Статии

Битката при Нова Великобритания (Рабаул)

Битката при Нова Великобритания (Рабаул)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Започвайки през лятото на 1943 г. по време на Втората световна война (1939-1945 г.), американските сили в Тихия океан започнаха операция „Колелото на колелото“, поредица от десантни атаки, насочени към обкръжаване на голямата японска база в Рабаул, на остров Нова Великобритания в югозападната част на Тихия океан . Генерал Дъглас Макартур поведе настъплението на съюзниците през Нова Гвинея, докато адмирал Уилям „Бул“ Халси поведе едновременно напредване на север в Соломоновите острови. Двустранната кампания успя да неутрализира Рабаул до март 1944 г., като ефективно го отряза от останалите японски островни позиции в Тихия океан.

Водещ до битка

През първите няколко месеца след разрастването на Втората световна война в Тихия океан в края на 1941 г. Япония постига победа след победа, превземайки контрола над островите, вариращи от алеутците (край бреговете на Аляска) до Филипините. През януари 1942 г. японските войски превземат австралийски гарнизон в Рабаул, на югозападната част на тихоокеанския остров Нова Великобритания (сега част от Папуа Нова Гвинея). До лятото на 1943 г. Рабаул служи като голяма японска база с повече от 100 000 военнослужещи там.

Агресивната стратегия за контранастъпление на съюзниците, приета в средата на 1943 г., изисква амфибийни атаки върху избрани от японците държани острови като част от движението към Филипините и японските родни острови. Тази стратегия за „прескачане на острови“ или „прескачане“ се основава на убеждението, че изолирането на японските сили (като тези в Рабаул) ще бъде също толкова ефективно, колкото и унищожаването им чрез директни атаки, и далеч по-евтино за съюзническите сили. Обграждането на Рабаул, по -специално, ще отмени японската заплаха от Соломоновите острови и архипелага Бисмарк (който включваше Нова Великобритания), докато втора част от настъплението на съюзниците премина през централния Тихи океан през островите Гилбърт и Маршал.

Операция колесно колело

В края на април 1943 г. съюзниците разработиха своя план за обграждане на Рабаул, с кодово име „Операция на колелото“. Той призова Макартър да се доближи до Рабаул от югозапад, през Нова Гвинея и южните Бисмарки, докато Халси ще напредне през Соломоните, образувайки две клещи, които ще се затворят в японската база. Междувременно японците бяха заети с укрепването и реорганизирането на силите си в южната част на Тихия океан в очакване на настъпление на съюзниците. Генерал Хитоши Имамура, със седалище в Рабаул, командва 17 -та японска армия в Соломоните; те бяха подсилени от 18 -та армия, натоварена със задачата да защитава Северна Нова Гвинея.

В края на юни започна двустранното движение на съюзниците към Рабаул, както в Нова Гвинея, така и в Соломоните. Lae, на северното крайбрежие на Нова Гвинея, падна в средата на септември; След това американските сили завземат Саидор, срещу нос Глостър, на най -западния край на Нова Великобритания. До октомври 1943 г. силите на Халси са готови да атакуват Бугенвил, най -големият и западен остров от веригата Соломон, разположен само на 200 мили от Рабаул при най -тесния морски прелез. Подсилванията (около 37 500 души) от японската 17 -та армия бяха изпратени в Бугенвил, концентриран в Буин, близо до южния край на острова, и на малки островчета край брега на главния остров. Това остави залива на императрица Августа, на север, отворен за десант от американските морски пехотинци на 1 ноември 1943 г., четири дни след като силите на Нова Зеландия превзеха малките държавни острови на юг от Бугенвил. В последвалата битка американските кораби ангажираха слабо разпръснати японски защитници, потъвайки японски крайцери и миноносец, докато ВВС на 5 -та армия бомбардираха японските писти и подкрепиха десанта на морската пехота.

Затваряне на Рабаул

Във връзка с настъплението на Макартур в Нова Гвинея, силите на Халси се приближаваха към японците при Рабаул. До 21 ноември американските войски от 3 -та морска и 37 -а армейска дивизия твърдо се установиха на Бугенвил. В допълнение, Халси нареди атака срещу мощния японски флот точно когато той тръгна от Рабаул-рискован залог, тъй като постави американска оперативна група с два превозвача в обсега на огромната японска въздушна мощ. Чрез умело разполагане на наземни самолети, съюзническите сили държат японските самолети на разстояние, оставяйки американските превозвачи непокътнати и им позволявайки да изстрелват вълни от торпедни и гмуркащи се бомбардировачи срещу флота, който беше принуден да се изтегли към далечния остров Трък. Междувременно морските пехотинци в Бугенвил започнаха поредица от интензивни въздушни нападения срещу Рабаул.

На 15 декември съюзническите войски кацнаха в Араве, на югозападното крайбрежие на Нова Британия, отклонявайки японския фокус от нос Глостър, на северозападното крайбрежие, навреме за голямо десантно съюзническо кацане там на 26 декември. След отблъскване на японската контраатака, съюзниците превзема нос Глостър и неговата голяма писта до 16 януари 1944 г. и установява солидна отбранителна линия. Нова Зеландия превзема Зелените острови, югоизточно от Нова Гвинея, в средата на февруари, докато американските сили нахлуват в Адмиралтейските острови по-късно същия месец и завземат островите Емирау до 20 март. На всеки остров, който превземат, съюзниците изграждат въздушни бази, което им позволява да блокира всяко движение на запад от японците. По този начин съюзниците затегнаха задръжката си над Рабаул, като ефективно неутрализираха 100 000 японски войници, разположени там до края на март 1944 г.


Как наблюдателите на брега обърнаха течението на Тихоокеанската война

Австралийските наблюдатели на брега прекъснаха вълната от японски инвазивни успехи, когато двама наблюдатели забелязаха и съобщиха за флота от 5500 японски войници. Наблюдението на бреговите наблюдатели е от решаващо значение, тъй като ускорява битката при Кораловото море през май 1942 г. и предотвратява нахлуването в Порт Морсби. Като отбелязва жизненоважната роля, която играят наблюдателите на брега, адмирал на САЩ Уилям Ф. (Бул) Халси по -късно ще заяви, че „Бреговите наблюдатели спасиха Гуадалканал, а Гуадалканал спаси Южния Тихи океан.“ Историята на специалното звено М на Съюзническото разузнавателно бюро ( Coastwatchers) се разгръща по -долу.

В началото на 1941 г., десет месеца преди японската атака срещу Пърл Харбър, австралийското правителство създаде непубликуваната „малайска бариера“ и разположи поредица от отбранителни сили „Птица“ на островите северно от Австралия: Силите на врабчетата на Тимор, Силите на чайката на Ambon and Lark Force в Рабаул.

Трагично е, че тези недостатъчно екипирани и недостатъчно оборудвани сили бяха напълно превъзхождани от японските инвазивни сили, докато те преминаха на юг след Пърл Харбър. Следователно тези отбрани бяха безполезни бедствия, понесли огромни загуби на австралийските войски.

Първото от тези нашествия се случи на 23 януари 1942 г., само шест седмици след Пърл Харбър, когато японците нахлуха и окупираха Рабаул (с командира полковник Сканлон, предавайки цялата военна отговорност, когато издаде скандалната заповед „Всеки за себе си“, която същия следобед). След това японците започнаха да убиват или превземат 73% от символичните австралийски сили, наброяващи само 1484 лошо оборудвани войски, оставени да я защитават. Впоследствие 853 военнопленници и 200 цивилни слязоха на немаркирания затворнически кораб Монтевидео Мару потънал от американска подводница край Лузон във Филипините по пътя към окупирания от Япония остров Хайнан. Това беше най -голямото морско бедствие на Австралия през войната.

Командир Ерик Фелдт

Седмица след Рабаул врагът кацна в Амбон и две седмици по -късно в Тимор.

След като окупира Рабаул, както е обяснено от основателя и командира на бреговите наблюдатели Ерик Фелд в неговата класическа книга Наблюдателите на брега, в края на февруари 1942 г. „японците изпратиха войска от Рабаул, за да окупират Лае и Саламауа ... Проходът Бука и островите Шортланд ... След това, през май, те очертаха да вземат Порт Морсби от морето, като в същото време окупират Тулаги. Виж Feldt стр. 69.

Продължаващите усилия на Япония за засилване на офанзивното позициониране на империята им в Южния Тихи океан означават, че Порт Морсби е основна цел. Според Джеймс П. Дъфи в книгата си Война на края на света, Порт Морсби в Нова Гвинея беше стратегическата цел на японското кодово наименование MO Carrier Striking Force със своите 5500 войски за нашествие. Като превземат Порт Морсби, японците възнамеряват да изолират Австралия и Нова Зеландия от своя съюзник САЩ, в подготовка за японската атака срещу Австралия.

Случайно, както пише Дъфи, „австралийски наблюдател на брега на Соломоновия остров Бугенвил даде първите новини за японските движения, когато изпрати съобщението си на 2 май 1942 г., че голяма част от вражеските кораби плава на юг към Тулаги. Друг наблюдател на брега на Нова Джорджия направи подобно изпращане по -късно същия ден. И двамата наблюдатели на брега предадоха наблюденията си в централата в Порт Морсби, която предаде съобщението.

Два дни по-късно тези предупреждения от наблюдателите на брега доведоха до това флотът за нахлуване на императорския японски флот да бъде посрещнат и победен от военноморските и въздушни сили от САЩ и Австралия в битката при Коралово море, която се води по време на 4-8 Май 1942 г. Това беше първият морски отблъск на японците след тяхната поредица от завоевания по време на пробиването им от северното към южното полукълбо.

По ирония на съдбата, тяхната загриженост за събирането на избягали в Нова Великобритания след нахлуването в Рабаул забави японците в стратегията им да нахлуят и окупират Порт Морсби. Това забавяне даде на американския флот допълнителни три месеца, за да се разположи в австралийските води и да победи японците в битката при Коралово море.

Както отбелязва Дъфи, „най -важният резултат от тази историческа битка беше, че тя предотврати нахлуването в Порт Морсби, като всичко това предвещаваше за безопасността на Австралия и бъдещето на войната“. Освен това, отбелязва той, „никога повече вражеският флот няма да се опита да нахлуе в този жизненоважен пристанищен град“. Вижте Дъфи, стр. 109.

Това остави базата на операциите в Порт Морсби безплатна за необучените австралийски сили, воюващи в Нова Гвинея, като онези смели млади войници, които се биеха на пистата Кокода и които с някои подкрепления от войници на АИФ се завърнаха от Близкия изток и няколко американски части, в крайна сметка успяха да отблъснат японците от техните окупации Буна, Гона, Лае и Санананда.

Това първоначално наземно отблъскване на японците шофиране на юг също ги отблъсна в залива Милн. Впоследствие обединените сили на САЩ и Австралия изгониха японците от крепостите им в Лае и Саламауа, след това Финчафен, Сайдор, Маданг, Айтапе, Уевак, Холандия, Биак, Уадке и Моротай по пътя към триумфалното завръщане на САЩ към Филипините и отвъд.

Малко след битката при Коралово море, Япония и САЩ водят шестмесечна битка за износване за контрол над Гуадалканал на Соломоновите острови, по време на която американците понякога се доближават до опасност. Отново поражението на САЩ би оставило Австралия изолирана. За пореден път австралийските наблюдатели на брега изиграха жизненоважна роля в ключовата победа: крайния американски успех при Гуадалканал.

Карта на крайбрежните телевизионни станции. Източник: Eric Feldt „The Coast Watchers“ стр.38-39.

Бреговите наблюдатели редовно изпращаха двучасови предупреждения на вражески бомбардировачи с подкрепящи изтребителни ескадрили, които „се насочиха“ от техните къмпинги в джунглите на Новата Великобритания, Нова Ирландия, Бугенвил и други околни острови до властите на САЩ на Гуадалканал и австралийците в Порт Морсби. Тези предупреждения спасиха безброй животи и жертви на съюзническия персонал, със самолети „горе на слънце“, готови да се нахвърлят, бойните кораби на ВМС на „бойни станции“ и техните сухопътни войски с тяхното зенитно оръжие готови и чакащи японските атаки. В резултат на тези предупреждения американските сили в Гуадаканал успяха да защитят трудно спечелената територия, а загубите на врага бяха от огромна стратегическа стойност.

Официалното признание от петзвездния американски адмирал на флота Уилям Ф. Халси беше кратко и трогателно [и вижте допълнителната му почит по-долу]:

Бреговите наблюдатели спасиха Гуадалканал, а Гуадалканал спаси Южния Тихи океан.

Мемориал, признаващ ролята на бреговите наблюдатели, стои днес в Хониара.

Мемориал на Хониара на наблюдателите на брега

По същество, ако наблюдателите на брега не бяха сигнализирали рутинно за своите предупреждения с обикновен език, като тези, споменати по -горе, последствията биха били ужасни.

Първо, превземането на Порт Морсби от японците на практика би прекъснало американската подкрепа за Австралия и, използвайки Порт Морсби като база, японските бомбардировачи биха могли да бомбардират Кернс (на 525 мили), Таунсвил, Макей, Рокхемптън и Бризбейн ( На 1297 мили) и блокира източното море, приближаващо се до Дарвин, само на 1126 мили, като по този начин „отваря вратата“ за нахлуването в Австралия.

Второ, като съпътстващо последствие, австралийците нямаше да могат да започнат своята офанзива в Порт Морсби, за да осуетят японската атака на Кокода.

Трето, върховният главнокомандващ на съюзниците генерал Дъглас Макартър би бил принуден да защитава бедствията в южното полукълбо на Гуадалканал и Порт Морсби, като по този начин му попречи да преразпредели силите си, за да преследва успешното му изпълнение на кампанията за прескачане на островите северно от Екватора, за да достигне и окупират остров Тиниан, за да изстрелят атомните бомби, за да прекратят войната с Япония.

По този начин австралийските наблюдатели на брега обърнаха течението, за да унищожат целта на Япония, определена от генерал Садао Араки: „Мисията на Япония е да бъде върховен в Азия, Южните морета и в крайна сметка четирите краища на света.“

Ролята на наблюдателите на брега в критични точки на войната беше призната и от върховния главнокомандващ на съюзниците генерал Дъглас Макартур, който заяви:

“ Те официално се считат за решаващ и решаващ фактор в съюзническите победи на Гуалалканал и Тулаги, а по -късно и в операциите на Нова Великобритания. ”

Освен своята жизненоважна роля за събиране на разузнавателна информация, бреговите наблюдатели спасиха и 75 военнопленници, 321 свалени съюзнически летци, 280 моряци, 190 мисионери и цивилни и стотици местни хора и други, които рискуваха живота си за съюзниците.

Един от спасените е лейтенантът на ВМС на САЩ Джон Кенеди, чиято лодка PT 109 Patrol Torpedo е издълбана на две и унищожена от японски военен кораб във водите на Соломоновите острови. След потъването лейтенантът и екипажът му достигнаха остров Коломбангара, където бяха намерени от подпоручик на бреговия наблюдател Рег Еванс, който организира спасяването им. Много години по -късно президентът Кенеди забавлява Еванс в Белия дом!

През 1959 г. в Маданг, на северния бряг на Папуа Нова Гвинея, е издигнат мемориален фар в чест на наблюдателите на брега. Мемориалната плоча носи имената на 36 брегови наблюдатели, убити зад вражески линии, докато рискуват живота си при изпълнение на задълженията си. На плочата има и този надпис:

“ Те гледаха, предупреждаваха и умряха, че можем да живеем. ”

Автор: Бившият сержант на АИФ Джеймс Бъроуз (сега 93 -годишен) е служил 4 години, в това число 2½ години като наблюдател на брега в специалното подразделение „М“ на Съюзническото разузнавателно бюро и 9 месеца в десантните сили на 7 -ми флот на САЩ. Той прекара 10 месеца на окупирана от врагове територия, гледайки Рабаул и е последният оцелял по Костауорч в Австралия с изследванията, които разказват историята. Той е член на Австралийската командна асоциация Виктория, Австралийската асоциация на Папуа Нова Гвинея и подклона на Box Hill RSL.

На публична приемна, проведена в Бризбейн на 27 април 1954 г., организирана от правителството на Британската общност и Австралийско-американската асоциация, адмирал Халси отново отдаде почит на наблюдателите на брега, както се съобщава в Куриерската поща на следващия ден:

Адмирал Халси благодари на наблюдателите на брега. Снимка: Куриерската поща, Бризбейн, 28 април 1954 г. Джеймс Бъроуз 2016

Както бе отбелязано по -горе, в неговата книга Война на края на света, Американският историк Джеймс Дъфи записал „австралийски наблюдател на брега на Соломоновия остров Бугенвил предостави първите новини за японските движения, когато изпрати съобщението си на 2 май 1942 г., че голяма част от вражески кораби плава на юг към Тулаги. Второ подобно изпращане беше направено по -късно същия ден от друг наблюдател на брега на Нова Джорджия. И двамата наблюдатели на брега предадоха наблюденията си в централата в Порт Морсби, която предаде съобщението.

След по -нататъшни изследвания самоличността на тези два брегови наблюдатели е следната.

Първо, австралийският наблюдател на брега на Соломоновия остров Бугенвил беше окръжен офицер R.A.N. Лейтенант Джак Рид. Това е отбелязано от автора Филип Селт ОАМ, който пише биография на Джак Рид и пише записа си в Австралийския речник на биографията.

„Това беше Джак Рид, който изпрати сигнала рано на 3 май 1942 г. Беше му казано за вражеските кораби, закотвени в пристанището на кралица Карола от лейтенант Дж. М. Маки предишния ден.“

Това се потвърждава и в R.A.N. Книгата на командира Ерик Фелд Наблюдателите на брега (стр. 131): „но едва рано сутринта на 3 май облаците се изчистиха достатъчно дълго, за да може Рид да забележи корабите, които се готвят да се отправят към морето, и веднага изпрати съобщение за това“.

Ред е награден с отличителния кръст за служба (САЩ) за своите услуги.

Лейтенант Дж. Прочетете R.A.N.V.R., D.S.C. (САЩ) Снимка: Feldt стр.42.

Вторият наблюдател на брега, споменат от Дъфи - „друг наблюдател на брега на Нова Джорджия“ - беше майор Д.Г. Кенеди, новозеландец от отбранителните сили на Британските Соломанови острови, базиран в Сеги, Нова Джорджия (вж. Feldt Наблюдателите на брега стр.108-110). „На следващия ден (тоест на 2 май 1942 г.) Кенеди съобщи за два кораба, които са закотвени в залива за хиляди кораби в Изобел на шестдесет мили ... Информацията, че японските кораби се намират в залива за хиляди кораби, е предадена на ВМС на САЩ. Фелд отбелязва, че „превозвачите побързаха да се срещнат и да победят силите, движещи се да атакуват Порт Морсби в битката при Коралово море ...“

Майор Д.Г. Кенеди D.S.O. Снимка: Feldt стр.154.

Кенеди е награден с орден за отличени услуги (DSO) за своите услуги.

Адмирал A.W. Fitch и майор Кенеди D.S.O. Снимка: Feldt стр.107.

При залеза на Слънцето и на сутринта ще ги помним.


' Битката за Австралия започна '

Когато Австралия обяви война на Япония през декември 1941 г., след като Япония нападна Пърл Харбър, Даяна Мартел отиде с баща си и чичо си до плажа пред дома им, точно извън Рабаул.

& quot; Беше само зора, сива светлина и си спомням, че мислех ' това беше много странно ' и те говореха и можеше да почувстваш, че се случва нещо ужасно & quot, каза тя.

В рамките на седмици Даяна и майка й бяха евакуирани в Сидни.

Шест седмици по -късно, на 23 януари 1942 г., Япония нахлува в Рабаул и в рамките на шест месеца бащата, чичото на Даяна и повечето от близо 2 000 австралийски войници и цивилни, които бяха оставени, бяха мъртви.

Хиляди новогвинейци, китайци и хора от други националности също биха загинали в резултат на нашествието.

"Битката за Австралия започна", заяви временно изпълняващият длъжността министър -председател и министър на армията Франк Форде по време на спешно национално излъчване на 24 януари 1942 г., ден след нахлуването в Рабаул.

& quotЗа първи път в историята й е започнала атака срещу нейната територия, за първи път нейната почва е била нарушена. & quot


Къде мога да прочета за битката при остров Нова Великобритания?

Поздравления
Преди няколко месеца срещнах 90-годишен ветеран от Американската армия от Втората световна война, който разказа, че е служил през цялата война в това, което сега смятам, че е бил остров Нова Великобритания. За съжаление, той почина скоро след това и никога не съм получил подробности от него за преживяванията му.

Докато историята споменава много за събитията от Втората световна война преди и след битката при остров Нова Британия, не успях да намеря подробна, изчерпателна книга или дори статия за тази адска, смилаща битка, в която толкова много съюзнически военнослужещи загубиха живота си и крайник, като същевременно неутрализира 100 000 японски войници, които иначе биха убили много повече от нас, отколкото те.

Може би бихте могли да ме насочите към някои ресурси?
Благодаря ти!

–Робърт Арвей
пенсиониран USAF Tsgt

Кампанията в Нова Великобритания беше рядък случай на морски пехотинци, опериращи под командването на армията, като издънка на кампанията на Нова Гвинея, а не на Соломон, с цел да завземе, ако не и да неутрализира японските въздушни бази на места като нос Глостър и Рабаул. Най -старата, но може би все още най -добрата книга по темата би била Морските пехотинци през Втората световна война: Кампанията за Нова Великобритания, от Франк О. Хаф, централа на Историческия клон, Корпусът на морската пехота на САЩ, който излезе през 1952 г. и оттогава е препечатан. По -ново допълнение би било Морски пехотинци от Нова Великобритания, нос Глостър и Рабаул, Изобразителен запис, от Ерик Хамел, Pacifica Military History, Pacifica, Калифорния, 2012.

Не пропускайте следващия Задайте въпрос на г -н История! За да получавате известия, когато всеки нов елемент е публикуван в HistoryNet, просто превъртете надолу колоната вдясно и се регистрирайте за нашата RSS емисия.


Битка при Нова Британия (Рабаул) - ИСТОРИЯ

От Адам Линч

Опитите на Америка да неутрализира голямата японска въздушно-морска база в Рабаул на остров Нова Великобритания в южната част на Тихия океан се разгорещиха и 18-годишният авиационен радист Джон Кепчия беше на път да усети топлината.
[text_ad]

Орденът за бомбардиране на Рабаул

След 33 мисии летчикът на ВМС на САЩ от Гринсбърг, Пенсилвания, болезнено осъзнаваше почти ежедневието. Събуждането рано сутрин събужда монотонни закуски от овнешко месо, яйца на прах и сухо мляко с опасни бомбардировки в базите на японските острови и, ако късметът удържа, връщане у дома.

Въпреки че Kepchia винаги е имал същия вид предшестващ страх, който са изпитвали всички останали, по времето, когато големият Grumman TBF Avenger започна да бомбардира и Kepchia започна да стреля с обратна към себе си картечница .30-калибър по наземни цели, за да потисне противовъздушен огън, той винаги казваше, че „никога не е имал време да се уплаши“.

На сутринта на 21 май 1944 г. в палатката си на остров Бугенвил, Кепчия беше шокиран събуден от уплашения глас на старши старшина „Мати“ Матюсън, който крещеше: „Не стреляйте! Не стреляйте! ”

На полусвет светлина Кепчия видя стрелецът на кулата Дик Ланиган от Сейнт Луис, който все още лежеше на креватчето си, насочвайки револвер с калибър .38 към Матюсън. Ланиган, като всички останали, се разтревожи. Много японски войници все още остават в планините, заобикалящи съюзническата база, и често се опитват да проникнат през нощта в американското съединение. И така, Ланиган спеше с пистолета си. Докато Матюсън го разтърси буден, Ланиган извика: „Какво ти става, шефе? Искаш ли да те убият? Мислех, че си японец! ”

Двамата членове на екипажа преминаха през палубата на палатката от шперплат във влажния сутрешен въздух. Техният пилот, прапорщик Доналд Д. Аткис от Филаделфия, известен на мъжете като „Ди-Ди“, се присъедини към екипажа на брифинг, където научиха целта за деня, добре защитената писта Вунаканау в Рабаул.

18-те TBF Avengers от Torpedo Squadron 305, носещи идентификационния камък-2, ще бъдат заредени с по четири 500-килограмови бомби. Те ще се присъединят към шест TBF на Кралските военновъздушни сили на Нова Зеландия от ескадрила NZTB 30. Офицерът на разузнаването каза на екипажите, че ако бъдат свалени, те трябва да се опитат да намерят приятелски роден човек, който да ги отведе до австралийския брегови наблюдател капитан Джон Мърфи в южната половина на Нова Великобритания.

“Слизаме! ”

В 7:50 ч. 24-те самолета започнаха да се издигат от Бугенвил за почти двучасовия полет до Нова Великобритания. Нямаше прекъсвания и в 9:45 часа първият самолет в групата се насочи надолу към целта.

„Ди-Ди се отлепи отляво и се избута на 9 500 фута“, спомня си Кепчия. „Зенитни изблици започнаха да се показват на 6000 фута. По време на срещата Ланиган изстрелва своя .50-cal. пистолет кула възможно най -напред. Бях на колене, обърнат към гърба и стрелях с пистолета си. Дори и с ограничен изглед през задния прозорец отдолу виждах лицата на японски артилеристи, които се опитваха да ни свалят. Изведнъж чух как нашият кораб попада. Усетих остра болка в горната част на главата си и забелязах кръв по ръцете си, когато избърсах лицето си. Отделението ми се напълни с дим, а очите ми пламнаха ужасно. "

Аткис се обади на ръководителя на полета лейтенант Ванс Ворндам: „1 камък-2 Това е 18 камък-2. Ударени сме в двигателя и горим ... Слизаме! " Във вълнението си прапорщик Аткис бе дал грешна идентификация на самолета. Той, Ланиган и Кепчия всъщност бяха в 22 Стоун-2. Въпреки това Аткис запази хладнокръвие.

Мигове по -късно те удариха джунглата. Кепчия казва, че току -що е закопчал ремъците си, когато здравият Отмъстител се е врязал в дърветата, плъзнал се е по земята и е спрял. „Седях там в внезапната тишина и се опитвах да се възвърна. Бяхме оцелели! ” Ланиган все още беше в кулата си, но по гръб. Кепчия изхвърли капака на аварийния си люк, изтича през крилото към пилотската кабина и включи електрическия ключ, за да може Дик да завърти кулата си. После леко разклати все още инертния си пилот.

Кепчия и Ланиган внимателно вдигнаха Аткис от пилотската кабина и го поставиха във високата трева. Пилотът изпитваше силни болки. Изведнъж чуха звука на самолет.

Бяха слезли на няколко мили южно от целта и Ворндам, рискувайки още зенитен огън, се беше обърнал обратно, след като групата се беше сформирала, за да тръгне у дома, за да ги търси. Той летеше по маршрута, по който е паднал сваленият самолет, но нямаше обикаляне. Те наблюдаваха как ръководителят на полета се присъединява към заминаващата си ескадра на пряк път към Бугенвил и знаеха, че са наистина сами.

Мъжете се надяваха по някакъв начин да избягат от японските групи за търсене и в крайна сметка да се свържат с наблюдателя на брега Мърфи. Беше слаба надежда. Кепчия и Ланиган пренесоха Аткис помежду си в сурова прашка, закачена от парашутен сбруя, но скоро задъхани и задъхани. Аткис ги призова да го напуснат, но екипажът му отказа. В далечината чуха японски патрули, които се движеха през дърветата и пръскаха храсталака с картечница. Местните местни жители бяха принудени да помогнат с издирването и тримата авиатори ги забелязаха първи.

Когато се приближиха до местните жители, на летците беше казано, че японците са твърде много и че няма голяма надежда да им се изплъзне.

„Продължихме още 45 минути и стигнахме до поляна, където спряхме, изтощени, уплашени и на изчерпване на възможностите. Пушихме последните си цигари и чакахме японците “, спомня си Кепчия.

Тежкото състояние на “Horrios ”

Същия следобед, само на 30 мили северно от Нова Великобритания, малка група американски затворници и един австралиец се мъчеха през поредния дълъг ден. Японците нарекоха затворниците „Horrios“, сред които гладът, болестите, липсата на медицинско лечение и японската жестокост взеха ожесточена жертва. Те бяха държани в лагер, управляван от японската военна полиция Рабаул Шесто поле Кемпей-Тай. Командващият офицер, полковник Сатору Кикучи, имаше обширен персонал плюс група охрана, чиито личности варираха от порочни и жестоки до доста доброкачествени.

Оригиналните шест клетки в централата на Kempei-Tai в Рабаул бяха около 9 фута на 18 фута с дървени решетки. Всяка килия съдържаше осем затворници. По -късно, тъй като бяха заведени повече затворници, се изискваше повече място и бяха използвани допълнителни сгради. На Хориосите (предимно летци) многократно е казвано, че всеки опит за бягство ще бъде последван от екзекуция. Някои затворници, само след няколко месеца плен, които получават само шепа ориз на ден, бързо отслабват и имат воля. Те изпаднаха в тежка депресия и буквално чакаха смъртта. Други, дори дългогодишни затворници, призоваха вътрешна сила и по някакъв начин продължиха да се борят.

На този ден пилотът на бомбардировач B-24 Liberator на ВВС на САЩ, лейтенант Джим Макмъррия, от Колумб, Джорджия, сега на 16-ия месец от плен, с нетърпение прие малката си топка ориз и четири унции водна супа. Получаването на храна беше постоянно предизвикателство. От време на време пазачът може да хвърли малко остатъчни плодове или кисели краставички или бананова кора в комплекса, но нормалните хранителни дажби не бяха достатъчни за поддържане на живота. Въпреки това, по -въображаемите затворници откриха, че могат да се пазарят за храна или цигари, като от време на време подлагат стражите на фантастични разкази. По -силните затворници по външни работни детайли понякога могат да откраднат малко храна.

Някои се научиха да създават внимателни отношения с пазач, което може да доведе до случайно парче кокос. Имаше предвидими случаи на заговор и коварство сред затворниците и пазачите, които доведоха до допълнителна храна за някои за сметка на други. Тези затворници, които не успяват да импровизират или адаптират, често не успяват да живеят.

Макмюрия се огледа наоколо към своята отпаднала и депресирана група колеги затворници. Високият пилот и екипажът му, част от 90 -ата бомбена група на Петата авиация, базирана в Порт Морсби, Нова Гвинея, бяха свалени на 20 януари 1943 г. по време на разузнавателна мисия. Това беше неговият 20 -ти и самотният самолет на McMurria беше скочен от повече от 20 японски изтребители. След престрелка с два изгасени двигателя, Макмурия хвърли своя Освободител във водата. Големият самолет се счупи на две и потъна, но осем от 10-членния екипаж излязоха. С помощта на дружелюбни местни жители мъжете избягваха залавянето за около три месеца. Късметът им свърши на малкия остров Катавар, където отряд от японски войници излезе от храсталаците, крещейки и заплашвайки да стрелят.

Екипажът е откаран с лодка до лагера Рабаул. Досега Макмурия беше един от останалите 30 военнопленници, останали от 60, които някога бяха държани там. През ноември четирима от екипажа на Макмъррия и четирима други затворници, избрани без видима причина, бяха изпратени в Япония, където оцеляха във войната по подробности за работата.

До лятото на 1944 г. затворниците виждат от първа ръка нарастващия брой американски бомбардировки срещу Рабаул. Но дори и войната да завърши успешно, затворниците се чудеха за съдбата си. Дали японците ще ги екзекутират? Ще бъдат ли транспортирани до Япония? Ще видят ли някога отново дома си? Маларията и недохранването доведоха до авитаминоза и скорбут. Тестисите станаха силно подути. Лицата и глезените станаха подпухнали. Дизентерията ги измъчваше. Дните се проточиха, докато оцелелите гледаха приятелите си да умират със скорост по един на месец.

Пленници под въздушен набег

Възстановяване на здравето на съюзнически военнопленници след месеци на глад и изтезания.

Докато американските набези срещу Рабаул продължават, японският командир принуждава затворниците да се изнесат за известно време от грубите си клетки и да влязат в пещера, вкопана в хълм, който служи като приют за въздушни нападения. Той беше дълъг 40 фута, широк само четири фута, тъмен и мокър. Затворниците бяха поставени с белезници един на друг по двойки.

Макмюрия каза: „Когато напълно напълнихме пещерата, голямо одеяло беше прикрепено към входа, което не позволяваше изглед навън, нито светлина да влиза вътре. Стояхме и стояхме неспособни да седнем в тесните помещения, докато набезите продължаваха още два дни без пропуск. Бяхме доста в безопасност от бомбите, но в ужасна санитарна бъркотия и не ни даваха вода повече от 48 часа. Успяхме да успокоим пресъхналото си гърло, като постепенно се втурнахме към предната част на пещерата и дъвчехме дъждото, покрито с дъжд, покриващо пещерата. След три пълни дни и нощи стоене в пещерата без храна и вода, атаките срещу Рабаул се изравниха и ни извикаха навън и ни позволиха да седнем.

Заловени летци

От тези военнопленници, които вече са били в лагера в деня, в който са били застреляни Кепчия, Ланиган и Аткис, шест са оцелели до края на войната. Кепчия щеше да бъде седмият оцелял от лагера и единствен от самолета си, който да успее. В допълнение към Макмъррия и Кепчия, сред оцелелите бяха лейтенант Ал Кинонес, пилот на изтребител P-38 Lightning от Меса, Аризона, свален на първата си мисия от Порт Морсби през ноември 1943 г., и лейтенант Джо Холгин, от бариосите на Лос Анжелис. Говоренето заедно на испански за тях беше ценен тласък на морала. Холгин беше навигатор на борда на бомбардировача на летящата крепост B-17 „Палав, но хубав“, който слезе на 25 юни същата година с мисия на 43-та бомбардировъчна група до Рабаул от Порт Морсби. Холгин беше единственият член на екипажа, който излезе с парашут жив, но беше тежко ранен, когато слезе на дървета.

Другите трима оцелели бяха лейтенант Джо Нейсън, пилот-бомбардировач на ВМС на САЩ от Уестбъро, Масачузетс, който също беше заловен през ноември 1943 г. при първата си мисия сержант Еско Палмър, стрелец на борда на бомбардировач В-25 Мичъл, от Гейнсвил, Джорджия и австралийския наблюдател на брега Джон Мърфи, който, неизвестен за американските сили, е заловен през ноември 1943 г.

Междувременно Кепчия, Аткис и Ланиган щяха да станат най -новите американски затворници. Тяхното залавяне щеше да дойде в тази влажна джунгла, разчистваща мястото, където те очакваха неизбежното. Когато японските групи за търсене най -накрая забелязаха американците, те хукнаха към тях с фиксирани щикове.

„Бях решил да стрелям, вместо да мине през, но един англоговорящ офицер ни извика:„ Вдигнете ръце, проклети глупаци, или тези войници ще ви убият! “-спомня си Кепчия. „Измъкнаха пистолета ми от кобура през рамото, но Ланиган беше скрил пистолета си в горната част на ботуша си и когато го намериха, го събориха и го удариха с фасове. Нашите похитители ни прекараха няколко часа през джунглата с местни хора, носещи Ди-Ди в импровизирани носилки. Накрая бяхме заблъскани в дълбок изкоп, където ни дадоха вода, но без храна. Прекарахме нощта там, кървави, уплашени и се чудехме дали ще ни застрелят.

На следващия ден триото се присъедини към намаляващия брой Horrios в лагера за военнопленници в Рабаул. Когато бяха докарани, тримата новодошли бяха шокирани да видят отслабналото състояние на затворниците. Кепчия каза, че те са „само кожа и кости и приличат на зомбита“. С течение на дните новопристигналите също започнаха бързо да отслабват и за да увеличат мизерията си, бомбардировките срещу Рабаул от американските сили се увеличават.

„В-24 нападнаха въздушните бази Вунаканау и Лакунай с 500-килограмови бомби“, отбеляза Холгин от набег през октомври 1944 г. „Това беше едно от най -плашещите преживявания, защото Лакунай беше само на миля -две от лагера. Можехме да чуем рева на двигателите и стрелбата на зенитните батерии. Но най -плашещият звук беше шумът на падащите бомби. Бяхме сигурни, че това ще бъде последният ни ден на земята.

„Оцеляхме, но на 2 ноември атаките срещу Рабаул се възобновиха с пълна ярост. Първата вълна от В-25 се приближи на ниско ниво, подскачайки жив плет точно над лагера ни с горящи оръдия и двигатели на пълна газ. Празните гилзи паднаха върху ламаринения покрив на клетките ни, докато ревяха покрай тях. За пореден път вярвахме, че краят на нашето окаяно съществуване е дошъл. "

„Хорио, ти следващият умря!“

От седемте военнопленници, които все още ще са живи в края на войната, изглежда, че пилотът на ВМС Насън е най -малко вероятно да се справи. Неговото тяло от 6 фута-3 беше спаднало от 220 килограма на по-малко от 85. Киноните и Мърфи, също заловени в края на 1943 г., бяха останали в много по-добра форма. Насън беше болен през повечето време. Той се оттегли и потисна, сгушен под старо одеяло за коне.

Японските пазачи го гледаха как потъва и викаха: „Хорио, ти следващият умираш!“ Изненадващо, Нейсън не умря, но семейството му, поради поредица от неточни официални телеграми, вярваше, че той вече е мъртъв.

Гмуркащият се бомбардировач на Nason от SBD от ескадрила VC-38, базиран в Мунда Пойнт, Ню Джорджия, на Соломоновите острови, беше ударен от зенитен огън над Бугенвил при първата си бойна мисия. Той се спаси и избягва залавянето в продължение на пет дни, като се скри в джунглата.

Начало на съобщение

На 9 октомври 1943 г. майка му, г -жа Луси Нейсън, получи телеграма на ВМС на САЩ в дома си в Уестбъро, в която се казва, че синът й е официално обявен за изчезнал в действие, но вероятно мъртъв, тъй като е бил видян да виси отпуснат в улея си, докато се спуска. в противовъздушен бараж. Няколко месеца по -късно, на 15 март 1944 г., Мери Елизабет Остендорф също получи телеграма от флота. Той гласеше: „С дълбоко съжаление ви информираме, че вашият годеник, лейтенант Джоузеф Несън, който по -рано бе изчезнал като изчезнал в действие, сега трябва да бъде обявен за мъртъв от 23 октомври 1943 г.“

Тогава дойде бомбата! Малко повече от месец по -късно, на 29 април, Мери Елизабет получи писмо от г -жа Марион Вагнер от Бъркли, Калифорния. Г -жа Вагнер слушаше своето късо вълново радио, когато чу предаване от Токио с програма, наречена „Човешки призиви“. Тя чу глас, идентифициран като този на военнопленника лейтенант Джо Насън от Уестбъро, Масачузетс, с послание за Мери Елизабет Остендорф: „Скъпа Мери … Ако получиш това писмо, това наистина ще бъде акт на Бог. Точно както е акт на милост, че съм жив сега. Японците се грижат адекватно за мен. Обичам те и ми липсваш повече от всякога. "

Насън беше записал записа по покана на японците, но никога не мислеше сериозно, че ще бъде чут у дома. Няколко седмици по -късно, на 24 май, бащата на Джо, Ноа Нейсън, получи писмо от ВМС на САЩ, в което се казва, че същото предаване е било взето от слушателски център на Западното крайбрежие и лейтенант Джоузеф Нейсън очевидно е жив. Едва когато летецът се прибра вкъщи, той научи, че посланието му всъщност е било прието.

Измъчван от японските военни

Сега Кепчия, Ланиган и Аткис се опитаха да останат живи в нечовешки и брутален затворнически лагер в Южния Тихи океан. Те бяха последните трима американци, докарани там. Няколко дни след пристигането си, Кепчия беше отведен за разпит пред старшия японски преводач Шигеро Цукахара, който говореше свободно английски. Затворникът е описал сцената.

„Бях въведен в малка хижа, съдържаща два стола и маса, на която имаше купа с плодове, кутия цигари, чаша вода и карта и молив. Казаха ми да седна. Цукахара попита „Лекували ли сте се добре?“

„Там бях с черно око, счупен нос, подута и разрязана устна и този човек имаше смелостта да ме попита дали с мен са се държали добре. Имах усмивка на лицето си, когато отговорих „Изглежда ли така, г -н Цукахара?“ Той отговори: „Трябва да осъзнаете, че сте много щастливи, че не сте били пленени от японската армия или флота.

„Те щяха да ви измъчват, да ви разпитват, а след това да ви поставят щикове или да ви обезглавят!“ Представих Женевската конвенция и ми казаха: „Японското правителство не е подписало Женевската спогодба и ние не спазваме никакви правила, освен нашите собствени. '

„Предадоха ми голяма карта на Бугенвил и ми казаха да отбележа къде са разположени американските войски и зенитни оръдия. Направих маркировки по цялата карта. Цукахара повика някои пазачи и аз бях ударен и изритан. Паднах на пода и отново ме ритнаха на четири крака. Накрая ми позволиха да стана и отново ми казаха да маркирам позициите. Избрах различни случайни сайтове и отново бях наказан. Не бих могъл да му дам длъжностите, ако животът ми зависеше от това и вече бях сигурен, че е така. Продължавах да отбелязвам, докато те очевидно не бяха доволни, защото се усмихнаха и ми дадоха да пия вода и цигара.

Малко след залавянето Кепчия казва, че е получил първата от няколко „медицински инжекции“. Японците му казали, че трябва да го поддържа здрав и въпреки че Кепчия се мъчела да избегне изстрелите, пазачите го вързали за стол.

„Направиха ми изстрел в дясното рамо, а след това още един в ръката. Усетих горещо усещане, започващо от корените на косата на главата ми. Плъзнах се на пода и по -късно сякаш плувах във въздуха. Взеха ме обратно в камиона и се върнах там, където бяха Аткис и Ланиган. Очевидно Аткис е бил лекуван от лекар и болките в гърдите му изглеждаха по -малко силни.

Конфликт в лагера

Уморителните условия неизбежно доведоха до кавги, спорове и дори откровени битки между военнопленниците, въпреки че отслабеното им състояние свеждаше това до минимум. Някои мъже се сближават, докато развиват горчиви отношения с другите. Най -противоречивият затворник беше Мърфи. Териториален администратор в Нова Гвинея преди войната, владеещ японски, владеещ роден диалект и пиджин английски, Мърфи доброволно служи като наблюдател на брега на съюзниците. За съжаление, той и неговата партия скоро бяха открити, след като бяха кацнали от подводница на Нова Великобритания.

Мърфи, самият човек, на който Кепчия, Ланиган и Аткис бяха казани да намерят място, ако бъдат свалени, сам беше затворник на Кемпей-Тай. Сред оцелелите няма разногласия, че Мърфи е бил силен, но властен тип мъж. Неговите познания за местната география, език и обичаи, нервността му и неговата хитра личност в отношенията с пазачите и другите затворници често помагаха. Но някои го смятаха за егоист и негодуваха срещу неговото ръководство.

Джон Кепчия се завръща при сваления си Grumman TBF Avenger.

Смърт в лагера

В началото на 1944 г. майор Сайджи Мацуда става изпълнителен директор на лагера. Въпреки че разрешаваше от време на време обезщетения за затворници, с течение на годината по -слабите затворници продължаваха да умират с тревожна скорост. През февруари около 20 военнопленници бяха отведени в Япония. Това остави 50, но почти веднага този брой отново беше намален. На 4 март 26 американци и 5 австралийци бяха отведени в залива Талили за транспортиране до близкия остров Уатом. Те загинаха по време на американска атака. След войната японците твърдят, че всички са били убити от американски огън, но други военнопленници обвиняват поне някои от жертвите да бъдат екзекутирани от японците в отмъщение за набега.

До края на юни 1944 г. в лагера Рабаул останаха само 20 затворници. Много от починалите всъщност са новопристигнали, които са били затворници за относително кратък период от време, но не са били в състояние да се приспособят към болестта и липсата на храна и лекарства. И все пак, поне за някои от окаяните мъже, все още живи, се наблюдава подобрение в тяхното състояние.

През юли Мацуда беше заменен от офицера от заповедта Таратаро Мацумото. Японците сякаш най -накрая приеха, че войната не върви добре за тях и малко по -малко брутална атмосфера се обля над лагера. Въпреки това умиращите продължиха и до август останаха само 11 мъже. Хиноните, както беше направил от самото начало, постоянно се грижеха за болните Хориос, доколкото можеха. Палмър продължаваше да описва безкрайно сюжетите на безбройните западни филми, които е гледал, а Насън остана в спряна анимация. Съюзническите въздушни нападения срещу Рабаул бяха намалели и въпреки че затворниците не можеха да знаят това, Рабаул беше изолиран и заобиколен от американските сили. Няма да има инвазия.

Разговорите между Хориос и пазачите станаха по -малко враждебни и мъжете дори организираха малко, но тъжно празнуване на Коледа. Затворниците си спомняха миналото на Коледа и се опитваха да повярват, че може би пак ще видят дома си.

С началото на 1945 г. на по -силните затворници беше позволено да започнат градина. Мърфи и Макмъррия изобретиха машина за навиване на цигари. Пазачите им носеха листа от тютюн, които бяха откраднали от родна градина. Предприятието дава възможност за търговия с храни за цигари. На Джо Холгин бе дадена овехтяла малка шевна машина и чрез поправка на униформите на пазачите успя да размени ценна храна.

Военнопленници като субекти на експеримента

Въпреки тези малки подобрения, положението остава критично. Болестта продължаваше да се разраства и през това лято бяха умрели още девет затворници. Сред 11 -те останали сега имаше залози кой може да е следващият. Отчаянието и кавгите се увеличиха. Един ден Кепчия започнал ожесточено да спори с пилота си Аткис за това как и защо са били свалени. Спорът ескалира и Кепчия напредва към Аткис със стиснати юмруци. Холгин се намеси, Кепчия спря, започна да плаче и се отдръпна, поклащайки глава. Хориосите достигаха границата на своята издръжливост.

След това, чувайки части от разговорите между охраната и задавайки внимателни въпроси, Horrios научиха, че Германия е победена и че американските военновъздушни сили бомбардират големи японски градове. Те знаеха, че краят на войната не може да бъде далеч, но бяха добре наясно, че физическото и психическото им състояние бързо се влошава. Още двама мъже бяха загинали и сега, в този критичен момент, се случи едно от най -жестоките събития.

На 19 юли д -р Ейносуке Хирано, прикрепен към щаба на осма армия, посети повторно лагера. В средата на април той е взел кръвни проби от 10 затворници уж за изследване на маларията. Той смята, че петима от тях имат имунитет срещу малария и за да докаже това, той нареди на петимата да се инжектира кръв от петима японски войници, които страдат в различна степен от малария. Петимата, взети по ред, бяха Аткис, Ланиган, Насън, Макмурия и Холгин. Всеки се върна с парче плод и цигара. В рамките на два дни и петимата трепереха, а след това изгаряха от треска.

В нощта на 29 юли Ланиган почина. В ранната сутрин на следващия ден Atkiss изтече, докато неразрушимият Nason лежеше в полукома няколко дни.
Помощникът Мацумото се приближи до килиите и Макмурия се вбеси срещу него. „Първо ме застрелихте, после ме изложихте на бомбардировки от моите хора. Уморихте ме с глад и ми отказахте лекарството, от което се нуждаем, и все още не сте успели да ме убиете. Убийте ме, ако желаете, но използвайте пушката си. Това би било по -почтено от смъртта от болест или пренебрегване! ”

Мацумото отговори, че се е опитал да спре медицинските експерименти, но щабът е наредил на д -р Хирано да продължи. Холгин казва, че след това Мацумото му е подхвърлил няколко опаковки хинин, които той е дал на себе си, на Макмурия и Насън. Около седмица по -късно дойде първият намек, че предстои драматична промяна.

Въпреки всичко

На 7 август седемте затворници бяха забелязали необичайна активност в лагера. Пазачите се събраха на малки групи, разговаряха спешно и посочиха военнопленниците. Холгин казва, че един от пазачите му е казал: „Американците разрушават японските градове. Токио гори от дни. Скоро американските войници може да нахлуят в Япония. " Охраната и Хориосите все още не са знаели, че атомните бомби са хвърлени върху Хирошима на 6 август и Нагасаки на 9 август.

Но командирите на лагера знаеха. На 16 август 1945 г. полицейският офицер Мацумото посещава бараката с неочаквано посещение насред тропически дъжд. На развален английски, командирът информира затворниците, че войната е към своя край. Вратите на килията бяха отключени. В рамките на един час майор Мацуда, който се върна в Рабаул, покани мъжете да излязат. Седемте мъже клекнаха на земята извън бараката.

В странна сцена внезапният изблик на емоционално освобождаване докосна затворниците и охраната. Изведнъж имаше обилно ориз, бонбони, плодове и кондензирано мляко. Стражи и Horrios всъщност прегърнаха и се смееха и плакаха заедно. Затворниците дори сипвали саке в ориза си. На следващата сутрин, обесен, но щастлив, седемте оцелели бяха казани от майор Мацуда, че вече не са затворници.

Все още имаше дни на разочарование, чакащи транспорт и неизбежните логистични закъснения, но на 7 септември 1945 г. седемте се качиха на австралийската корвета HMAS Вендета и започна първия крак към дома. Насън трябваше да бъде носен на носилка, а Кепчия беше твърде слаб, за да ходи без чужда помощ.

Кепчия каза: „Бихте си помислили, че сме куп роднини, заминаващи на дълго пътуване. Прегръщахме се, а пазачите ни прегръщаха и ни ръкуваха. Трябваше да сме напълно луди, но бяхме толкова щастливи. Никога няма да забравя тези, които оставихме след себе си. " По някакъв начин, въпреки всички шансове, седемте бяха оцелели.


Интригуващата военна история на Рабаул по време на Втората световна война

Ако не сте запознати с Рабаул, това е град в провинция Източна Нова Великобритания в страната Папуа Нова Гвинея.

Разположен на остров Нова Британия, градът е бил важно селище в провинцията, докато не е разрушен не благодарение на падналата пепел от изригването на вулкана през 1994 г.

Поглеждайки назад към историята на своето създаване, Рабаул е построен около пристанищната зона, наречена Симпсънхафен под германската Нова Гвинея, от 1884 до 1919 г. След това Британската империя превзема града през първите дни на Първата световна война (Първата световна война).

Животът преди Втората световна война (Втората световна война)

Според Иън Таунсенд, писал за ABC Radio Nation през 2017 г., Австралия е получила мандат да администрира Нова Гвинея като своя територия след Първата световна война. През по -голямата част от двете десетилетия между войните Рабаул беше нейната австралийска столица Нова Гвинея.

Таунсенд заяви: „Той (Рабаул) много приличаше на град в Куинсланд, с високо разположени дървени къщи и широки веранди, червени покриви и градини от франгипани и бугенвилеи.

Австралийски бизнесмени, държавни служители и плантатори се разхождаха по широките сенчести улици в бели костюми и се отбиха в кръчмите, за да пият австралийска бира.

Градът дори имаше състезателна писта, киносалони и австралийско училище.

Зората на Втората световна война

След като японците нападнаха Пърл Харбър на 7 декември 1941 г., страната на Изгряващото слънце започна да овладява някои от островите, включително Борнео и Филипините.

Тогава се очакваше Рабаул да бъде в списъка на целите. Следователно до края на декември жените и децата (с изключение на китайските мигранти и местното коренно население) бяха евакуирани.

Семействата бяха разделени по време на евакуацията, тъй като около 2000 австралийски войници и цивилни мъже бяха изоставени в Рабаул.

Японците наричат ​​инвазията операция R, а по -късно историците я наричат ​​най -вече битката при Рабаул (1942 г.).

На 4 януари 1942 г. японският самолетоносач започва своя щурм над града, особено на летището му Vunakanau, разположено на плато точно до Рабаул.

До 20 януари сили от над 100 японски самолета, включващи бомбардировачи, гмуркащи се бомбардировачи и изтребителски ескорт, се събраха към Рабаул.

Командирът Мицуо Фучида, който контролираше нападението над Пърл Харбър, поведе японските сили в битката.

Тъй като шансовете се натрупаха срещу австралийците, командирът на Кралските австралийски военновъздушни сили (RAAF) Джон Лрю изпрати сигнал до щаба на RAAF в Мелбърн. Той сигнализира латинското мото „Nos Morituri Te Salatamus“ (“Ми, които сме на път да ви умрем, ви поздравяваме)), фраза, казана от гладиаторите в древен Рим преди да влязат в битка.

Разбира се, японските инвазивни сили бързо завладяха малкия австралийски гарнизон.

В дните след нахлуването в Рабаул японците започнаха да почистват операции, започвайки от 24 януари.

Японците публикуваха и пуснаха от самолети листовки на английски, в които се казваше: „На този остров не можете да намерите нито храна, нито начин за бягство и ще умрете само от глад, освен ако не се предадете.“

Защо японците искаха да нападнат Рабаул?

Има много причини, поради които японците решиха да завладеят този островен град. Докато японците превзеха градове като Таракан и Баликпапан в Индонезия и Мири в Саравак за петрола и газа си, те искаха Рабаул, за да го превърнат в основна база.

Според Гордън Л. Ротмах в Пътеводител на Тихия остров на Втората световна война, Рабаул осигури идеално място за базиране на флот, въздушни средства и центрове за управление и управление за японците.

Сайтът беше стратегически за тях да насочват, стартират и подкрепят завладяването на Нова Гвинея и региона на Южния Тихи океан.

„Той беше разположен централно и поне първоначално достатъчно далеч от съюзническите бази, за да го предпази от въздушна и морска атака. Той притежава едно от най -добрите места за закрепване в региона и притежава изобилни площадки за летища “, заяви Ротмах.

Освен това местоположението му беше значително поради близостта му до японската територия на Каролинските острови, място на голяма база на имперския японски флот на Трук на около 1800 км североизточно от Нова Гвинея.

Под японска окупация

След като завземат града, японците не губят време в развитието му. Ротмах посочи, че програмата на японското летище в Рабаул е обширна, като Вунаканау става основната японска авиобаза.

Те изкопаха много километри тунели като подслон от въздушните атаки на съюзниците, като например бомбардировките през ноември 1943 г.

Освен това те разшириха съоръженията, като построиха казарми на армията и поддържащи структури.

До лятото на 1943 г. в Рабаул имаше повече от 100 000 японски войници.

Операция колесно колело

С толкова голям брой японски войници как съюзническите сили биха могли да завземат града?

Следователно, вместо да се опитат да завладеят град Рабаул, съюзниците решиха да неутрализират Рабаул, като го изолират и премахнат военновъздушните му сили.

Съюзниците принудиха да го заобиколят, като създадат пръстен от летища и военноморски бази на островите около него.

Планът е иницииран в края на април 1943 г. с кодовото наименование „Операция на колелото“.

Той призова генерал Дъглас Макартър, върховен главнокомандващ на съюзниците в Югозападната част на Тихия океан, да се приближи до град Рабаул от югозапад, през Нова Гвинея и южния Бисмарк.

Междувременно адмирал Честър У. Нимиц ще напредне през Соломоните, образувайки две клещи, които ще се затворят в японската база.

Съюзническите сили участваха от Австралия, Холандия, Нова Зеландия, САЩ и различни тихоокеански острови.

На всеки остров съюзническите сили завземат, те изграждат въздушни бази, което им позволява да блокират всяко движение на запад от японците.

Операция Cartwheel, която се простира от 1943 до 1944 г., доказва ефективността на стратегия за избягване на големи концентрации на вражески сили и вместо това има за цел да прекъсне японските линии на снабдяване и комуникация.

Неутрализирането на град Рабаул

След като съюзническите сили успяха бавно да изолират Рабаул, те започнаха въздушни нападения срещу него. Съюзническите изтребители и бомбардировачи продължават да атакуват града през 1944 и 1945 г.

Съюзническите сили започнаха да наричат ​​атаката в град Рабаул „бягство на мляко“. Това е фраза, използвана за описване на всяка мисия, където се очаква минимална съпротива от врага, военновъздушният корпус на американската армия и британските кралски военновъздушни сили (RAF).

В крайна сметка съюзническите сили използваха Рабаул като учение с жив огън, за да дадат на екипажа обучение и вкус на битка преди истинската сделка.

Що се отнася до японците, те пострадаха много по време на кампанията. На първо място, те вече нямаха база, която да застрашава съюзниците в Соломоните.

Второ, те загубиха много от своите опитни пилоти на превозвачи и персонал за поддръжка на авиацията.

Последният въздушен удар на съюзниците е на 8 август 1945 г., само седмици преди капитулацията на японците.

Австралийски военен съд

След войната от 1945 до 1951 г. австралийските военни съдилища заседаваха в Маратой, Уевак, Лабуан, Дарвин, Сингапур, Хонконг, остров Манус и Рабаул.

Като цяло са проведени 300 процеса по военни престъпления, като 190 от тях са свикани в Рабаул.

До края 812 предимно японци и някои корейски, както и тайвански предполагаеми военни престъпници бяха съдени.

Обвиненията включват малтретиране, убийства, клане, канибализъм и други нарушения на военните закони.

В Рабаул имаше пет процеса на командната отговорност. Понякога наричан стандарт Ямашита или стандарт Медина, командната отговорност е правната доктрина за йерархична отчетност за военни престъпления.

Това е пропуск на индивидуална наказателна отговорност и началникът е отговорен за престъпления, извършени от неговите подчинени.

Съдебните процеси по командната отговорност, които се проведоха в Рабаул, бяха именно срещу генерал -майор Хирота Акира, генерал -лейтенант Адачи Хатазо, генерал -лейтенант Като Ринпей, генерал Имамура Хитоши и генерал -лейтенант Баба Масао.

Японски художник на манга и неговата военна история в Рабаул

От всички истории за Втората световна война, които излязоха от град Рабаул, един от най-интересните разкази трябва да бъде историята Шигеру Мизуки (1922-2015 г.).

Той беше японски манга художник и историк, най -известен със своята манга серия GeGeGe no Kitaro.

През 1942 г. е призован в императорската японска армия и изпратен на остров Нова Великобритания.

Там той се заразява с малария и гледа как другарите му умират от бойни рани и болести.

По време на един от въздушните набези на съюзническите сили Мизуки беше хванат при експлозия и загуби доминиращата си лява ръка.

Като единствен оцелял от своето подразделение, Мизуки е инструктиран да се самоубие, заповед, която той смята за нелепа.

Докато е в японска болница Рабаул, той се сприятелява с местното племе Толай. Дори му предложили земя, дом и предложение да се ожени за жена от Толай.

Първоначално Мизуки обмисля предложението да остане в Рабаул. Въпреки това, след като бил укорен от военен лекар за плана си, той в крайна сметка се върнал у дома в Япония с неохота.

Последиците от Втората световна война

След Втората световна война Рабаул и цялата източна Нова Гвинея са върнати на предвоенния администратор Австралия.

Най -малко 1200 австралийски войници и цивилни загинаха в рамките на шестте месеца след инвазията.

Докато някои загинаха по време на битките, около 160 бяха избити в джунглата на 4 февруари 1942 г.Около 800 войници и 200 цивилни военнопленници (повечето от които австралийци) загубиха живота си на 1 юли 1942 г.

Те се удавиха, когато затворническият кораб „Монтевидео Мару“, на който се качиха от Япония от Рабаул, беше потопен от американска подводница.

Най -тъжното е, че повечето от семействата на цивилните никога не са знаели какво се е случило с техните близки, които са били изоставени в град Рабаул.

Тези цивилни мъже никога не са имали възможност да напуснат.

Дали са загинали по време на битката, японците ли са ги избили или са били в потъналия затворнически кораб? Без подходящи записи по време на японската окупация, ние никога няма да разберем и техните семейства никога няма да имат закриване.

Бързо напред към днешния ден, туризмът вече е основна индустрия на града. Той е популярен със своите вулкани, флора и фауна и културата на народа Толай.

На всичкото отгоре богатата му история от Втората световна война предоставя на града много исторически обекти за посещение и корабокрушения, които да изследвате за гмуркане.


Къде е Рабаул

17 ноември 2009 г. Започвайки през лятото на 1943 г. по време на Втората световна война (1939-1945 г.), американските сили в Тихия океан започнаха операция „Каруселка“, поредица от.

Завръщането в Рабаул 1945 - JSTOR

Рабаул до 8 -ми.3 Но интензивността на въздушната война вече намалява. При неговото. Той е убит от японците през юни 1945 г., но съпругата му носи неговата карта. Зад бодлива тел: Интерниране в Австралия по време на Световната война.

Битката при Рабаул (1942) - Уикипедия

Битката при Рабаул, известна още от японците като операция R, подбуждаща акция на. Япония в тихоокеанската кампания на Втората световна война, с японските сили за нашествие бързо. Карта, изобразяваща Източна Нова Гвинея и Нова Великобритания.

Карта rabaul ww2 - кандидатствайте отдясно за съветници от колежа в Масачузетс

Получавайте упътвания, карти и трафик за Rabaul,. [9] На 20 януари над 100 японски самолета атакуваха Рабаул в множество вълни. [12] Тези сили биха били.

РАБАУЛ, ПАПУА НОВА ГВИНЕЯ 1942 г. - кралският австралиец.

Интересни факти от Втората световна война, които може би не знаете за Рабаул, Кавиенг и. няма карти. Някои не стигнаха до Порт Морсби в продължение на шест месеца. • Японците екзекутирани.

ПАПАУ НОВА ГВИНЕЯ. Рабаул. WW2 ROYAL NAVY. - Amazon.com

. НОВА ГВИНЕЯ. Рабаул. WW2 ROYAL NAVY INTELLIGENCE MAP - 1944 - стара карта - антична карта - ретро карта - карти на Папау Нова Гвинея: плакати и щампи.

История на Втората световна война на Рабаул, Източна Нова Великобритания - PNG - YouTube

10 юни 2013 г. Открийте историята на Рабаул по време на Втората световна война. *Не се колебайте да коментирате, споделяте и се абонирате! Намерете повече информация за.


Битка при Нова Британия (Рабаул) - ИСТОРИЯ

На 23 февруари 1942 г., месец след падането на японските десантни сили, Рабаул е бомбардиран от шест В-17 от Петите ВВС. Тази атака, извършена от Таунсвил, Австралия, беше първата от поредицата набези на малки групи от съюзнически тежки бомбардировачи на вражеската база. Между март и август самолетите SWPA хвърляха средно 130 тона бомби на месец по цели в Рабаул. На 7 август 18 летящи крепости излитат от Порт Морсби, изкачват 13 000-футовата бариера на планината Оуен Стенли и прелитат през Соломоновото море, за да ударят полето Вунаканау в подкрепа на кацането на морските пехотинци в Гуадалканал. Често след това американски крепости и австралийски Каталини бомбардират летищата и претъпканите пристанища в Рабаул, за да тормозят японците и да нанесат възможно най -големи щети.

Само относително малък брой съюзнически самолети имаха достатъчен обхват, за да участват в набезите на Рабаул, а тези няколко бяха внимателно съпрузи, като планираха повечето удари през нощта. Преди да може да се започне някаква наистина значителна въздушна атака на дневна светлина, трябваше да бъдат взети бази, по -близо до крепостта на противника, които да служат като домашни полета и места за поставяне на ескорт на изтребители и леки и средни бомбардировачи. Следователно интересът на планиращите MacArthur към придобиването на летища по източните склонове на Owen Stanleys и върху Woodlark и Kiriwina беше напълно толкова голям, колкото и нетърпението на персонала на Halsey да се премести в Нови Георгии. И двамата районни командири искаха по -ясен изстрел към Рабаул с по -дълго време над целта и по -голяма защита за бомбардировачите.

Отчасти големите загуби на японските военноморски самолети през пролетта на 1943 г. по време на битката при Бисмарк в морето Отивам

фиаско и скъпи атаки срещу Гуадалканал през юни отвориха пътя за напредъка на C ARTWHEEL. През лятото, докато самолетите на AirSols побеждаваха вражески самолети, атакуващи плажовете на Ню Джорджия и на свой ред нахлуваха в северните Соломони, Съюзническите ВВС на генерал Кени се концентрираха върху съкращаването на въздушните сили на Японската армия в Нова Гвинея. Рабаул в известен смисъл имаше дишане, но това беше само затишие, преди да се разрази опустошителна буря.

Първият решителен удар от въздушната офанзива, който в крайна сметка неутрализира Рабаул, беше нанесен на 12 октомври 1943 г. На тази дата, в първия от поредицата набези, планирани в подкрепа на предстоящата операция в Бугенвил, съюзническите военновъздушни сили нанесоха най -големия удар във войната срещу Рабаул. По-късно генерал Кени заяви, че всеки самолет SWPA ", който е бил в експлоатация и който е могъл да лети дотам, е бил на рейда" 2-87 B-24s, 114 B-25s, 12 RAAF Beaufighters, 125 P-38s и 11 метеорологични и разузнавателни самолети. Експлоатационни инциденти и механични повреди на дълги разстояния от излитане до целта принудиха 50 от изтребителите и бомбардировачите да се върнат назад, но последователните атакуващи вълни имаха сили да спестят, за да преодолеят 32 -те зека, които се издигнаха за прехващане.

„Митчелс“ бяха на първо място, превишавайки се с ниска скорост над водите на канала „Свети Георги“, за да избегнат откриването от японските наблюдатели и радари. В устието на река Варангой деветте ескадрили на В-25 и прикритието им на Р-38 ревяха във вътрешността на страната точно над джунглата, за да обстрелват вражески самолети при Вунаканау и Рапопо и да оставят смъртоносно отпадъци от 20-килограмова парашутна фрагментация (парафраг ) бомби в следите им. Тази първоначална атака изненада японците и имаше малко ефективно противопоставяне на американците. Бофитерите на RAAF, идващи зад „Мичълс“, нямаха такъв късмет. Закъснели при излитането си от Добдура от облака прах, повдигнат от В-25, австралийските леки бомбардировачи пропуснаха срещата с ескорта си над Киривина и трябваше да си пробият път през Зикс, за да завършат мисията си да нанесат на Тобера. След като Beaufighters завърши атаката си на летището, ескадрилите Освободител, всеки самолет, носещ шест 1000-килограмови бомби, удариха по корабоплаването в пристанището на Симпсън. Щастливо претендирайки за поразително общо щети-една ескадрила В-24 съобщи за 48 удара за 48 изхвърлени бомби-големите бомбардировачи се върнаха в Порт Морсби, след като загубиха само две от своя брой. Общият брой на съюзническите самолети, свалени по време на дневната акция, беше пет.

Докато японците не загубиха нищо подобно на "изключително оптимистичните" 3 цифри за загубите на кораби и самолети, оценени от първоначалните твърдения за връщане на екипажа, действителното унищожение беше значително. Един поточен 6 000 тона транспорт и няколко по-малки кораба бяха потопени, три разрушителя и множество малки плавателни съдове бяха повредени. Японските записи показват, че два от техните прехващачи са свалени 4 и 45 самолета са унищожени или повредени на земята. Съюзническите въздушни снимки показват много по -висока цифра за загубите на вражески самолети, макар и една по -малка от 177 от първите възбудени претенции.

ЯПОНСКИ ЕКИПАЖИ НА ПРОТИВЕТРОКЕТИ изоставят 75-милиметровите си оръдия в Рабаул по време на престрелките от В-25 на армейските военновъздушни сили. (USAF A-26636AC)

ПАРАФРАГ БОМБИ спускане към японски Бетис в облицовки на полето Вунаканау по време на атака В-25 през октомври 1943 г. (USAF 25899AC)

На 13 октомври беше стартиран тежък график от последващи атаки с ранен зори на кораб в пристанището на Симпсън от ескадрила от торпедни бомбардировачи RAAF Beaufort. Видимостта беше лоша по време на атаката на австралийците и времето се промени към по -лошо скоро след това, принуждавайки 70 тежки бомбардировача и 100 изтребители, които вече са на път да се върнат на 150 мили от целта си. Продължаващото лошо време отложи следващия голям удар до 18-ти, а след това само част от атакуващите сили преминаха, 54 В-25, които проблясваха под 200-футовия таван от бури, за да ударят Тобера, Рапопо и корабоплаването в пристанище. Отново съюзническите претенции за щети бяха необичайно високи и допустимите японски загуби бяха съмнително ниски. Флаерите на Кени разказват за свалянето на 10-12 самолета и унищожаването на още 41 на земята и за потъването на малък товарен кораб и корвета Японските записи признават загубата на три прехващача и 100-тонния подводник, докато претендират за девет В-25 срещу действителна загуба на три.

Несъответствието между исковете и насрещните искове продължава чрез докладите за набези на 100 самолета SWPA на 23, 24 и 25 октомври. Повече от 175 вражески самолета бяха съобщени като унищожени или силно повредени при тези атаки, докато само пет съюзнически изтребители и бомбардировачи бяха свалени. Японците признаха загуба или повреда на около две пети от броя на заявените самолети и на свой ред решиха, че са извършили 36 сигурни убийства за същите три дни въздушни битки. Независимо от съюзническите преувеличения, действителните японски загуби бяха високи, а бойната ефективност на Единадесети въздушен флот се срина.

На 29 октомври Първата въздушна оперативна група на генерал Уайтхед, която беше контролен щаб за атаките на SWPA срещу Рабаул, изпрати 46 Освободители с ескорт от 57 мълнии срещу Вунаканау, където съобщиха за унищожаване на 9 самолета на земята и 16 във въздуха. Масовите атаки, планирани през следващите два дни в подкрепа на разтоварването на нос Торокина, бяха основани на неблагоприятни метеорологични доклади, а тъжната картина изглеждаше същата на 2 ноември. Два разузнавателни самолета обаче откриха, че небето се изчиства над целта и че пристанището на Рабаул е задръстено с кораби, а летищата му съдържат 237 самолета от всякакъв тип. Планираното нападение беше бързо разсрочено.

Осемдесет В-25 с 80 Р-38 бяха на път към примамливата цел към 1100 г. Две ескадрили от светкавици водеха по пътя на изтребител в пристанището и бяха плътно последвани от четири ескадрили от Митчелс, които обградиха зенитни позиции около брега на Симпсън. . Тази потискаща атака отвори пътя за останалата част от Мичълс, общо 41, за да удари корабоплаването от нов подходен маршрут, като се люлее над полуостров Кратер, Северна дъщеря и град Рабаул. Атакувайки през неистов рояк вражески изтребители, В-25 паднаха до височината на мачтата, за да пропуснат бомбата и да се забият в бъркотията на диво избягващи кораби. Крейсери и разрушители изстреляха големите си оръдия във водата, за да изпратят извисяващи се колони от пръски по пътя на атакуващите самолети, докато зенитните батерии стреляха без пускане.

Исковете за щети, произтичащи от тази горещо оспорвана битка, бяха високи както обикновено, но действителните разрушения също бяха големи. Два търговски кораба и миночистач бяха потопени, а 10 000-тонният маслодайник плюс няколко по-малки кораба бяха ударени. Японците признаха, че са загубили 20 самолета, а съюзническите ВВС са свалили осем В-25 и девет Р-38. Според мнението на генерал Кени, японците самолети на неговия

атакуващите сили, срещнати на 2 ноември, „проведоха най -тежката битка, която Петото ВВС срещна през цялата война“. 5

Повишеното жестокост на въздушните битки над Рабаул беше лесно отчетено-пристигнаха подкрепления. Адмирал Кога от Комбиниран флот беше започнала операция Ро и изпрати 173 самолета от 1 -ва ескадрила на превозвача, Трети флот за подсилване на 200-те самолета, които адмирал Кусака все още имаше в своя Единадесети въздушен флот. Ходът на Кога беше отчаян, хазарт, който обездвижи превозвачите му в Трук, докато беше направен всеобхватен опит да се провери настъплението на съюзниците в северните Соломони. Операция Ро началото беше отложено от средата на октомври до края на месеца, когато Комбиниран флот командирът излезе от Трук с основното си тяло, очаквайки да смаже опит за американска инвазия в Маршалите. Седмичен безплоден престой в просторната лагуна на Ениветок убеди Кога, че разузнаването му е дефектно и след като вражеските сили се върнаха в базата си в Каролините, 1 -ва въздушна ескадрила започнаха да пробиват полетата на Рабаул през Кавиенг. В резултат на забавянето, предизвикано от фалшивата тревога, японският самолет -превозвач достигна крепостта на Нова Великобритания точно когато започна операцията в Бугенвил.

Веднага уловени във вихъра от въздушни битки над нос Торокина и Рабаул, много от тях Трети флот Зейкс, Кейтс и Валс и онези, които са оцелели от въздушните групи на Кусака, станаха жертва на оръжията на разтърсващите се изтребители на AirSols, нападателните групи на Кени и американските самолети -превозвачи. На 5 ноември за първи път във войната американски превозвачи нанесоха удар срещу Рабаул. 6

Веднага щом адмирал Кога научил за американското кацане в Бугенвил, той решил да подсили Осми флот кораби в Рабаул. В началото на 4 ноември AirSols Liberators, патрулиращи над морето на Бисмарк, забелязаха и нападнаха два вражески конвоя, един от които бяха част от усилията за подсилване. Повредени са два масленика и два транспорта. Около обяд В-24 забеляза 19 японски кораба, включително 6 тежки крайцера, се насочиха към северния вход към канала „Свети Георги“. Веднага след като патрулният самолет съобщи за откритието си, адмирал Халси реши да атакува вражеските кораби. Той искаше да предотврати вероятността от поредната нощна морска битка край нос Торокина, тази, която разбитите крайцери и разрушители на адмирал Мерил, след което се преустроиха при Гуадалканал, не биха могли да спечелят. Заплахата от японските тежки крайцери, смята Халси, „беше най -отчаяната извънредна ситуация, която ме изправя през целия ми мандат като COMSOPAC“. 7

Въпреки че ComSoPac очакваше, че неговите „въздушни групи ще бъдат нарязани на парчета“ 8, той нареди на оперативната група на превозвача (TF 38), която беше подкрепила десантите в Бугенвил, да атакува концентрацията на корабоплаването в Рабаул. Както по -късно той драматично заяви мотива си, „не можахме да позволим мъжете в Торокина да бъдат изтрити

стояхме и стискахме ръце. "9 Носачите, Саратога и Принстън, и техните придружители зареждаха гориво близо до остров Ренъл, когато заповедта за атака беше получена вечерта на 4 -ти. Преминавайки на север с 27 възела, оперативната група достигна позицията си за изстрелване, точка на 57 мили югозападно от нос Торокина, в 0900 на следващата сутрин. Контраадмирал Фредерик С. Шърман, командващ TF 38, заповядва на атаката на почти всеки самолет-52 Hellcats, 23 Avengers и 22 Dauntlesses-че неговите превозвачи могат да излетят. Боен въздушен патрул над оперативната група се управлява от AirSols Navy F6Fs, работещи от Баракома.

Целевият приоритет на Халси бяха първо крайцерите, вторите разрушители и заповедите на Шърман към неговия лидер на удара бяха „да не разпространява атаките си твърде тънко върху твърде много цели, а да концентрира достатъчно сили, за да нанесе сериозни щети на колкото се може повече кораби, особено на крайцерите. . " 10 Два часа след излитането американските самолети, летящи над канала на Сейнт Джордж, видяха целта си-група от 40-50 кораба в пристанището на Симпсън. Бомбардировачите -превозвачи се насочиха към атаката, ревейки по кратерския полуостров, когато Hellcats се залепиха близо над главата, за да отблъснат около 70 вражески изтребители, които се бяха издигнали, за да прихващат. Докато гмуркащите се бомбардировачи маневрираха, за да атакуват, TBF се спуснаха ниско, за да изпълнят своите торпеда. SBD удариха първо в пищящи гмуркания, които се съсредоточиха върху осемте тежки крайцера в насилствено избягващия кави от военни кораби и помощни средства под тях. Веднага след като Dauntlesses са пуснали бомбите си, Отмъстителите се намесват сред японските кораби като вълци в стадо овце-само тези овце могат да отвърнат. Зенитният огън беше ожесточен и непрекъснатият един крайцер беше толкова измъчван от TBF, че стреля по тях с основните си оръдия. Ускорявайки бурята и дима, бомбардировачите -превозвачи се срещнаха и се насочиха към дома си. Ескортът на Hellcat, който поддържаше формирането над пристанището по време на атаката, сега затвори тила на SBD и TBF и се бори с Zekes, които се опитаха да го последват, отказвайки да бъдат привлечени в индивидуални кучешки битки.

Удивително е, че ударната група се завърна със сравнително малки загуби: пет F6F, четири TBF и един SBD липсваха. Двадесет Hellcats, девет Avengers и осем Dauntlesses бяха повредени, около един от пет сериозно. Какъв беше резултатът на TF 38 срещу японците? Екипажите на бомбардировачите, които се връщат, смятат, че са нанесли определени или много вероятни удари по шест тежки крайцера, два леки крайцера и четири разрушителя. Двадесет и пет вражески самолета бяха заявени като свалени в бой, а други 25 бяха посочени като вероятни убийства. Докато японците признаха, че са загубили само невероятни четири самолета в следвоенни оценки, те потвърдиха тежките щети на военните кораби. Не бяха потопени нито един кораб, но четири тежки крайцера бяха осакатени, три от тях тежко, а два леки крайцера и два есминца също бяха ударени. По -голямата част от разрушението е причинено от SBD, само две американски торпеда откриха белег. Каквато и да е точната сума на щетите, набегът може да се счита само за безусловен успех, тъй като е постигнал целта си. В резултат на скъпия си урок по превъзходство във въздуха, адмирал Кога реши да не рискува тежките си крайцери при атака на плажа Торокина и нареди на корабите му да се върнат в Трук.

По обяд на 5 ноември, по план, последващ набег на освободителите на SWPA достигна Рабаул, намери летищата пусти и вместо това бомбардира града. Ескортът на Р-38 за В-24 видя редица вражески изтребители, но японските пилоти се отклониха от американските формирования. Повечето от самолетите на адмирал Кусака издирваха превозвачите на Шърман и към 1255 г. Саратога и Принстън бяха забелязани, докато възстановяваха последните си самолети. По времето, когато полет от 18 натоварени с торпеда Кейтс пристигна на сцената в здрач, превозвачите отдавна ги нямаше. Вместо това бяха атакувани LCT, LCI оръжейна лодка и PT лодка, които се движеха от Торокина към Treasurys. Малките кораби издържаха торпедна атака, дори свалиха един от бомбардировачите и накуцваха обратно към Торокина, все още на плава. Връщащите се вражески екипажи твърдят, че са взривили и потопили голям превозвач, запалиха среден носител, който по -късно потъна, и потопиха два тежки крайцера и лек крайцер или миноносец!

Като признават дивите лъжи на екипажите на Кейт, японците насърчават утешително убеждение, че са излезли далеч напред във въздушните битки на 5 ноември с американските военноморски самолети. Самозаблудата не би могла да продължи повече от седмица. Предстои втори удар, по -силен от първия, с разрушителни нападения от самолети SWPA, обхващащи интермедията. Бомбардировачите на Кени, 26 В-24 с ескорт от 60 Р-38, удариха Рапопо на 7 ноември, като пуснаха 167 1000-килограмови бомби по пистите и зоните за разпръскване. Пет от мълниите бяха загубени в битки с японски прехващачи, а завръщащите се пилоти на ААФ твърдяха, че са свалили 22 от вражеските Зейкс. Между 7-и и 11-ти, разочароващата бариера от бури, която толкова често преглеждаше полуостров Газела от съюзническите нападатели, накара щаба на генерал Уайтхед да отмени или отклони към други цели още няколко мащабни дневни атаки, базирани на бази в Нова Гвинея.RAAF Beauforts и American Liberators продължиха да преминават през нощта, но не в много голям брой. Стачката в Рапопо на 7 ноември се оказа последният дневен набег върху Рабаул, извършен от листовки на генерал Кени.

На 11 ноември адмирал Халси планира атака на тежък превозвач срещу корабоплаването в пристанището на Симпсън. Той помоли наземните бомбардировачи от югозападната част на Тихия океан да ударят летищата на Рабаул и нареди на ComAirSols да изпрати мощна ударна група от тринадесети ВВС на В-24, за да бомбардира вражески кораби, докато те се опитваха да избягат от атаката на водолазите и торпедоносеците на ВМС. По този повод самолетите на още три превозвача, Есекс, Независимост, и Бункер Хил на контраадмирал Алфред Е. Монтгомъри TG 50.3, бяха на разположение за подсилване на въздушните групи на адмирал Шърман. Планът за атака призова бомбардировачите SWPA да ударят първи, с Саратога-Принстън следващите самолети идват, следвани от тези на превозвачите на Монтгомъри. Освободителите на AirSols трябваше да пристигнат на мястото и да направят своите бомбардировки, докато SBD и TBF изхвърлиха японските кораби от техните закрепвания.

Лошото време предизвика плановете за атака отчасти само 13 от B-24 на генерал Кени успяха да пробият нощния бурен фронт и да достигнат целта си, полето Лакунай. Оперативната група на адмирал Шърман пристигна на позицията си за изстрелване югоизточно от Зелените острови в 0530 и веднага започна да излита от ударната си група. Отново TF 38 положи максимални усилия, изпращайки 36 F6F, 23 SBD,

и 15 TBF, докато изтребителите на AirSols Navy прелитаха боен въздушен патрул над превозвачите, кацайки на пилотските палуби за гориво и обслужване при необходимост. В Рабаул плътната облачност закриваше по -голямата част от пристанището, а самолетите -носители забелязаха само крайцер и четири разрушителя през отворите под тях. Те те атакуваха, докато вражеските кораби, пламтящи оръжия, бързаха за защита на дъждовна буря. Няколко бомби и торпедни удари бяха твърдени като сигурни или вероятни, но лошата видимост попречи на всяка сигурна оценка. Японската въздушна опозиция беше лека и самолетите -носители се върнаха на своите кораби, след като загубиха два самолета при атаката, същия брой, който те твърдяха за врага.

Малко повече от час след като превозвачите на адмирал Шърман започнаха изстрелването, TG 50.3 излетя от първата си ударна група от позиция западно от Бугенвил. Всеки от превозвачите на адмирал Монтгомъри държеше на борда си осем ада, за да подсили бойния въздушен патрул на AirSols, като всички бяха изпратени общо 165 самолета, 23 от които чисто нови SB2C (Curtiss-Wright Helldivers), по-тежки въоръжени и по-бързи заместители SBD. Подобно на нападателите TF 38 преди тях, втората група самолети -превозвачи установиха, че облаците са тежки над пристанището на Симпсън и корабоплаването е неуловимо. Японските прехващачи, предупредени от по -ранната атака, бяха във въздуха и чакаха, а американските самолети трябваше да си пробият път към целите си и отново да излязат. Вражеският зенитен огън или оръдията на Зекес съставляваха седем изтребителя, три гмуркащи се бомбардировача и три торпедни бомбардировача. В замяна на тези загуби, екипажът на превозвача твърди, че два ескадрени миноносеца са потопени, няколко други военни кораба са повредени и 35 японски самолета са свалени. Докато военноморските пилоти се насочваха към дома си, 42 AirSols B-24 атакуваха по график, но резултатите от бомбардировките на високо ниво чрез мимолетни облачни пропуски при избягващи цели останаха незабелязани.

Адмирал Халси беше разпоредил, ако е възможно, втори удар да бъде нанесен от двете сили на превозвача, но адмирал Шърман беше принуден да изтегли корабите си на юг, веднага щом въздушната му група се върне. Съпровождащите разрушители имаха малко гориво, тъй като условията на нулевия вятър принудиха оперативната група да работи с непрекъсната пълна скорост за изстрелване и кацане на самолети на ударната сила и капака на AirSols. На следващата сутрин, когато TF 38 беше далеч от заплахата от вражеска въздушна атака, превозвачите захранваха разрушителите за бягане обратно към Еспириту Санто.

След като самолетите му се върнаха от първия си удар по Рабаул, адмирал Монтгомъри беше готов да започне втора атака. Японците, които последваха американските самолети обратно до техните превозвачи, имаха различни идеи. Вражеските разузнавателни самолети съобщиха местоположението на работната група и по обяд адмирал Кусака изпрати ударна група от 67 Зика, 27 Вала, 14 Кейтс и малък полет на Бетис. Морските корсари от VMF-212 и -221 бяха взели своя ред на станцията над целевата група по-рано през деня, но когато японците се приближиха, бойният въздушен патрул беше Corsairs и Hellcats от две ескадрили на брега. Радар на Независимост открива първия вражески самолет на 115 мили, а когато ударната сила е на 80 мили, бойният въздушен патрул е векториран, за да прихване на 40 мили, врагът е забелязан и атакуван. В последвалата борба за бягане американските изтребители бяха признати за свалянето на 15 самолета.

През 1355 г., когато японците започнаха първата си бомбардировка при гмуркане, те полетяха надясно

в средата на 64 Hellcats и 23 Avengers, които бяха пуснати за участие във втората атака на TG 50.3 срещу Рабаул. В дива, объркана битка по цялото небе, прекъсната от силен и точен зенитен огън, американците толкова тормозеха врага, че атаките срещу носачите бяха некоординирани и не бяха притиснати с резолюция. След като последният японски самолет излетя, изтребителите на AirSols кацнаха на превозвачите за гориво и обслужване, преди да се върнат обратно в Баракома. По времето, когато наземните самолети бяха разчистили пилотските палуби, беше твърде късно да се извърши втори удар по Рабаул преди да се стъмни. Адмирал Монтгомъри отмени атаката, възстанови самолета и се пенсионира.

Облачността в Рабаул помогна да се намалят загубите на японския флот. Един миноносец е потопен, лек крайцер и миноносец са сериозно повредени, а три други бойни кораба са разкъсани от бомбардировачи. Ако загубите на кораба бяха леки, като се има предвид тежестта на американските атаки, загубите на вражеския самолет не бяха. Адмирал Кусака загуби 17 Vals, 14 Kates, 8 Zekes и няколко Bettys в днешните битки, нищо подобно на 111 -те самолета, които носеха екипажите на превозвача, но все пак осакатяваща такса.

На 12 ноември, докато американските превозвачи се изтегляха, невредими, с изключение на въображението на вражески пилоти, адмирал Кога нареди Трети флот самолети в Рабаул обратно към Трук. Въпреки че императорът издава императорски рескрипт, в който възхвалява резултатите от Ро Операцията-претенциите за фалшиви щети бяха наистина впечатляващи-загубите на японски самолет „бяха поставили военновъздушните сили на превозвача в положение, при което по-нататъшните битки биха го лишили дори от скелетни сили, около които да се възстанови“. 11 За по -малко от две седмици яростни действия, 1 -ва въздушна ескадрила беше загубил 43 от своите 82 зека, 38 от 45 вала, 34 от 40 Кейтс и всичките си 6 разузнавателни самолета. В немощна замяна на самолета -носител, адмирал Кога отклони 26 Vals от въздушния гарнизон Маршалс към Рабаул.

След като изчезнаха подкрепленията на самолета -носител и неговите собствени Единадесети въздушен флот със сила до по -малко от 200 самолета от всякакъв вид и състояния на ремонт, адмирал Кусака не би могъл да попречи на операциите в Бугенвил. С изключение на мащабни нощни тормозещи атаки срещу плажа, въздушните атаки на врага на практика спряха след средата на ноември. В същото време въздушните удари на съюзниците по Рабаул също намаляха драстично по размер и брой. Австралийските Beauforts бяха единствените самолети, които атакуваха вражеската крепост за един месец, тъй като самолетите на AirSols се концентрираха върху патрулиране и близки мисии за поддръжка на нос Торокина, а ВВС на Съюзниците поразиха цели в Нова Гвинея и западна Нова Великобритания. По време на сравнителното затишие и двете страни се подготвяха за последната фаза на битката за контрол на въздуха над Рабаул, атаката на AirSols, монтирана от полета на Бугенвил.

Бойни почиствания и ескорт 12

Тъй като плажът на Бугенвил е добре установен и предстои нова фаза на кампанията C ARTWHEEL, AirSols отново имаше промяна в командирите. В

придържайки се към политиката на адмирал Халси за ротация на най -високото място сред участващите служби, облекчението на генерал Туининг беше морски пехотинец. На 20 ноември 1943 г. генерал Мичъл пое ComAirSols, запазвайки позициите си на командващ генерал, MASP и 1st MAW. С появата на Мичъл нямаше промяна в ръководителите на основните тактически команди и малко в персонала на AirSols. Полковник О'Нийл и генерал Матени, и двамата наскоро повишени, продължиха да ръководят съответно командите за удар и бомбардировач, докато полковникът от морската пехота Уилям О. Брайс, който пое на 24 октомври, управляваше бойното командване. Бригаден генерал полеви Харис, като ComAirNorSols, беше планиран за директни въздушни операции, произхождащи от Бугенвил, след като полетата му бяха отворени за използване.

Основната работа на ескадрилите на AirSols в края на ноември и началото на декември беше подпомагането на операциите в северните Соломони. Само малка част от изпълнените мисии са в пряка подкрепа на войските на нос Торокина, повечето удари са изпратени срещу японски бази на други места в Бугенвил или на съседните острови. Морският трафик между Рабаул и вражеските гарнизони в Соломоните изтънява до незначителна струйка, тъй като на практика всеки самолет и пилот в AirSols са участвали в успешен и непрекъснат лов на баржи.

Не само водите около Бугенвил бяха опасни за японците, но въздухът над морето беше също толкова нездравословен. Бети на разузнаването на юг от Нова Великобритания бяха свалени с такава редовност, че патрулите им трябваше да бъдат ограничени драстично и в крайна сметка напълно спрени. Уязвимите бомбардировачи някога са превозвали двама или трима пилоти в екипаж от осем мъже, сега само един пилот е рискуван в съкратен екипаж от пет или шест мъже. Въпреки че адмирал Кусака поиска допълнителни средни бомбардировачи за патрулни мисии, той беше отказан, нито един не е наличен за Югоизточната зона. 13

Тъй като неговият сектор за търсене на юг от Рабаул беше затворен за всички, с изключение на нощуващите през нощта и от време на време щастлив разузнавателен пилот през деня, който избяга от нетърпеливите ловци на AirSols, японският въздушен командир трябваше да разчита на радар и брегови наблюдатели за предупреждение за набезите на съюзниците. The Единадесети въздушен флот имаше 11 радарни комплекта в района Рабаул-Кавиенг с максимален обхват на прихващане 90 мили и подобен брой по-малки комплекти, съблечени от самолети, които можеха да вземат самолети на 72 мили. Всички тези станции са били в експлоатация по време на разгара на въздушните битки над Рабаул.

Полуостров Газела беше охраняван от всеки подход. Ако ударната група на AirSols поеме курс, който я приближи близо до северния Бугенвил, радарът на Бука можеше да вземе самолетите и да предупреди Рабаул за 50-60 минути. Ако нападателите се завъртяха на запад над Соломоновото море, за да влязат от юг, радарите на източното крайбрежие на полуострова ги забелязаха и предоставиха половин час предизвестие за предстояща атака. По същия начин вражеските прехващачи имаха 30

минутно предупреждение, ако съюзническите самолети се появят на екраните на някой от петте комплекта на нос Сейнт Джордж. Когато нападателите обиколиха южния край на Нова Ирландия и след това изреваха на запад през тесния остров за Рабаул, радар близо до летище Борпоп даде 20 -минутна аларма. Покритието на север и запад от Рабаул беше еднакво ефективно и задълбочено, а шансовете за изненада бяха малки.

Радарните комплекти, достъпни за силите на SoPac, бяха по -добри от използваните от японците, а несъответствието се пренесе и върху техниките за използване на радари. Не само вражеските самолети бяха взети по -далеч от целите си, но също така често бяха настроени за убиване чрез радар за прихващане на земята (GCI), работещ с нощни изтребители. За разлика от противника, който по избор или по силата на обстоятелствата включи своите самолетни комплекти в системата за ранно предупреждение на Рабаул, AirSols използва широко въздушен радар за нощни бомбардировки и прихващане.

Защитавайки плажа Bougainville, Venturas на VMF (N) -531 и Corsairs на VF (N) -75 се оказаха ефективни нощни изтребители. Измина известно време, преди американските наземни командири да пожелаят да заглушат зенитните оръдия в полза на прехващачите, затварящи вражеските нападатели, но когато Кейтс и Бетис започнаха да се издигат от небето редовно, нощните изтребители спечелиха ентусиазирано приемане. Неизмеримо, японските хекели летяха достатъчно ниско, за да могат морските Вентураси да прихващат ефективно, а рекордът на двете нощни бойни ескадрили беше приблизително същият, въпреки превъзходните летателни характеристики на Corsair. Броят на самолетите, свалени с радиолокационно прихващане, не беше голям-6 бяха заявени от VF (N) -75 в продължение на 4 месеца в бойната зона и 12 от VMF (N) -531 в продължение на 10 месеца-но ефектът беше всичко, което можеше да се желае. Японците бързо започнаха да рискуват със самолетите си в райони, защитени от нощните бойни екипи на GCI.

По време на периода, когато военноморските и морските нощни изтребители спечелваха шпорите си над нос Торокина, напрежението нарастваше през цялото командване на AirSols, докато плановете за предстоящото нападение над Рабаул се оформяха. Напредъкът на морските пчели, работещи по летищата в периметъра на IMAC, беше проследен с нетърпение не само в щаба на съюзниците, но и в самите ескадрили. Ветераните на AirSols вече бяха запознати с тактиката, която генерал Мичъл би използвал, за да унищожи вражеската база, по която са работили ефективно при неутрализирането на летищата в Бугенвил и ще го направят отново. Налягането ще бъде постоянно, разрушително и разнообразно.

Изтребителят беше ключът към успешното преследване на настъплението на AirSols. Като ескорт изтребителите направиха мащабни бомбардировки възможни, особено от SBD и TBF, които бяха много по-уязвими за атака на противника от тежко въоръжените B-24 и B-25. Действайки независимо от бомбардировачите, бойните формирования биха могли да преминават по желание над японските летища, предизвиквайки вражеските прехващачи да се бият. Тази тактика, преместването на изтребителите, беше усъвършенствана до фин ръб в Кахили, където мародерските ескадрили, базирани в Мунда, Ондонга, Сеги и Баракома, непрекъснато нахлуха в силата на врага по време на мисии, изчислени да изчистят небето от японските Зейкс и Хемпс.

За отделния съюзнически пилот рискът, свързан с участието в мисия, предназначена да форсира въздушен бой, беше значителен. За японския пилот, който срещна атаката, рискът беше много по -голям и

шансът за оцеляване е по -беден. Дори най -новият модел Zekes не може да се сравнява с Corsairs и Hellcats, които сега преобладават сред изтребителите на AirSols, докато Warhawks (Kittyhawks) и Airacobras, и по -специално Lightnings, могат да се държат самостоятелно в битка и на подходяща надморска височина могат надминават японските самолети. Вражеските военноморски пилоти участваха в загубена битка и повечето от тях знаеха това, но продължиха да се борят въпреки силното чувство за предстояща гибел. 14

С нетърпение японците очакваха завършването на първото съюзническо летище в Бугенвил, знаейки, че това бележи началото на атаката на SoPac срещу Рабаул. На 9 декември наземните екипажи на VMF -212 и -215 кацнаха на плажа на IMAC и се преместиха на бойното поле Торокина, където 71 -ви военноморски строителен батальон слагаше груб край на работата си. На следващия ден 17 корсара от VMF-216 кръстиха пистата за оперативна употреба, след което бяха последвани от шест SBD и четири транспорта SCAT с допълнителен персонал и оборудване. След седмица, след като бяха извършени обширни подготовки за зареждане и обслужване на стотиците самолети, които ще преминат през Торокина, генерал Мичъл беше готов да пусне първия изтребител срещу Рабаул. За лидер на почистване ComAirSols избира майор Грегъри Бойнгтън, командващ офицер на VMF-214, пилот-боец-ветеран с 20 вражески самолета, от които шест от тях са свалени над Китай по време на службата му като член на Американската доброволческа група.

На първа светлина на 17 декември мощна бойна сила излетя от летищата в Ню Джорджия за Бугенвил. След спиране с гориво в Торокина, където пилотите получиха последен брифинг за мисията, Бойнгтън в водещата равнина на размах беше отново във въздуха в 0830. В следващите 40 минути, още 30 морски корпуса, 23 RNZAF Kittyhawks и 23 флота Адските котки се присъединиха над плажната ивица и се поставиха в стълбовидна атакова формация. 15 Когато съюзническите изтребители достигнаха целта си в 1005, само един самотен самолет Rufe беше забелязан във въздуха, но P-40, летящи ниско в челото, забелязаха около 40 вражески самолета, излитащи от Лакунай и отлетяха, за да прихванат. Два Зекеса бяха свалени, докато се изкачваха от пистата, а още три вражески самолета бяха претендирани от новозеландците в получената битка. Други японски изтребители, общо 70, излитаха през 40-те минути, през които съюзническите самолети обикаляха пристанището, града и летищата, но малко вражески пилоти показаха склонност да се изкачат до височините от 25 000 до 30 000 фута, където Корсарите и Очакват ги адски котки. Бойнгтън, използвайки радиоканал, за който знаеше, че японците наблюдават, се подиграва на врага, за да се качи и да се бие, но получава само безвъзмезден отговор: „Хайде долу, глупак“, за усилията му. 16

В допълнение към чантата RNZAF с пет зека, пилот от ВМС на VF-33 претендира за един от вражеските изтребители, а ескадрила от морската пехота от Бойнгтън подпали нещастния Руф, който беше посрещнал пристигането на чистача. Седем самолета обаче бяха тънки, особено когато бяха свалени три Kittyhawks и само един пилот на RNZAF беше възстановен. Японците, заети със своите въздушни атаки срещу

Десантните сили на Араве бяха малко склонни да се заплитат с такава страхотна изтребителна сила, докато съюзническите самолети не атакуваха наземни цели. Като цяло резултатите от първия изтребител бяха разочароващи.

Любопитен аспект на мисията на 17 -ти беше, че 27 Тони, изтребител на японската армия с отличителен външен вид, който изобщо не прилича на този на семейство Зеке, бяха забелязани. През следващите седмици на атаки стотици доклади за Tonys са направени от пилоти и екипажи на AirSols, които твърдят, че са ангажирали и свалили много от самолетите. Японските записи обаче са съгласни, че единствените армейски самолети в Рабаул през този период са били разузнавателни и те са присъствали в малък брой. Очевидно докладите са резултат от последователна грешка при идентифицирането, макар че това, което моделът на Zeke заслужава като Тони, е трудно да се представи. Независимо от техния тип, вражеските прехващачи скоро преодоляха срамежливостта, която показаха на 17 -ти.

Планът за атака на генерал Мичъл призова за непрекъснат кръг от удари срещу Рабаул след откриването на изтребителя, но лошото време отмени нападението, планирано за 18 декември. Вместо това бяха ударени вторични цели или, както се изразиха разузнавачите на AirSols: „Японците на Рабаул бяха благословени и Бугенвил проклет, когато времето попречи на срещата на големия удар на Освободителя с ескорт на изтребители и бяха взети алтернативни цели на Бугенвил“. 17 На 19-ти 16 В-24 пробиха метеорологичния фронт и атакуваха корабоплаването в пристанището Симпсън и град Рабаул, тъй като облаците затъмниха основните цели, летищата. Очевидно присъствието на големите бомбардировачи е било необходимо, за да се преодолее нежеланието на Япония да се затвори със съюзническите изтребители.Ескортът на 50 самолета беше горещо ангажиран по време на изтегляне и направи скромно твърдение, че е свалил четири зека, врагът призна загубата на пет самолета, което го направи почти уникален повод в историята на подобни претенции. Японските пилоти на свой ред получиха по -обикновен резултат - два Корсара вместо осемте изтребители, за които поискаха кредит.

Вторият изтребител на AirSols над Рабаул на 23 декември постигна значително по -добри резултати от първия. В отговор на убеждението на майор Бойнгтън, че той е имал твърде много самолети, за да контролира ефективно на 17 -ти, силите за почистване бяха задържани на 48 бойци. Възползвайки се от нетърпението на японците да прихващат и прекъсват бомбардировките, бойците на Бойнгтън трябваше да ударят скоро след като 18 В-24 с ескорт от 46 самолета нападнаха летищата на Рабаул. Когато групата за почистване пристигна на мястото, 25 минути след началото на бомбардировката, около 40 Зикс преследваха пенсионираната формация на бомбардировачи. Над нос Свети Георги съюзническите бойци нахлуха във вражеските прехващачи и имаха полеви ден, претендирайки за 30 зека за загуба на три F4U. Тъй като F6F на ескорта на бомбардировачите бяха приписвани на свалянето на три самолета, като загубиха един от техния брой, а екипажите на бомбардировачите добавиха собствените си претенции за 6 вражески изтребители, общият резултат за деня беше 39. В следвоенната си реконструкция на тази въздушна битка, японците припомниха, че са загубили 6 изтребители и отчитат 5 В-24 и 19 изтребители.

Несъответствието в цифрите се дублира на 24 декември, когато беше организирана атака на AirSols по модела от предходния ден. Този път Освободителите се концентрираха върху Вунаканау и

ескорт, 16 P-38s и 32 F4U, свалиха 6 Zekes, последващият изтребител, съставен от 24 P-40s и 22 F6F, отчита 14 вражески изтребители, като загуби 7 от собствения си брой над целта. Два RNZAF Venturas на спасително и патрулно дежурство над канала Свети Георги по време на стачката добавиха поне 2 зека, за да повишат претенциите за деня до 22. Японската версия на действието видя 58 съюзнически самолета да паднат, тъй като само 6 зека бяха загубени.

След комбинираната атака в навечерието на Бъдни вечер генерал Мичъл се върна към една седмица на отделно монтирани бомбардировки и изтребители. Освободители с тежки придружители удариха летищата на 25-ти и 30-ти, а разстоянията между 49 и 45 самолета бяха над Рабаул на 27-ми и 28-и. Тези нападения струват на AirSols девет самолета и в допълнение B-25, който е свален от зенитен огън, докато атакува радарната станция близо до фара на върха на нос Свети Георги. Дъмбо кацна и спаси екипажа на Мичъл от близо до брега, въпреки огъня от картечници и артилерия. Съюзническите пилоти и екипажи твърдят, че са свалили 74 вражески самолета над Рабаул между Коледа и Нова година. 18

Картечниците на вражески бойци бяха само едно средство, макар и основното, с което Рабаул беше защитен. Няколко пъти по време на ударите в края на декември срещу японската база пилотите на AirSols съобщават, че вражеските самолети се опитват да разбият атакуващите формирования и да унищожат самолети чрез бомбардировки въздух-въздух. Повечето от тези бомби са запалителни, обикновено с размер 70 килограма с разкъсващ се заряд от пикринова киселина и експлозивен товар от около 200 напълнени с фосфор стоманени пелети. 19 Зейкс, летящи отгоре и насочени към съюзническите самолети, пуснаха тези бомби, така че те да експлодират по пътя на целевите самолети. Честотата на подобни атаки рязко се увеличи през новата година и редица самолети бяха повредени от впечатляващите фосфорни огнени топки, въпреки че действителните загуби, нанесени при такива бомбардировки въздух-въздух, бяха леки.

Далеч по -опасни за нападателите бяха японските зенитни оръдия, които звъняха на всяка мишена в Рабаул. Най -малко 260 оръдия, с размери от 13 мм картечници до оръдия 12,7 см, са били екипирани от екипажите на вражеската армия и флота през цялата атака на AirSols. За щастие на съюзническите флаери, единственият радар за управление на огъня, който японците имаха, беше първото такова парче, произведено в Япония, имаше много механични дефекти и беше неефективно. Търсачите на обхват и височина на врага също не бяха прекалено точни, а Зекес, летящ заедно с бомбардировачи, беше използван за радиопредаване на данни за височината и скоростта на оръдията. Трудностите в комуникацията помрачиха полезността на тази импровизирана система. 20

AirSols имаше на разположение ограничен брой Освободители. Докато тези бомбардировачи можеха да освободят товара си от височини над обсега на най -тежките японски зенитни оръдия, разрушителният ефект от такава бомбардировка на голяма надморска височина не се доближи до нивото на насищане, което изискваше настъплението на AirSols. Веднага след като бомбардировачът на Пива в Торокина заработи, щеше да започне нов етап в атаката срещу Рабаул

започват, а Ударното командване ще ангажира своите SBD и TBF. Когато полето на остров Стърлинг беше готово за използване, командването на бомбардировачите щеше да добави В-25 към нападението. Врагът ще бъде ударен от бомбардировачи и изтребители от голяма, ниска и средна надморска височина, от всяка възможна посока и денонощно.

Докато генерал Мичъл не успя да разгърне пълната офанзивна сила на своето командване, превозвачите на адмирал Шърман бяха призовани да засилят ефекта от ударите, които AirSols може да нанесе. Разузнаването, че японците са имали подкрепление от тежки войски по пътя към Бисмарк и силен резерв от самолети, гнездящи в Кавиенг, накара ComSoPac да разпореди атака срещу базата в Нова Ирландия, настроена за Коледа сутрин. Тъй като по това време силите на SWPA бяха готови да започнат операцията Cape Gloucester, ударът на превозвача може да наруши японската въздушна контраатака, която със сигурност щеше да бъде задействана, когато слухът за десанта достигна до адмирал Кусака.

Преди разсъмване на 25 -ти, групата на операторите на Шърман, съставена от Бункер Хил, Монтерей, и шест разрушителя, започнаха изстрелване на самолети от позиция 150 мили североизточно от Кавиенг. На пръв поглед самолетите-31 F6F, 28 TBF и 27 SB2C-се обединиха и се насочиха към вражеската база, като основната им цел беше корабоплаването в пристанището. Въздушната опозиция беше пренебрежимо голяма част от изтребителите на Кавиенг се бяха преместили в Рабаул на 24-и, прикрити там от бомбардировката на американски крайцер-разрушител в района на Бука-Бонис (досега обичайна прелюдия към десант на SoPac). След като защитниците Zekes изчезнаха, ескортните Hellcats успяха да се придържат към плана за атака и да изпреварят леките бомбардировачи в стремеж, за да потиснат корабния зенитен огън по време на бомбардировките. Присъстваха само няколко кораба и TBF прескочи бомбардировките, потопи един от тях, 5000-тонен товарен кораб. Друг товарен кораб със среден размер е повреден, а 500-тонната миночистачка е забита по скалите. 21

Ударната група се върна на борда на своите превозвачи до 1045 г., като липсваше само един TBF. Бойният въздушен патрул свали три вражески бомбардировача по време на пенсиониране, а противовъздушните кораби на кораба получиха още два, когато Бетис опита торпедна атака. Вместо да се върнат към пристанището, превозвачите останаха в морето по нареждане на ComSoPac, в очакване на възможност да хванат японските армировъчни конвои.

На 1 януари беше нанесен втори удар срещу Кавиенг, когато самолетите за търсене съобщиха за вражески военни кораби близо до пристанището. Този път присъстваха около 30 Зика, за да добавят силата си към интензивния зенитен огън на 2 леки крайцера и 2 разрушителя. Японските изтребители хвърлиха фосфорни бомби върху SB2C, докато се гмуркаха в атаката, но без ефект. Въпреки че американските екипажи бяха сигурни, че са ударили целите си многократно, действителните щети на умело боравещите кораби са леки. Zekes и корабните оръдия комбинират, за да свалят две Hellcats и Helldiver: претенцията на екипажа на превозвача е 14 самолета, два пъти по -малко от допустимите японски загуби.

Трета атака беше предприета на 4 януари в опит да се потопи крайцерска сила, за която се съобщава, че е точно на север от Кавиенг. Ударната група установи, че крайцерите всъщност са големи разрушители и атакува радикално маневриращите кораби с малко късмет. Рифовете предотвратиха ефективното торпедо

бягания, а изхвърлените торпеда бяха настроени да работят твърде ниско, за да ударят разрушители, като единствените щети бяха причинени от нарязване. 22 Един F6F беше свален от Зекес, който прекъсна атаката като вълци, три вражески бойци бяха свалени. Бойният въздушен патрул представляваше една Бети, която разузнаваше превозвачите и унищожи фериботна група, бомбардировач и шест зекеса, които се насочиха към Кавиенг. Съгласно заповедите на ComSoPac, не са изпращани по -нататъшни удари срещу вражеските кораби по 4 -ти разрушители, които не се считат за заслужаващи рисковете от втора атака.

Работната група на адмирал Шърман се оттегли след третия удар по Кавиенг, без да се притеснява от Единадесети въздушен флот. След оттеглянето си превозвачите и есминците зареждат с гориво и се отправят към Централния Тихи океан, за да участват в операцията „Маршал“. Въпреки че в центъра на Рабаул кордонът на вражеските бази беше преживял последния си въздушен набег на превозвача, прекратяването привлече малко внимание сред членовете на гарнизона. Вместо от време на време неприятен вкус на корабни гмуркания и торпедни бомбардировачи, японците сега трябваше да се хранят принудително с постоянна диета от SBD-TBF атаки, монтирани от Бугенвил.

Piva Punch 23

До края на годината „Морските пчели“ разполагаха с най -северната от двете писти за пива, върху които работеха, „Пийчо чичо“, готова за използване като базова база за леки бомбардировачи. Пълномащабните операции от полето обаче изискват допълнителна седмица от логистична подготовка, така че да могат да бъдат монтирани повторни 50-100 самолетни мисии. Докато сметищата за гориво и снабдяването и съоръженията за обслужване бяха разширени, за да се справят с планираните удари, темпът на атака срещу Рабаул никога не се забави. Ако не друго, то се увеличи.

За да не може японският гарнизон да се отпусне от ежедневния кръг от набезите на освободителите и изтребителите през първата седмица на януари, три ескадрили от RAAF Beauforts бомбардираха вражеските летища през нощта. Вместо да удрят целите си в масови формирования, австралийците, базирани в Киривина, извършват последователни атаки с един самолет, досадна тактика, използвана с добра полза от двете страни по време на боевете в южния Тихи океан. Последната от тези мисии на Бофорт е летяла срещу Лакунай и Тобера в нощта на 7-8 януари след това, задачата да се удрят цели на Рабаул през нощта се изпълнява от самолети SoPac. Районът на действие на самолетите RAAF на Kiriwina беше ограничен до централна Нова Британия на изток от Arawe и западно от Wide Bay, решение на Съюзническите ВВС, което разочарова австралийците, които предпочетоха по -решаваща роля в битките.

Подчертавайки факта, че въздушните битки не са всички едностранни в полза на нападателите, е загубата на майор Бойнгтън на 3 януари по време на изтребител над Рабаул. Преди да изчезне лидерът, той беше видян да свали 26 -ия си вражески самолет, подвиг, който го класира с майор Джоузеф Дж. Фос като водещ

Ас от войната на морската пехота. 24 Боингтън с парашут от осакатения си Корсар в канала на Сейнт Джордж и е взет от вражеска подводница и в крайна сметка отведен в Рабаул, той достига Япония и прекарва остатъка от войната в затворнически лагер.

Денят, в който майор Бойнгтън беше свален, беше един от малкото в началото на януари, когато метеорологичните наблюдения на атакуващите ескадрили можеха да прочетат: „Видимостта е неограничена, ясна над целта, таван 30 000 фута“. 25 Много по -често Рабаул е бил частично или изцяло защитен от дъждовни дъждове и тежка облачна покривка, а връщащите се листовки съобщават: „Тежък плътен фронт на брега на Нова Ирландия, простиращ се на юг от нос Сейнт Джордж“, или „Силно облачно до 8000 фута, изградено на дебели слоеве. " 26 Времето беше толкова променливо и често варираше толкова много в рамките на един ден, че дори съобщенията за ясно небе от разузнавателни самолети можеше да не са верни два или три часа по -късно, когато ударна група постигне целта си.

На 5 януари непрекъсната стена от облаци над канала „Свети Георги“ попречи на наземния удар SBD-TBF срещу Рабаул дори да достигне целта си. 26 -те Dauntlesses и 21 Avengers, които взеха участие, се върнаха в родните си полета в Нова Джорджия, но не и преди водолазните бомбардировачи да атакуват концентрациите на вражеските войски в Бугенвил. На 7 -ми, подобна група леки бомбардировачи, преминала през чичо Пива, взела ескорта на изтребителя си над Бугенвил и се насочила към полето Тобера. Отново времето беше лошо и основната цел беше затворена. Полето на Рапопо се виждаше, но ударът беше информиран за друга вторична цел, радарната инсталация в близост до фара на нос Сейнт Джордж, която беше атакувана. Над Рабаул зенитният огън беше силен, а прехващачите бяха многобройни и агресивни, но ескортът от 72 самолета отговаряше на Zekes. Дванадесет вражески самолета бяха претендирани срещу загуба на три F6F, два при сблъсък във въздуха и два SBD, които се разбиха на връщане към базата.

Накрая, на 9 януари, бомбардировачите на ВМС и морската пехота успяха да направят първия си добър изстрел по целите на Рабаул. Двадесет и три SBDs и 16 TBFs долетяха от Мунда, захранвани с Piva Uncle, и крилати към Tobera, родното поле за повечето японски изтребители. Врагът имаше достатъчно предупреждение за набега и около 40 прехващачи бяха във въздуха, когато самолетите на AirSols пристигнаха на мястото. Zekes не затвориха, докато бомбардировачите не се приближиха, за да се гмуркат, а след това ескортът, 62 бойци, отбиха японците с ръка. SBD удариха първи, концентрирайки своите полутонни бомби върху защитата на позициите на оръжията, които TBF последваха, като удариха пистата и престилката с 2000 паунда. Зенитният огън беше лек над полето, но тежък по курса за пенсиониране, който следваше река Варангой до устието си. Тринадесет японски самолета бяха претендирани от ескорта, който загуби Hellcat, а два Kittyhawks ударната група имаше повредени шест самолета, които се върнаха до чичо Пива. Един тежко застрелян морски пехотинец, чийто артилерист беше мъртъв на поста си, трябваше да се измъкне от Торокина, пилотът беше спасен невредим.

МЕХАНИКА НА VMF-211 поправете Corsair, който се завърна от удар с крила и фюзелаж, пълен с дупки от фрагменти от зенитни снаряди. (USMC 77816)

След като леките бомбардировачи вкараха, те се връщаха отново и отново, за да ударят Рабаул с нарастваща сила и ефект. Японците съобщават, че са срещали всяка атака в началото на януари с всички останали бойци, но че не могат да проверят набезите въпреки това, което те наричат ​​„забележителните резултати, получени всеки път“ 27 от техните прехващачи. Като цяло вражеските изтребители удряха съюзническите формирования, докато те се насочваха към Рабаул, опитваха се да проникнат през екрана на придружителите и да се доберат до бомбардировачите и често следваха SBD и TBF в своите гмуркания през защитения зенитен огън и чак до зоната за среща, преди да се отклоните. Работата по отблъскване на японските самолети, които пробиха високото, средното и ниското покритие, падна на RNZAF Kittyhawks. Летящи в близост до американските бомбардировачи, новозеландците споделиха бомбардировките, преодоляха бурята от близки обстрели и пазеха опашките на SBD и TBF, докато те се навъртаха към дома си.

Въпреки разнообразието от типове самолети и пилоти, летящи в атакуващите формирования на AirSols, въздушната дисциплина беше строга, кардиналното правило, спазвано както от изтребители, така и от бомбардировачи, беше да останат свързани и да се бият заедно. По времето на битката при Рабаул японците следват същия курс и се бият в две и три самолетни секции, които се залепват доста добре. Понякога, тъй като самолетите от двете страни използваха гласово радио в средно високочестотния диапазон, имаше размяна на обиди, изчислени да подтикнат непредпазливия пилот към безразсъдни действия. Оперативният офицер на командването на удара отбеляза, че „ние ще им се обадим и ще им кажем:„ Идваме, малки и такива, по-добре се пригответе “и те ще ни кажат какво ще направят нас, когато стигнахме там. " 28 Тази хитрост имаше малък ефект. Японските действия показаха, че те ограничават намаляващата си сила, използвайки своите бойци, за да се възползват най -добре при нарастващите шансове.

През първите няколко седмици на решително нападение над аеродромите на Рабаул и самолетите, които те приютяваха, изтребители и бомбардировачи на AirSols направиха малко атаки срещу корабоплаването в пристанището на Симпсън. Съюзническите офицери на разузнаването следят отблизо броя и вида на корабите, които присъстват, чрез докладите за завръщащи се пилоти и пилоти, както и констатациите от чести разузнавателни мисии. Генерал Мичъл нямаше намерение да позволи на противника да продължи да подсилва и снабдява Рабаул безнаказано. Той възнамеряваше всъщност да използва самолетите си, за да задуши всички значителни морски контакти между японската крепост и нейните източници на снабдяване, точно както AirSols вече беше натрошил спасителната линия между Рабаул и неговите спътникови бази в Соломоните.

Точно преди зазоряване на 14 януари, след като постоянното шествие от Освободители и Мичълс направи нощта адска за гарнизона на Рабаул, шест TBF се опитаха да нахлуят на корабите в пристанището на Симпсън. Лошото време принуди тези Отмъстители да се върнат назад, но по -късно през деня вражеските кораби бяха атакувани от още 16 в компанията с 37 SBD. Основната цел на бомбардировачите, летището Лакунай, беше затворена и ударната група беше предупредена, когато прелетя на изток през Нова Ирландия, за да удари второстепенната си цел - корабоплаването. Около 30 вражески бойци прихванаха съюзниците

формация, докато все още беше на 40-50 мили от своя знак над залива Бланш, броят на защитените Зейкс се удвои.

Ескортът на американски и новозеландски изтребители победи повечето от вражеските нападатели, давайки на СБД ясен изстрел към пристанище, пълно с бързащи кораби. Приближавайки се към стръмни гмуркания на около 8000 фута, пилотите на Dauntless насочиха самолетите си към най-големите кораби, опитвайки се да хвърлят полутоновите си бомби точно надолу. TBF следяха гмуркащите се бомбардировачи в бързи, плитки подходи, които ги свалиха до височината на мачтата, където се опитаха да ударят 2000-килограмови бомби по страните на техните неуловими цели.

Девет директни удара по седем товарни кораба плюс удари по два разрушителя, както и 20 повреждащи в близост пропуски. Всички с изключение на два директни удара бяха кредитирани на торпедоносците. По време на бягащата битка с вражески прехващачи ескортът и бомбардировачите съобщиха, че са свалили 29 самолета и вероятно са получили още 16, съответната загуба на AirSols е 8 изтребители, с 4 пилота възстановени, 2 SBD и TBF. Допустимата японска загуба беше 3 самолета, плюс бомбено увреждане на разрушител и масленик, за който претендираната чанта от съюзнически самолети беше 65.

Атаките на Командването на удара срещу корабоплаването продължиха, резултатите се подобриха и до края на януари седем търговци и масленик бяха потопени и още три кораба бяха сериозно повредени. TBF, които се оказаха по-ефективни при корабни атаки от SBD, използваха предпазители със забавяне от 4 до 5 секунди на 1-тонни бомби, излязоха много бързо на 30-40 фута от водата и се насочиха директно към целевите кораби, хвърлиха бомбите си, когато се приближиха на борда, и се пронизаха директно над корабите за точката на срещата. Пилотите казаха, че е доста трудно да се пропусне, но никой не се притесняваше да се придържа, за да провери резултатите. Оперативният офицер на ударното командване каза, че се е опитал:

. . . за да накарат пилотите да забавят темпото и да се присъединят възможно най -скоро, но влизат така, непрекъснато се стрелят и с фосфорни бомби, хвърлени последователно върху тях от вражеските изтребители, те просто не можеха да го направят. Убедих един командир на ескадрила един ден да забави темпото и да се опита да изчака другите мъже и той каза, че леко отпусна малко газта и той беше последният човек, който излезе. 29

Тъй като темпото на атаките на AirSols през новата година се увеличаваше, а тяхната сила и ефективност нарастваха бързо, пилотите на Съюзниците отбелязаха категорично спадане в броя на японските самолети, които се издигаха за прихващане. Известно време в началото на януари изглеждаше, че „възниква въпрос дали ще предстоят подкрепления за дупката на Бисмарк“. 30 Адмирал Кога и неговият персонал обаче бяха убедени от интензивността на атаката на AirSols, че следващият голям ход на съюзниците ще бъде направен в Югозапад, а не в Централния Тихи океан. Следователно, Комбиниран флот командирът реши да извърши 2 -ра въздушна ескадрила до Рабаул, оголвайки превозвачите Раньо, Хийо, и Рюхо от своите въздушни групи, за да добавят 69 изтребители, 36 гмуркащи се бомбардировача и 23 торпедни бомбардировача Единадесети въздушен флот. Когато пристигнаха самолетите -превозвачи, оцелял летящ персонал на очукания 26 -та въздушна флотилия, които се биеха при Рабаул след десанта на Гуадалканал, бяха изтеглени в Трук, за да се преустроят и реорганизират.

Много от пилотите и членовете на екипажа на въздушната флотилия, въпреки знанието, че ще бъдат освободени от безнадеждната битка в Рабаул, бяха недоволни да тръгнат. Мъжете смятаха, че е имало последици от провал в облекчението им и че ВМС очакваха това 2 -ра въздушна ескадрила за изпълнение на задача, която 26 -та флотилия бяха открили невъзможно-спиране на атаката на AirSols. В интерес на истината обаче всичко, което се очакваше от новите самолети и пилоти, беше, че те ще запазят „колкото е възможно по -дълго стратегическата позиция, за която ключовата база за авансови превози„ Трук “е ключова”. 31

До края на януари Рабаул беше настроен за дъжд от нокаутиращи удари, поредица от удари с чук, който щеше да го разбие в импотентност. При 873 дневни полети през деня бомбардировачите на AirSols са хвърлили над 775 тона бомби по летищата и корабоплаването. Непрекъснатото удряне беше извадило всяко от вражеските полета извън строя за различни периоди от време, въпреки че японците успяха да запазят поне една писта отворена за техните прехващачи. Загубите по корабоплаването бяха толкова тежки, че вражеските командири знаеха, че основната им линия за доставка скоро трябва да бъде прекъсната. 32 Броят на защитените самолети за месец, 120 според следвоенните спомени на адмирал Кусака, 33 беше повече от половината от самолетите, налични преди 2 -ра въздушна ескадрила пристигнаха подкрепления.

С оглед на 1 850 ескортни и разчистващи полета, които съюзническите изтребители прелетяха над Рабаул през януари, загубата от бойни действия на 65 самолета беше сравнително ниска. Само 19 бомбардировача от всички видове бяха свалени от Зейкс или зенитни самолети. При изчисляването на броя на вражеските самолети за месеца пилотите и артилеристите на AirSols достигнаха цифрата 503. Японските екипажи претендираха за още по -голям брой победи - 618 самолета. Независимо от това какъв е действителният относителен резултат, един факт е сигурен, бойните загуби на AirSols нямат възпрепятстващ ефект върху интензивността на настъплението му, щетите, нанесени на японците, обаче са показателни.

The Пилоти на 2d Air Squadron, много от тях млади мъже, които са нови за борба, остаряват бързо, докато се борят срещу все по -неблагоприятните шансове. Оперативният офицер от групата превозвачи, припомняйки атмосферата на времето, предизвика картина на истинско отчаяние:

Дните преминаха в мъгла. Всеки ден изпращахме нулите на неистови полети за прихващане. Младите и неопитни студентски пилоти бяха станали закалени в битки ветерани, а по лицата им се виждаше внезапното осъзнаване на смъртта около тях. Нито за момент американците не намалиха неумолимия си натиск. Ден и нощ бомбардировачите дойдоха да ударят Рабаул, за да разбият летището и корабоплаването в пристанището, докато бойците крещяха тихо с дръзки проходи, стреляйки по всичко, което смятаха за полезна цел. . . .

Беше очевидно, че докато продължаваме битката по сегашния й начин, американците ще ни смилат. 34

Японците не могат да отговорят ефективно на безмилостните атаки на AirSols. Нямаше достатъчно вражески бойци

сцената дори да забави темпото, а тези, които бяха налични, бяха надминати от по -новите и по -добри съюзнически самолети. Единственото друго средство за защита, достъпно за японците, зенитният огън, беше добре противодействано от многократни леки бомбардировачи. Както преди в Мунда и Кахили, СБД на командването на удара се концентрираха върху позициите на оръжията, защитаващи летищата, докато TBF ореха пистите. В допълнение към атаките на SBD-TBF, нападателите на B-25 поставиха разрушително разпространение на парафраг бомби в зоните на аеродрома, насочени особено към самолетите на земята. Моделът на атаката беше достатъчно разнообразен, за да държи вражеските екипажи на тормоз и да ги притесняват.

Може би най-обезкуражаващият аспект на засилената офанзива на съюзниците към японците беше заповедта, която трябваше да бъде издадена на 2 -ра въздушна ескадрила бойни пилоти „да се атакувате или защитавате само когато обстоятелствата на битката изглеждат особено благоприятни за вас“. 35 Това официално признаване на съюзническото превъзходство постави сериозно препятствие в морала на вражеския екипаж, въпреки че дисбалансът беше очевиден от седмици. Масивните атакуващи формирования на AirSols, обединяващи 200 самолета на ден до началото на февруари, бяха твърде силни, за да спрат или да обърнат настрана.

Честото лошо време беше единствената сигурна защита на Рабаул, но неговият екраниращ ефект често не се разпростираше върху алтернативни цели, особено на летищата в Наматами и Борпоп и радара на нос Сейнт Джордж в Нова Ирландия. 36 Тези вражески съоръжения бяха често атакувани, тъй като те пряко подкрепяха Рабаул, чистият ефект от нанесените им щети беше намаляване на силата на ключовата японска база.

Всичко започна да се влошава за японците през февруари, тъй като едновременните операции както в югозападната, така и в централната част на Тихия океан направиха въздушните бази на Рабаул несъстоятелни. Адмирал Халси беше готов да премести десантни сили на Нова Зеландия в Зелените острови, само на 115 мили от Рабаул, на 15 -ти. За да подкрепят тази операция, а също и да осигурят прикритие за предстояща атака на превозвача на Truk, петите бомбардировачи на петите военновъздушни сили на генерал Кени започнаха серия от мащабни набези на Кавиенг на 11-ти. 37 В края на месеца предстоеше преминаване на SoWesPac към Адмиралтействата, за да завземе вражеските летища там и да отсече Бисмарк от Нова Гвинея. 38

Мрежата се затваряше в Рабаул и японците го знаеха. И все пак нито въздушните нападения на Кавиенг, кацането на Зелените острови, нито очакваното от врага нахлуване в Адмиралтействата не бяха решаващият фактор в решението на Япония да изтегли всички бойни самолети от Рабаул.

Заслугата за налагането на този ход беше на оперативните групи от Централния Тихи океан под вицеадмирал Реймънд А. Спруанс, които удариха Трук на 17 и 18 февруари. Самолети от девет превозвача удариха летищните инсталации и корабоплаването в котвата на атола в рамките на два дни, при които най-малко 70 вражески самолета бяха унищожени във въздуха

Заредени за стачка RABAUL, Морските TBFs се спускат по рулиране към пистата на бомбардировача Piva на 17 февруари 1943 г. (USMC 81362)

НАЧАЛЕН ЗА VUNAKANAU, формация от морски СБД с бомби, окачени на крилата им, участва в априлските удари по Рабаул. (USMC 81436)

а на земята потънаха 39 и повече от 200 000 тона търговски кораби. Два вражески крайцера, четири миноносеца и подигравач бяха изпратени на дъното чрез комбинация от въздушни и надводни атаки. 40

Адмирал Нимиц, нареждайки удара по Трук, се надяваше да хване целия Комбиниран флот в бърлогата си. Снимките, направени от два морски PB4Y на VMD-254 на 4 февруари, показват, че вражеският флот присъства. Самолетите бяха излетели от новопостроеното летище на остров Стърлинг и летяха без придружител 1000 мили до японския бастион, направиха снимките им и се върнаха след 12 часа във въздуха, за да кацнат при бомбардировача Piva на Бугенвил. За съжаление японците бяха забелязали един от самолетите, въпреки че не успяха да го прихванат или свалят. 41 Гледката на четиримоторния сухопътен бомбардировач над главата и осъзнаването на всичко това, предвещавано от американските сили, твърдо установени в Гилбъртс и Маршал, бяха достатъчни, за да убедят адмирал Кога, че е дошъл моментът да се оттегли от откритото си положение. Съответно, вражеският командир наредил Комбиниран флот да претегли котва и да се насочи към домашните води. По -голямата част от корабите, напуснали на 10 февруари, повечето от корабите, уловени от атаката на американския превозвач седмица по -късно, бяха помощни и придружители, забавени в плаването поради времето.

Много от японските самолети, изстреляни на земята в Трук, бяха заместители, предназначени за Рабаул. Загубата им в Каролините подчертава безполезността на по -нататъшната въздушна отбрана на базата на Нова Британия. Голяма част от стратегическата стойност на Рабаул за японците се състои в неговата полезност като щит за Трак срещу атака. Изкривените останки от зеките, изхвърлящи летищата на атола, изчезналите кораби изчезнаха под вълните на котвата, а извисяващите се колони от дим, издигащи се от изкопаните сметища за снабдяване, дадоха достатъчно доказателства, че Трук е уязвим-и че ролята на Рабаул в отбраната му е приключи.

На 17 февруари, веднага щом новината за удара на американския превозвач стигна до адмирал Кога, той изпрати заповед до адмирал Кусака да изпрати всички работещи самолети в Рабаул до Трук. Базата на Каролините сега беше само пролетна станция и крайната дестинация на тези самолети бяха летища по новия японски отбранителен периметър, преминаващ от Западна Нова Гвинея през Палауса, Марианите и вулкана-Бонин.

В нощта на 17 срещу 18 февруари американски разрушители дадоха обиден, но неволен акцент върху решението на противника да лиши Рабаул от останалата му офанзивна мощ. Бомбардировъчна група от пет разрушителя преминава през канала на Сейнт Джордж с PB4Y отгоре, за да забележи целите си и изстрелва 3 868 патрона от 5 инча по вражески инсталации в Праед Пойнт и в град Рабаул. Приблизително по същото време подобна група разрушители обстрелва Кавиенг. Въпреки че японските оръжия за брегова отбрана отговориха и в двата случая, те

не удариха нищо и нападателите се оттеглиха невредими. 42 Нямаше въздушно преследване.

Какво последно издишване имаше от 2 -ра въздушна ескадрила беше предложено сутринта на 19 февруари, когато 36 Зикс се издигнаха, за да прихванат 139 самолетни атакуващи формирования, съсредоточени върху 71 бомбардировача на командването на удара. SBD и TBF, които удариха Lakunai, включваха шест отмъстители на VMTB-143, въоръжени както с 500-килограмови бомби, така и с 5-инчови ракети, последните относително ново въздушно оръжие, което се оказа ефективно срещу точкови цели. Когато ескортът на AirSols и японските прехващачи се заплитат, съответните претенции са 23 самолета, свалени от американски пилоти 43 и 31 от японците. Ударна група В-24, която последва леките бомбардировачи, за да атакува Тобера и Лакунай, също беше прихваната, екипажите на Освободителите претендираха за три зека. Реалната загуба на AirSols беше един Corsair с 10 повредени самолета, като японската загуба изглежда беше осем изтребители. 44

На 20 февруари единствените самолети, останали в Рабаул, бяха около 30 повредени изтребители, няколко типа помощни средства на ВМС и 4 армейски разузнавателни самолета. 45 Направен е опит да се евакуират някои от безценните наземни екипажи ветерани в два от последните търговски кораби, посетили Рабаул, но бомбардировачите на AirSols потопиха корабите на 21 -ви. На следващия ден американски есминци, пътуващи по водите край Нова Ирландия, потопиха спасителния влекач, който вдигна оцелелите. Загубата на екипажите по поддръжката, чиито умения представляват дългогодишния опит, беше също толкова пагубна за японското военноморско въздушно въоръжение, колкото загубата на ветерански въздушни екипажи в битка с нападателите на Рабаул.

Въпреки че хората от AirSols нямаха как да го знаят, те бяха спечелили въздушната битка при Рабаул, японците никога няма да се върнат. Не може да се установи точна цифра за броя на вражеските самолети, избягали към Трук, но консенсус за спомените на ключови офицери от Единадесети въздушен флот би посочило не повече от 70 излезли, въпреки че един източник казва, че 120 са успели. 46 Дори тази по -голяма цифра не прави малка разлика в цялостната оценка на резултатите от настъплението на AirSols.

През двата месеца, изминали между първия изтребител на Съюзниците над Рабаул на 17 декември и последния противник при бомбардировките на 19 февруари, японците загубиха поне 250 самолета, а много вероятно и повече. Отново записите са непълни и противоречиви, но само по отношение на броя на участващите самолети, а не по отношение на факта на поражение и изтегляне. Подчертавайки трудността при оценяването на претенциите за въздушна война, е първата оценка, съставена за битката на 17 декември-19 февруари от разузнавачите в ComAirSoPac-151 самолетни съюзници загубиха при унищожаването на 789 японски самолета. 47 Сравнимите японски претенции за същия период-

това от следвоенната история на техните операции от японците-беше, че те загубиха 142 от собствените си самолети при свалянето на 1045 самолета на съюзниците. 48

Оттеглянето на японските защитни самолети на 19 февруари 1944 г. не означаваше края на въздушното настъпление на съюзниците срещу Рабаул. Далеч от това. Въздушната атака продължаваше-и продължаваше-и продължаваше. Той продължи в непрекъснат кръг до края на войната и стотици бойни самолети, много от които самолети от морската пехота, участваха в разочароващата кампания за неутрализиране на вражеската база. Японците отвърнаха, поне това направиха зенитните артилеристи, когато им беше предложена мишена, останалата част от огромния вражески гарнизон беше обездвижена, вкопана и чакаща амфибийно нападение, което така и не дойде.

Историята на тези 18 месеца с опасни, но до голяма степен рутинни въздушни атаки срещу Рабаул трябва да се разглежда отделно от няколко седмици интензивни въздушни битки, които сложиха край на офанзивната заплаха на ключовата вражеска база. В този кратък период от време на борба, както през предходните месеци на методически напредък, който направи това възможно, никоя служба не може да твърди, че е имала предимството. В много реален смисъл войските на Южен Тихи океан на адмирал Халси и по -специално самолетите, Соломон, бяха съвместни команди. Адмиралът веднъж доста ядосано си спомни:

Винаги, когато чуя бълбукане за междуслужебни търкания, обичам да си припомням, че нашите армейци, флот и морски пехотинци в Соломоните се биеха с еднакъв ентусиазъм и превъзходство при тиловите адмирали, после при генерал -майор на армията и накрая при генерал -майор на Морски пехотинци. 49


Преразказани тъмни дни на Втората световна война в Рабаул

KOKODA и Milne Bay са синоними на наследството на Австралия от Втората световна война, но Рабаул в Папуа Нова Гвинея беше централен за японския тихоокеански натиск и сцената на голямото австралийско страдание.

KOKODA и Milne Bay са синоними на наследството на Австралия от Втората световна война, но Рабаул в Папуа Нова Гвинея беше централен за японския тихоокеански натиск и сцената на голямото австралийско страдание.

За пълно отразяване на Деня на Anzac, отидете на The Australian & aposs Ден на Анзак задълбочен раздел.

Рабаул и останалата част от провинция Източна Нова Великобритания (ENB) са пренебрегвани в Австралия и апос националното съзнание, въпреки че това е първата "австралийска" територия, атакувана и окупирана от вражески сили.

Австралийски администратори, собственици на плантации, търговци и мисионери загубиха свободата си, поминъка и в много случаи живота си, когато Япония завладява малкия им островен дом на 24 януари 1942 г.

Белите жени и деца от провинцията и апос бяха евакуирани предишния месец.

Оставен да защитава Рабаул е гарнизон от 1400 австралийски войници, известен като Ларк Форс.

Повече от 1000 войници бяха убити, а от 400 -те, избягали от японските нашественици, 91 -годишният Мик Смит сега е един от само 16 оцелели.

Г-н Смит, живеещ в залива Bateau на централния бряг на NSW, си спомня деня, когато той, като 22-годишен, той и неговият 2/22-ри батальон AIF започнаха битката си.

& quot Битката продължи само четири часа. Бързо се превърна в евакуация, известна със заповеди, че „всеки човек е за себе си“.

Книгата на Брус Гембъл и апос „Най -мрачният час: Истинската история на Ларк Сил“ в Рабаул го обозначава като „Австралия и апос най -тежката военна катастрофа на Втората световна война“.

В Гърция и Крит, Сингапур, Ява, Амбон и Тимор австралийците понасят големи жертви, но в тези случаи австралийските политици и висши офицери не командват.

& quotВойната (Югозападен Тихи океан) започна в Рабаул. Тъжната част е и това, че евакуацията на жени е видяла стотици мъже. Те бяха от първата война, така че не бяха млади като нас “, каза г -н Смит.

& quotThen, има & aposs 1000 австралийци, които загинаха на японския военнопленник на Монтевидео Мару (и) клането в плантацията Тол. & quot

Г -н Смит, който загуби много приятели в битката и нейните последствия, казва, че австралийските бойци са отслабени от умора, глад и болести.

& quotТе не можеха & апост да избягат от японците, защото бяха гладни или болни от малария или дизентерия.

& quotMorale беше нисък. Бяхме недостатъчно подготвени за бой и командирите също бяха безнадеждни.

"По това време имаше много малко храна и това също се отрази на войските", каза той.

Помощник на окръжния офицер Кийт Маккарти, австралийски патрулен офицер, разположен в ENB, работещ с други австралийци от предвоенната цивилна общност, отведе някои от австралийците на безопасно място.

& quot; Продължих в Рабаул три месеца след нашествието, преди да избягам от северното крайбрежие. (Кийт) Маккарти вкара някаква организация в евакуацията. Имам най -голямо уважение към този човек ", каза г -н Смит.

Друг спасител беше Иван Шампион, предвоенният папуаски офицер, който управляваше лодка, която издигаше мъже от провинцията и апосния южен бряг. Но нямаше план и никаква армейска или правителствена помощ за австралийските войници, които отчаяно се опитваха да останат живи и да намерят изход.

През февруари 1942 г., 10 дни след нашествието, в това, което стана известно като клането в плантацията Тол на западното крайбрежие на ENB и апос, японците убиха 160 австралийски военнопленници с щик или куршум.

Историкът от Австралийския национален университет Тихоокеански проф. Ханк Нелсън каза, че клането е било във вестници до април 1942 г. и се е превърнало в значителна повратна точка както за австралийските войски, така и за нацията у дома.

"Ето тези графични доклади за ужасно клане и това промени австралийското възприятие за войната и за японците", каза той.

& quotДокладите бързо се разпространиха сред войските и мнозина започнаха да мразят и апостолират гадове & apos. И това направи много по -гадна война ", каза той.

Ужасна съдба очаква още 1053 австралийци на борда на немаркиран японски кораб, който напусна Рабаул на 22 юни 1942 г.

Девет дни по -късно, на 1 юли, американска подводница торпедира кораба край Филипините.

Монтевидео Мару падна с 845 военнопленници - членове на Ларк Форс и войски от Независимата компания в Нова Ирландия - и 208 цивилни мъже.

Сред тях няма известни оцелели и до днес потъването остава най -голямата единична морска трагедия в историята на Австралия.

Японците използваха Рабаул като база за трите си нива на атака в Соломоновите острови и Гуадалканал, PNG и апос източния край на залива Милн и скандалната Кокода.

Когато се предадоха през август 1945 г., те имаха 100 000 войници в Източна Нова Великобритания.

& quotТова беше център на тяхната тихоокеанска кампания. След това го изолирахме и той беше обидно безсилен до края на 1943 г. “, каза професор Нелсън.

& quotПечелихме първо в Милн Бей, първото поражение на японците на сушата. Тогава второто поражение беше, когато японците се обърнаха обратно към Кокода.

& quotБехме бенефициенти на Гуадалканал, тъй като тази битка поглъщаше кораби, самолети и японска работна сила, които иначе щяха да се съсредоточат върху Нова Гвинея.

& quotЯпония започнаха отстъплението си в Кокода през септември и до Коледа започнахме да превземаме Буна, Гона и Санананда.

& quot И до началото на януари ние & aposve взехме плажовете, така че до края на 1942 г. въпросът наистина е как печелим и кога печелим? „И няма да спечелим“, каза той.

Трудно е да се разбере защо Рабаул и Източна Нова Великобритания не са апостоли и фигурират по -силно в съзнанието на австралийците на Деня на Анзак.

& quotRabaul & aposs действителната битка беше кратка и жертвите от двете страни бяха леки, & quot; Проф. Нелсън обясни.

& quotПо отношение на битките, това е & aposs значимо в събитието и неговите последици, но не е значимо, ако & nbsp; говорете за жертви.

"Ние загубихме Амбон, Тимор, Малая, Ява и Сингапур и това беше над 20 000 мъже, които изчезнаха." Рабаул изчезна от съзнанието в тези ужасни отношения ", каза той.

"В края на войната чухме за бирманската железница, чухме за Сандакан, Тимор и Амбон и получихме близо 8000 военнопленници, така че в този контекст трагедията на Монтевидео Мару се губи", каза той.

Крис Дирк, историк от Рабаул, каза, че майка му е била на последния евакуационен полет на Рабаул и апос, а баща му е бил заловен, но по -късно е спасен.

„Служителите на австралийското правителство и най -добрите военни никога не са имали интерес към Рабаул“, каза той.

& quotТези бъгове бяха хванати в капан и отговорът беше истински провал. Мисля, че мнозина искат да забравят всичко заедно. & Quot

Сега Рабаул е едно от най -популярните туристически места с PNG и апос с най -активните вулкани в света и апос, красиво крайбрежие и изобилие от останки от Втората световна война, замразени във времето.

Мик Смит избяга от опасностите на Рабаул и беше евакуиран по море в Таунсвил. Но в рамките на 18 месеца той отново бе изправен пред войната в Нова Гвинея.

За първи път след войната, г -н Смит няма да марширува този ден на Анзак. Той ще гледа събитието по телевизията, за да може да остане у дома, за да се грижи за съпругата си Джой.


Битка при Нова Британия (Рабаул) - ИСТОРИЯ

Карта 1
Таблица на разстоянията от нос Глостър

Тихоокеанската островна група, известна като архипелаг Бисмарк, се простира през морска суша, ограничена приблизително от паралелите 1 & deg-8 & deg южна ширина, 146 & deg-154 & deg източна дължина, описваща груба елипса, която да обхваща водно тяло, подходящо наречено Бисмарково море по време на война. Соломоните 1 лежат на югоизток, като започват на около 100 мили от Нова Гвинея на юг и югозапад, в най -близката точка на по -малко от 50 мили от протока Витиаз.

Островите варират по размер от много големи до много малки, колко малки в зависимост от дефиницията на това, което представлява остров в природата от изключително неравен терен с вулканичен произход, до ниски, плоски коралови атоли. Двете най -големи, Нова Великобритания и Нова Ирландия, обхващат дъгата на елипсата, достигаща от югоизток на североизток. Група "Св. Матиас" (по -специално Масау, Емирау) свързва архипелага на крайния север с Адмиралтейските острови (Манус, Лос Негрос) на северозапад.

В този регион горещият и влажен климат произвежда този тип джунгла, известна като „дъждовна гора“ 2, характерна за по -големите сухоземни маси на тихоокеанските тропици: гигантски дървета, извисяващи се до 200 фута в небето над гъстата храсталака, увита заедно от дивашки лози с дебелина като мъжка ръка и много пъти толкова жилава, в крайбрежната зона, разпръсната от случайни петна от кунай трева, понякога по-висока от главата на човек, и дълбоки в бедрата блата. Разпадът лежи навсякъде точно под екзотичната пищност, излъчвайки неописуема миризма, незабравима за всеки, който е живял с нея. Животът на насекомите процъфтява невероятно: комари и кърлежи, пренасящи болести, паяци с размерите на чиниите за хранене, оси с дължина три инча, скорпиони, стоножки. Гръбначните животни се срещат в по -малко разнообразие, като единствените опасни същества, местни в региона, са алигатори и гигантски змии от вида свиващ.

За всички практически цели има само два сезона: мокър и по -малко мокър. Датите на възникване варират в различните части на

същият остров благодарение на разположението на високи планини. В тази част на Нова Великобритания, където е съсредоточено действието на този разказ, северозападният мусон пристигна в средата на декември и продължи през по-голямата част от март, фактор, който е предопределен да има важно значение за обсъжданата операция.

Най-големият от Бисмарки, Нова Великобритания е здрав, вулканичен остров: с форма на полумесец, дълъг 370 мили, със средна ширина от 40 до 50 мили. Погледнат на карта до съседна Нова Гвинея, вторият по големина остров в света, той все още не изглежда особено впечатляващ, освен този огромен субконтинент, това беше далеч най -голямата сухопътна маса, на която американските войски се биеха в Тихия океан, близо до Лузон и Минданао. Повърхността му надвишава тази на всички Соломони взети заедно. Общата площ на Гилбъртс, Маршал, Марианас, Палаус, Иво Джима и Окинава ще заеме само малка част от този регион на Нова Великобритания, където 1 -ва морска дивизия е действала през първите месеци на 1944 г. 3

Историческо резюме

Плътно джунглирана, с гръб от привидно непроходими планини, Нова Великобритания беше един от многото тихоокеански острови, за които никоя европейска сила не си направи труда да претендира за три века след откриването си. В спомените на мъжете, воювали там, американски, австралийски и японски, той ще остане едно от злите места на този свят. Почти всички са имали малария, дизентерия или гъбична инфекция, често се появяват и трите едновременно треска на денга и храстовиден тиф, а сред японските бери-бери и скорбут също. Вулканите и земетресенията представяха местната сцена. Двадесет морски пехотинци бяха убити от падащи дървета и поне трима от мълния. Ефрейтор намери девет футов питон в дупката си по време на въздушен налет и на един офицер от армията беше отхапана ръката от алигатор. Девет сантиметра дъжд паднаха за една нощ, което накара един поток да измести курса си на 200 ярда, да измие две полкови КП и да остави змиорка в резервните обувки на командващия генерал.

Но това е малко напред от историята.

Нова Великобритания за първи път постигна известна степен от международно значение през 1880 г., когато Германия, със закъснение в съзнанието на империята, се нанесе и пое властта. Всъщност този остров съставляваше само един обект в значително заграбване на земя, който включваше останалата част от архипелага Бисмарк, североизточна Нова Гвинея и северния Соломон. През 1910 г., след като няколко други места се оказаха незадоволителни, германците внимателно планираха и построиха приятния град Рабаул, разположен на прекрасното пристанище Симпсън в североизточния край на Нова Британия, за да служи като административна столица на цялата територия. 4

Това посегателство на енергична европейска сила силно притесни близките австралийци, които наскоро сами бяха завладели Югоизточна Нова Гвинея (Папуа) в опит да предотвратят подобен ход. Така с избухването на Първата световна война те не губят време в завземането на германската територия, която впоследствие им е предоставена по мандата на Лигата на нациите. Тези промени в суверенитета обясняват широкото разпространение както на немски и английски, така и на местни имена в целия регион, ситуация, която не е опростена от склонността на японците да налагат собствената си номенклатура и на трите, когато дойде техният ред да поеме властта. 5

Германците полагат известни усилия, за да експлоатират Нова Великобритания с търговска цел, но австралийците, възпрепятствани от ограничени средства, не правят нищо с новото си придобиване, такива възможности, каквито изглеждаха засенчени от бързия растеж на добива на злато в територията на Нова Гвинея, който те бяха придобили в по същото време. В резултат на това, с изключение на Рабаул

Карта 2
Архипелаг Бисмарк

и територията, непосредствено съседна, цивилизационното развитие при избухването на Втората световна война се състоеше само от няколко разпръснати мисии и насаждения, като най -забележителните бяха в районите Talasea и Gasmata, почти един срещу друг на северното и южното крайбрежие, около две -трети от разстоянието от Рабаул до нос Глостър, северозападната част на острова. А самият Рабаул беше в упадък. Градът е бил сериозно повреден от изригването на вулкана през 1939 г. и отново през 1941 г., а териториалното правителство е в процес на преместване в Лае, Нова Гвинея, по времето на пристигането на японците.

Японците превзеха Рабаул чрез десантно нападение на 23 януари 1942 г. Австралийският гарнизон започна да играе като игра, доколкото обстоятелствата позволяват, но японците имаха големи планове за мястото и дойдоха за него с огромна сила. Шепата остарели бойни самолети на защитниците бързо бяха унищожени от самолети, базирани на превозвачи. На земята японците скоро пуснаха в действие батальон с недостатъчна сила, подсилен от няколко местни доброволци, които забиха в джунглата онези хора, които не бяха убити или заловени. 6 Жените и децата, за щастие, бяха предварително евакуирани, а тези от мъжете, които успяха да оцелеят в джунглата, впоследствие бяха спасени с голяма опасност от група от онова цветно благородство, известно като брегови наблюдатели. 7 Виден сред тях беше Г. Х. Р. („Роди“) Марсланд, млад оператор на плантации в региона Таласеа, за който ще бъде чуто повече в хода на този разказ.

С дълбочината, на която те понякога бяха способни, японците превърнаха Рабаул в тяхната най -страхотна авансова база. По време на процъфтяващите си фази мястото се гордееше с пет 8 летища, отлично закрепване на флота и най -фантастичния публичен дом 9 източно от Нидерландската Индия. Колко войници са преминали в един или друг момент е въпрос за спекулации, но с капитулацията на Рабаул в края на войната близо 100 000 бяха открити в гарнизона там.

Японски офанзивни операции

Японците организираха нашествията си както в Соломоните, така и в Нова Гвинея от Рабаул. Тъй като тези операции доведоха тази база да се превърне в основна фокусна точка на стратегическото мислене на съюзниците през първите две години на войната, те ще претърпят кратък преглед.

В Соломоните японците се придвижиха на юг без опозиция с цел да прекъснат маршрута за доставка между САЩ и Австралия, изграждайки летища, докато вървят. Те обявяват окупацията на Бука и Бугенвил на 10 март 1942 г. и преминават в Южния Соломон. На 4 май те завзеха Тулаги, териториалната столица на Британските Соломонови острови, и малко след това изпратиха хора и материали за летището в Гуадалканал. Съдбата обаче ги настигна на онзи паметен 7 август, когато американските морски пехотинци отвърнаха 10 в първата стъпка от настъплението на съюзниците срещу Рабаул и оттук нататък приливът започна бавно да се обръща.

В Нова Гвинея картината беше малко по -сложна. Японците завзеха Лае и Саламауа на 8 март, а два дни по -късно кацнаха във Финшхафен, за да получат контрол над целия полуостров Хуон. През юли те се преместиха на изток в Папуа, създавайки база

ЦЕЛ: RABAUL. Този бастион на японската югоизточна отбрана беше задържан от разстояние през 1943 г., но все пак представляваше мощна заплаха за съюзническите операции. (AF снимка)

в района на Буна-Гона за пътуване на юг през планините Оуен Стенли до Порт Морсби, 11 териториалната столица на Папуа, пристигайки на 40 мили от това място до средата на септември. Вторична офанзива със същата цел започна на 26 август с кацане на японци в залива Милн, отстъпвайки югоизточния край на острова.

Както беше разкрито впоследствие, японските планове по това време не предвиждаха незабавно нахлуване в самата Австралия. 12 Но тъй като вражеският въздух удари Порт Дарвин от завладената Нидерландска Индия, вражеските подводници обстрелваха Сидни и Нюкасъл, а вражеските сухопътни войски в Нова Гвинея се качиха почти на северния праг на Британската общност, австралийците просто имаха причина за тревога. По -голямата част от тяхната малка редовна армия (AIF: Австралийски имперски сили) е била предадена на друго място. Една дивизия беше загубена в Сингапур и бяха положени неистови усилия за бързото завръщане на две други, които се биеха с британците в Северна Африка.

Приливът обаче започва да се обръща в Нова Гвинея, както и в Соломоните. Онези японци, които бяха прекосили Оуен Стенли, намериха позицията си за несъстоятелна поради трудния маршрут на снабдяване над планините и бяха изтрити или отблъснати от австралийците и набързо ангажираха войските на американската армия. Ветерани от

Карта 3
Остров Нова Британия

АИФ, наскоро върнат от Африка, унищожи войските на Милн Бей четири дни след кацането му. Австралийци и американци на свой ред работеха над планините и с десантни и въздушно подкрепления атакуваха вражеските бази на северното крайбрежие в една от най-ожесточените кампании в джунглата на войната. Гона падна на първия на 10 декември, Буна на втория на 14 -ти. Завземането на Санананда на 20 януари 1943 г. завърши коригирането на ситуацията в Папуа, връщайки японците обратно там, където са били малко по -малко от година по -рано.

Цел: Рабаул

По време на описаните операции японски самолети, военни кораби и транспорт се изсипваха от Рабаул, за да донесат помощ и утеха на собствения си народ, а нещастието на враговете си. Дали това болезнено място може да бъде овладяно с изключителна прекомерна цена, беше въпрос, който смути разсъжденията на съюзническите стратези. Дали може да бъде ефективно неутрализирано при никакви обстоятелства беше друг въпрос. Само една точка беше напълно ясна: за да постигнат и двете, съюзниците ще трябва да си пробият път на възможното разстояние за атакуване на мястото, а 1943 г. беше посветена предимно на тази изтощителна работа.

През пролетта и лятото американските войски, базирани на пленен Гуадалканал, упорито си проправяха път през Централните Соломони, като в този процес взимаха големи такси от японската морска и въздушна сила. Скокът на дължина на север към Бугенвил на 1 ноември доведе до изземване на използваема част от този голям остров. Създадените там летища поставят съюзнически самолети само на 210 мили от критичната цел. Сега износването можеше да започне сериозно.

Междувременно, на Нова Гвинея, създаването на огромни бази за снабдяване и летища по северното крайбрежие на Папуа и прилежащите острови прогнозира модела на предстоящите събития. От ключово значение беше дронът в Добадура, близо до Буна, от който излитаха бомбардировачи, способни да нанесат удари както по Рабаул, така и по -новите вражески бази, изникнали по -далеч на запад по северния бряг на Нова Гвинея: по -специално Маданг, Уевак и Холандия. Milne Bay, остров Goodenough и Oro Bay станаха основни съюзнически зони за постановка. По -далечни офшорни американски войски завзеха островите Уудларк и Киривина, за да прихванат японските полети, слизащи от Рабаул. 13

Австралийските и американските сухопътни войски възобновиха движението на запад в началото на юли, завземайки Саламауа на 10 септември и Лае шест дни по -късно. На 3 октомври те взеха Финшхафен и се заеха да укрепят владенията си на полуостров Хуон. Но тук, при необходимост, движението напред беше спряно, докато нещо не можеше да се направи за западния край на Нова Великобритания, сега направо на фланга на аванса, през 50-километровия проток Витиаз.

Така последният месец на 1943 г. откри Рабаул заобиколен на разстояние на изток, юг и югозапад, попадащ под все по -тежка въздушна атака в ситуация, приближаваща се до обсадно състояние, но нито нокаутиран, нито отрязан от подкрепата и все още представящ много силна заплаха за по -нататъшните операции на съюзниците.

Японците за Нова Великобритания

Докато всичко продължаваше да върви по своя път, интересът на японците към западна Нова Великобритания беше предимно с отрицателен характер: да откаже използването му на онези врагове, които се опитват да се приближат към Рабаул, което не предизвиква голяма загриженост по време на битките на Нова Гвинея останала толкова далеч, колкото областта Буна-Гона. В началото на март обаче се случи събитие, което наложи бърза преоценка от тяхна страна: самолетът срещу

ТОЗИ ПУШАЩ ЯПОНСКИ КОРАБ е една от жертвите в битката при Бисмарковото море, март 1943 г. (AF Photo)

корабно действие, известно в историята като Битката при Бисмарковото море.

След тежки военноморски загуби в Соломоните и изграждане на силни съюзнически въздушни бази в северната част на Папуа, японският контрол над прилежащите води започна да намалява. В началото на 1943 г. командирите в Рабаул са изправени пред сериозен проблем. Те бяха събрали на това място мобилни сили от около 50 000 напълно оборудвани войници с надеждата да си върнат увисналите богатства. Само по това време богатството им увисна на две отделни места, като и двете не можеха да бъдат подкрепени ефективно, дори ако можеха да се намерят средства за транспортиране на войските там. С голямо нежелание беше взето решение да се оттегли от Гуадалканал в полза на засилване на усилията в Нова Гвинея.

В края на февруари върховното командване в Рабаул изпрати приблизително 6900 от този персонал 14 в конвой от осем транспорта, придружени от осем разрушители, и ги отправи към Лае през северното крайбрежие на Нова Великобритания. От този момент нататък, що се отнася до японците, операцията се характеризира с лоша преценка, лошо управление и лош късмет: комбинация, която трудно може да се победи като формула за бедствие.

Концентрацията на корабоплаването в пристанището на Симпсън не пропусна да привлече интереса на съюзническите самолети, но японците разчитаха на фронта при тежки метеорологични условия, за да осигурят укриване и 200 изтребители, за да осигурят такова въздушно прикритие, което може да се окаже необходимо. За тяхно съжаление, американски В-24 е имал шанс да пробие облачно в следобедните часове на 1 март: забелязал конвоя и го оставил до тъмнината, достатъчно дълго, за да прецени силата, курса и скоростта си. След това през нощта метеорологичният фронт перверзно се отклони на изток, в резултат на което разузнавателен самолет на Петите ВВС на САЩ намери конвоя на ясно място на следващата сутрин, на около 30 мили северно от нос Глостър.

Веднага всички съюзнически самолети, базирани в северната част на Папуа и дори в далечното Порт Морсби, се сближиха към целта. Обещаното японско въздушно прикритие от 200 изтребители се оказа под формата на 40 НУЛИ, с ниско съдържание на газ и изцяло недостатъчно, за да се справи със силата на нападателите, която японците грубо подцениха от самото начало. Тази атака потопи един голям транспорт и сериозно повреди още два.Два разрушителя вдигнаха около 950 оцелели от потъналия кораб, прехвърлиха ги до Лае и се върнаха на следващата сутрин навреме, за да бъдат в приемния край на убийството.

Този ден (3 март) го завърши. Когато PT лодките пристигнаха, за да изчистят плаващите оцелели под прикритието на тъмнината, всичките осем транспорта и четири от разрушителите

МОРСКАТА БИТВА BISMARCK беше катастрофално за японците в района на Нова Гвинея-Нова Великобритания. Тук бомбите на Пети ВВС са в транспорта. (AF снимка)

бяха потопени, а останалите разрушители бяха в пълен полет на север. 15

Това бедствие донесе драстично на японците безполезността да рискуват големи кораби в рамките на ефективния обхват на съюзническите въздушни сили и никога повече не го направиха. И все пак Рабаул остава не по -малко отговорен за подкрепата на силите, действащи в Нова Гвинея източно от Маданг, така че очевидно трябва да се измислят някои други средства за изпълнение на тази жизненоважна функция. Този, който ми дойде на ум, вече практикуван със значителен успех в Соломоните, беше заетостта в количество плавателни съдове, способни да се скрият през деня, избягвайки враждебни самолети, пътувайки само под прикритието на тъмнина: военни десантни шлепове, рибарски лодки и вид малък транспорт, който японците обичаха да наричат ​​„морски камион“, приблизително сравним по размер с американския LCI.

Осъществяването на този метод е свързано с разработването на поредица от малки места за скриване и скривалища по цялата дължина на бреговете на Нова Великобритания и това японците незабавно се заеха да направят. На северния бряг от нос Хоскинс на запад (вж. Карта 4) основните станаха Гавуву, Таласея, Булу-Даба, остров Гарове (извън легнал лопатен полуостров Вилаумез), Ибоки, Караи-ай, Кокопо, Натамо и нос Глостър, а след това около западния край на острова

Карта 4
Западна Нова Великобритания
Японски бази за базиране и летища
Декември 1943 г.

до Саг Саг и Айсега и оттам през пролива Дампиер до южния край на остров Руук (Умбои). Основни спирки по по-дългия, по-уязвим маршрут на южното крайбрежие бяха Гасмата, Араве и Кейп Бушинг. Значението и обемът, постигнати от този трафик, са посочени в таблиците за тонаж, които впоследствие са заснети, и от заповедта на командващия генерал от 6 май 1943 г., която предвижда „Цурубу 16 [японско име за регион Кейп Глостър] Морска транспортна база“ да бъде укрепена, за да служи като база за доставки за „всички Районна армия сили в района на Лае. "17

За да се улеснят комуникациите и взаимната подкрепа, съществуващите пътеки, свързващи тези различни места за подготовка, бяха разузнавани както по бреговете, така и във вътрешността през планини и джунгла от брега до брега. 18 Инженерите и детайлите за труда ги подобриха, както е възможно, и в няколко случая създадоха нови. Помощните летища са построени или подобрени на нос Хоскинс, Таласеа и Газмата, а бомбардировач е завършен в нос Глостър, за да допълни вече съществуващата търговска лента за кацане. 19

Тези дейности довеждат японците до все по -голям контакт с местните жители на Нова Британия, като резултатите са жалки и за двете страни.

Тези повече или по-малко типични меланезийци бяха спокойни хора, които предпочитаха да водят собствения си живот, освен ако не са насочени към нещо очевидно по-добро. Австралийците се бяха оказали толерантни господари като цяло, осигурявайки приятна заетост на няколко в плантациите и в местното полицейско съсловие, а оставяйки останалите почти сами. Подобно отношение не успя да ги натовари с някакъв много страстен копнеж за „освобождение“ от хора, чиято кожа беше толкова чужда за техния цвят като тази на белите мъже, и от самото начало техния ентусиазъм за възвишените идеали на Голямата Източна Азия- Сферата на благоденствието беше нещо по -малко от пламенна. Perforce, те приеха професията като a свършен факт и чакаха с нетърпение да видят какво може да има за тях.

До средата на 1943 г. пораженията другаде бяха смекчили донякъде онази арогантност, която направи поведението на японските завоеватели толкова осъдително през дните, когато те все още ценеха комплекса на свръхчовеците. Далновидните офицери положиха сериозни усилия да спечелят приятелството на меланезийците. Те създадоха помирителни групи, които да арбитрират различията и да наложат дисциплинарни мерки, приложими при нарушаване на правата на местните жители, особено при ограбването на градините им, където, което е характерно, те обработваха само достатъчно за собствените си непосредствени нужди и всяка сериозна загуба означаваше бедност.

Тази политика се развива дотолкова, доколкото много местни жители доставят на нашествениците повече или по -малко желаеща работна ръка и са записани няколко случая на началници на селата, които свободно подаряват подаръци от деликатеси (прасета, пилета, плодове) на отделни японски приятели. Но той не издържа на напрежението, наложено от влошаване на системата за снабдяване в западна Нова Великобритания под нарастващата ярост на въздушната атака на съюзниците по маршрута на шлепа. Гладните бойни мъже, японци или други, не са склонни да се грижат прекалено за правата на по -слабите цивилни и тъй като недостигът на храна се разви принудително изземване, стана правило, подчертано от случайни убийства и изнасилвания. Ужасени меланезийци масово избягаха по хълмовете, където с разпадането на Япония страхът и омразата им прераснаха в явна враждебност.

Японските гарнизони на местата за поставяне на шлепа бяха първоначално малки

корабни инженери, които да обслужват транспортните плавателни съдове и да се справят с необходимите материали, както и няколко медицински персонала, които да се грижат за войските по пътя. По -късно, когато ситуацията в Нова Гвинея стана по -заплашителна с натиска на съюзниците на запад, ключовите точки бяха значително засилени. Така, в началото на декември 1943 г., когато се подготвяше сцената за предстоящата драма, японците разполагаха с над 10 000 войници в уязвимата зона, ограничена на изток с линия, прокарана от Ибоки на север до Араве на юг .

Кои са те и как се изхвърлят ще бъдат разгледани подробно в глава IV.


Втората световна война в Меланезия Битката при Нова Британия (Рабаул), Соломоновите острови: Бомбардировачи В -25 Мичъл от ВВС на САЩ атакуват японски кораби в пристанището Рабаул - 1943 г. - Винтидж собственост на Ullstein bild

Вашият акаунт с лесен достъп (EZA) позволява на хората от вашата организация да изтеглят съдържание за следните цели:

  • Тестове
  • Проби
  • Композити
  • Оформления
  • Груби разфасовки
  • Предварителни редакции

Той замества стандартния онлайн композитен лиценз за неподвижни изображения и видео на уебсайта на Getty Images. EZA акаунтът не е лиценз. За да завършите проекта си с материалите, които сте изтеглили от вашия EZA акаунт, трябва да си осигурите лиценз. Без лиценз не може да се използва по -нататък, като например:

  • презентации на фокус групи
  • външни презентации
  • крайни материали, разпространени във вашата организация
  • всички материали, разпространявани извън вашата организация
  • всички материали, разпространявани сред обществеността (като реклама, маркетинг)

Тъй като колекциите се актуализират непрекъснато, Getty Images не може да гарантира, че всеки конкретен артикул ще бъде достъпен до момента на лицензиране. Моля, прегледайте внимателно всички ограничения, придружаващи лицензирания материал на уебсайта на Getty Images, и се свържете с вашия представител на Getty Images, ако имате въпрос за тях. Вашият EZA акаунт ще остане в сила една година. Вашият представител на Getty Images ще обсъди с вас подновяване.

Кликвайки върху бутона Изтегляне, вие поемате отговорността за използването на непубликувано съдържание (включително получаване на всички разрешения, необходими за вашето използване) и се съгласявате да спазвате всички ограничения.


Гледай видеото: Battle of Guadalcanal - Sakai Saburo vs James Pug Southerland CG Animation (Може 2022).