Статии

Ким Чен Ир беше толкова обсебен от филма, че отвлече актриса

Ким Чен Ир беше толкова обсебен от филма, че отвлече актриса


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

На срещата на върха с Ким Чен-ун в Сингапур, президентът на САЩ Доналд Тръмп прожектира трейлър на изкуствен филм, толкова странно ласкателен за диктатора, че много американски репортери отначало го приеха за севернокорейска пропаганда. Страната е известна с тежките държавни филми, възхваляващи Уважаемия лидер, особено тези филми, поръчани от обсебения от киното баща и предшественик на Ким Чен Ин, Ким Чен Ир.

Всъщност филмовата мания на покойния Ким беше толкова интензивна, че през 1978 г. той отвлече известна актриса и режисьор от Южна Корея и ги принуди да направят 17 филма.

Актрисата Чой Ън-хи и нейният съпруг режисьор Шин Чонг-гюн бяха двойка знаменитости по време на Златния век на южнокорейското кино. Те достигат своя професионален връх през 60 -те години на миналия век; но към края на 70-те финансовите проблеми и проблемите на Шин с тогавашното тоталитарно южнокорейско правителство спряха заснемането му. Освен това аферата му с по -млада актриса развали брака му с Чой, който също се мъчеше да намери работа. През това време Чой получи покана да пътува до Хонконг и да обсъди бизнес възможност - нещо, което не беше в състояние да пропусне.

Без да знае Чой, офертата е създадена от севернокорейски агенти. Когато пристигна в Хонконг, агент я отведе до моторна лодка, където група мъже я заловиха. При пристигането си в Северна Корея тя беше перверзно посрещната, сякаш беше знаменитост, посещаваща по собствено желание. В интервю за документалния филм от 2016 г. Влюбените и деспотът, почти 90-годишната Чой си спомни, че фотографите са я направили, докато нейният похитител Ким Чен Ир протегна ръка и каза: „Благодаря, че дойдохте“.

По това време Ким беше началник на отдела за пропаганда и агитация в Северна Корея (баща му Ким Ир Сен все още беше президент). Той си представи, че е кинефил, публикувайки книгата За изкуството на кинотопрез 1973 г. и се съобщава, че е събирал над 30 000 филма през живота си (включително много порно). В отдела за пропаганда той ръководи производството на манипулативни държавни филми в Северна Корея. И все пак според тайните записи, които Чой е направил с Ким след залавянето й, той е разочарован от тези филми и ревнува от тези, които излизат от Южна Корея.

„Защо всички наши филми имат еднакви идеологически сюжети?“ - попита той в един от редките записи на гласа на Чой. „Няма нищо ново за тях. Защо има толкова много сцени с плач? Всички наши филми имат сцени с плач. Това не е погребение. Така ли? Нямаме филми, които да участват във филмови фестивали. "

Ким отчаяно искаше севернокорейските филми да получат международно признание и смяташе, че Шин е човекът, който да подобри качеството на филмите в страната. Ким накара агентите си да доведат режисьора в Северна Корея няколко месеца след Чой, когото Ким може да е използвал, за да примами Шин. Южнокорейците все още оспорват дали Шин е отвлечен или е отишъл доброволно. Във всеки случай Шин се опита да избяга, след като беше в Северна Корея, и властите го наказаха, като го изпратиха в затворен лагер.

В продължение на пет години Ким държеше Шин и Чой в плен, без да знаят един друг. Шин прекарва тези години в затворнически лагери, а Чой прекарва това време в изолация, без да осъзнава, че бившият й съпруг е на село. Накрая, през 1983 г., Ким покани бившата двойка на рождения си ден, за да може да ги „представи“. Това беше шокиращо, емоционално събиране. Скоро след това Ким ги накара да направят филми с главоломно темпо.

„За две години и три месеца направихме 17 филма“, каза Чой Влюбените и деспотът. „Спахме само два или три часа на нощ и работехме ден и нощ.“

В почивка от предишното севернокорейско кино, Ким не принуди Чой и Шин да правят филми, които изрично популяризират държавата и нейния президент. По -скоро той просто искаше да правят филми достатъчно добри, за да бъдат показвани на филмови фестивали по целия свят. И той наистина получи малко от това, което искаше. Някои от тези филми се превърнаха във фестивали в Източния блок.

„Гледах повечето от техните филми, които са направили, и всъщност са доста забавни“, казва Сук-Йънг Ким, професор по театър, филм и телевизия в Калифорнийския университет в Лос Анджелис.

„Те са много, много лесни за гледане, за разлика от тази наистина регламентирана, едноизмерна севернокорейска пропаганда“, продължава тя. „Има много последици от романтиката и дори секса, което просто не беше чувано в севернокорейския филм. А героите са много по -човешки, многоизмерни; можем да следваме по -добре тяхната морална дилема. "

Чой и Шин пътуваха до европейски филмови фестивали под наблюдението на севернокорейски офицери, но в крайна сметка успяха да ги избегнат в хотел във Виена през 1986 г., след като посетиха Берлинския международен филмов фестивал. Чой и Шин взеха такси до американското посолство, което им предостави убежище в САЩ. Те живееха там до 1999 г., когато се върнаха в Южна Корея (Шин почина през 2006 г., а Чой - през април 2018 г.).

„Ким Чен Ир беше много, много разстроен“, казва професор Ким. „Той беше възмутен от предателството им, затова направи всичко възможно да изтрие следите им.“ Той прекрати практиката на Шин да дава кредити на отделни работници във филми, а също така предотврати прожекциите на филмите на Шин и Чой. Поради това работата им няма пряко въздействие върху пропагандните филми, които се появяват след бягството им. Едва през 2000 -те, казва професор Ким, държавните филми започват да изследват теми, с които Чой и Шин са се занимавали, като романтика и комедия.

Сигурно им е било странно да правят филми в Северна Корея, казва професор Ким; не само защото са били пленници, но и „защото реалността е силно кинематографична и театрална“ в страната. Когато бащата на Ким Чен Ир умря, например, гражданите, които не бяха достатъчно ефузивни в публичните си прояви на траур, мистериозно изчезнаха през нощта. Това доведе до изключително драматични прояви на тъга по улиците, тъй като хората се стремяха да действат по подходящ начин.

„В Северна Корея филмите са просто продължение на реалността“, казва тя. „Постоянно трябва да играеш правилните роли, да казваш правилните неща, да правиш сценарийните неща. Импровизираното, импровизирано действие не е много добре дошло - и това би имало сериозни последици за него. "


Спомняйки си Чой Юн хи, южнокорейският филмов актьор, отвлечен някога от Пхенян

На 16 май 1962 г. актрисата Чой Юнхи се качи на сцена в Сеул, за да получи филмова награда от ръцете на генерал Пак Чунги, който стана лидер на Южна Корея при военен преврат година по-рано. С крива усмивка тя падна на едно коляно преди Парк. Той се засмя, разпознавайки бузата в преувеличената й проява на уважение.

Чой, който е живял живота си в сянката на деспоти, е бил добре запознат с господстващи мъже. Невероятната филмова кариера, която тя сподели със съпруга си и честия режисьор Шин Санг-ок, веднага беше защитена и усложнена от двама диктатори, които се възхищаваха на таланта й, но се стремяха да впрегнат огромната й популярност за собствените си политически ползи.

След години, в които участва в популярни филми в Южна Корея под зоркото око на Парк, тя каза, че е била отвлечена от съседен враг Северна Корея, за да стане агент на пропаганда в зараждащата се филмова индустрия на Ким Чен Ир. Тази невероятна история, макар и мъчителна, я направи един от малкото художници, постигнали слава в двете Кореи след разделянето на полуострова през 1945 г. В по-късен живот нейният разказ за Ким Чен Ир предостави на външния свят рядка представа за севернокорейския режим.

Чой Кюнг-скоро е роден през 1926 г. в южнокорейския град Кванджу. За да се занимава с актьорство, далеч от неодобряващия баща, тя напусна дома на 17 и се отказа от името си за Eun-hee.

След случайна среща с актриса, която харесва, Чой започва работа в отдел по костюми на театрална компания. Скоро тя се качи на сцената и през 1947 г. дебютира на екрана. Не след дълго тя се омъжва за оператора Ким Хак-сун, който е с 20 години по-възрастен. Тя страдаше много от този съюз, разказвайки по -късно, че Ким често я бие.

Когато избухна Корейската война през 1950 г., тя беше принудена да забавлява първо северните войски, които я бяха пленили, след това южните, които я спасиха, само за да се отнасят с презрение към нея. Един южнокорейски военен полицай я изнасили, след като я обвини в държавна измяна. Коментирайки в по -късен живот единството на малтретиране, което получи от двете страни, тя каза: „Вярвам [това] показва иронията на разделението на Южна и Северна Корея. Не мисля, че такава война трябва да се повтаря никога. "

След войната Чой води живот с външен успех като актриса, но с вътрешно отчаяние.

Препоръчва се

Срещата й с Шин Санг-ок щеше да й даде повод за надежда поне за известно време. Както се разказва, Шин, който мечтаеше да стане режисьор и да излъчи Чой, отиде да я види на сцената. Тя се срина от изтощение по средата на изпълнението си, той се втурна да се грижи за нея. Това беше началото на тяхното артистично сътрудничество и на романтиката им.

Клюките за аферата бързо се разпространиха, но твърдо убедена, че може да има по -добър живот с Шин, Чой оспори консерватизма на корейското общество и успешно съди за развод.

„Моля, запомнете днес“, каза й Шин в деня на развода, след като бяха избягали от плячкосващи журналисти - „7 март 1954 г. Нека днес бъде нашата сватба.“ Чой никога не е бил по -щастлив.

Името на Чой даде на Шин нужния капак, който му беше необходим, за да започне своята режисьорска кариера. Заедно те щяха да доминират в корейското кино и инчовите колони в продължение на три десетилетия. В своите блокбастър мелодрами, трилъри и исторически епоси, Шин запозна южнокорейската публика с Technicolor, CinemaScope и напълно синхронизиран звуков филм. Чой печели по -високи хонорари от която и да е корейска актриса преди нея и изследва герои, разнообразни като военна вдовица, целомъдрена студентка, кралица и безразсъдна барманка.

Оспорвайки цензорите, работата на Шин все повече изследва еротичната размишленост. В резултат на това Чой, която се срещна с Мерилин Монро при нейното посещение през 1954 г., за да забавлява американските войски, се превърна в собствен секс символ на страната си, с цялото възхищение и покровителство, което донесе. Тогава Южна Корея беше разкъсвана между традиционните си ценности и по -либералните културни влияния, нахлули от своя американски съюзник.

Политически, Шин и Чой преодоляха линията, например в един филм, възхвалявайки селскостопанските реформи на General Park. По въпросите на добродетелта обаче привързаността на Парк към работата им им позволи по -голяма творческа свобода, отколкото на другите режисьори.

Извън работата Чой и Шин намериха радост от осиновяването на две деца.

Плодотворната връзка на двойката, публично и насаме, рязко приключи през 1974 г., когато беше разкрита аферата на Шин с по-млада актриса, О Су-ми, и синът, който той роди с нея. (О, ще роди още едно дете от него.)

Разрушен Чой се разведе с Шин. Южнокорейските власти се обърнаха срещу прекалено подривната работа на Шин, и двете им кариери намаляха, а Чой се опасяваше, че иска да се самоубие.

През 1977 г. оферта за работа от Хонконг повдига настроението на Чой. Но по-късно тя каза, че поканата се оказа хитрост от севернокорейски агенти да я отвлекат от името на Ким Чен Ир, син на тогавашния диктатор Ким Ир Сен.

По своя собствена сметка тя прекарва дни на мъка в морето, без да знае защо са я отвели. Приветствайки я лично на пристанището, където е кацнала, Ким Чен Ир твърди с усмивка: „Благодаря, че дойдохте, мадам Чой.“

Ким отдавна беше обсебен от киното и като форма на изкуство, и като средство за масова пропаганда. И той отдавна се възхищаваше на Чой и Шин, вторите от които също скоро успя да донесе в Северна Корея. С техния комбиниран талант, смята Ким, севернокорейското кино ще спечели международно признание и ще разпространи идеологията на страната. „Признавам, че изоставаме в техниките за създаване на филми“, каза Ким на среща, тайно записана от Чой. „Трябва да знаем, че изоставаме и да положим усилия да отгледаме ново поколение режисьори.“

Така започна едно от най-странните колаборации в историята на киното, чрез което един чакащ диктатор принуди две отвлечени знаменитости да произвеждат най-успешните произведения на популярното изкуство в страната си.

Изправени заедно пред това изпитание, Чой и Шин бързо възродиха любовта си един към друг. Въпреки че често се отчайваха, тяхното конфискуване също имаше предимства. Първо, Ким Чен Ир инжектира нов живот в тогавашната им пасивна кариера. Второ, той удовлетвори всяка тяхна молба, като се съгласи с най -екстравагантните реквизити и места за снимане в чужбина.

Макар и с пропагандистки намерения, някои от филмите, произлезли от това сътрудничество-най-известните са вдъхновени от Годзила Пулгасари - сега се считат за класика на корейското кино.

Освобождението за Чой и Шин дойде през 1986 г., на посещение във Виена, когато те успяха за кратко да избягат от мислите си и да избягат до американското посолство, където им беше предоставено убежище. Ким беше загубил звездите си.

Чой и Шин отлетяха за САЩ, където направиха запомняща се пресконференция за отвличането им и бяха разпитани от ЦРУ. Разказът на Чой за насилствен и вакхански режим силно повлия на западните възприятия за Северна Корея през следващите години. Но малко внимание беше отделено нито на трудностите, които е преживяла в Южна Корея, нито на впечатляващата й десетилетна актьорска кариера.

Препоръчва се

Чой и Шин бяха повторно женени и станаха граждани на САЩ. Сега на шестдесетте години и само с ограничено владеене на английски, Чой не успя да си направи име в Холивуд. Но нейните мемоари, публикувани на корейски, се продаваха добре. На Пол Фишер Производство на Ким Чен Ир предоставя най-пълния разказ за живота й на английски език.

Двойката се завърна в Южна Корея през 1999 г. Но те не получиха посрещането, на което се надяваха. Някои смятат, че може би с готовност са дезертирали в Северна Корея, а други, които приеха приказката им за отвличане, се опитаха да ги използват като политически пионки, за да изгонят Севера.

Нейната звезда бавно избледнява и, осеяна с дългове, тя преживява последните си години със скромни средства.

Чой е оцеляла от двете си осиновени деца и от двете деца на Шин с Ох, които тя приема като своя по време на престоя си в Калифорния. Шин я предшества през 2006 г.

Въпреки че връзката й с Ким Чен Ир доминира в разказите за живота на Чой, нейното наследство е далеч по-богато от това, пресичащо както Север и Юг, традициите и модерността, големи мъки и безпрецедентен успех.

Тя се радваше на калиграфия и след като се обърна към католицизма в по -късните си години, често се молеше. Любимата й песен в напреднала възраст беше „Живея като глупак“ на Ким До-хян, която по някакъв начин изразяваше заплетения живот, който беше водила.

Известна със състраданието си, както и с решителността си, Чой каза на скорошен интервюиращ, че вярва, че за да бъдеш голям актьор, човек трябва да бъде добър човек. „Това е така, защото актьорът трябва да може да съчувства на чувствата на другите, за да действа добре“, каза тя. „Вярвам, че добро сърце, външен вид, реч, умения и способност за писане са петте качества на добър актьор.

"Разбира се, доброто сърце е най -важният фактор от петте."

Чой Еун-хи, актриса, родена на 20 ноември 1926 г., починала на 16 април 2018 г.


Действайки за филм или за цял живот? Док разказва историята на Ким Чен Ир и пленниците

Известно е, че Уважаемият лидер беше луд по филмите. Това, което е по -малко известно - поне на Запад - е, че скандално известният севернокорейски диктатор Ким Чен Ир е бил толкова луд по тях, че е отвлякъл южнокорейска актриса и режисьор на филм през 1978 г. и ги е принудил да работят за него години наред. Тази история е обект на нов документален филм, наречен Влюбените и деспотът.

"Това е твърде странно, за да бъде истинско", казва Рос Адам, един от режисьорите на филма. Той и сърежисьорът Робърт Канан проследиха актрисата Чой Юн-хи, която сега е на почти 90 години. В документалния филм Чой си спомня, че е привлечен в морски дом в Хонконг с предложение за нова филмова роля. „Имаше моторна лодка с трима или четирима силни мъже“, спомня си тя. "Изведнъж един човек ме сграбчи за ръцете. Преди да разбера, бях на борда. Цялата кръв изтече от главата ми до пръстите на краката."

Чой бил дрогиран и изтеглен в Северна Корея. Тя се събуди като пленница на Ким Чен Ир.

„Той имаше стая за прожекции във всяка къща, за да може да гледа филми по всяко време“, казва тя. "След като е гледал много филми, той искаше севернокорейското кино да бъде също толкова страхотно. Но той смяташе, че другарите му са твърде прости. За мен той изглеждаше като художник, който обичаше филмите."

Ким дълбоко се грижеше за филмите. Той е написал научна книга за тях ( За изкуството на киното) през 2001 г. и той се оплака горчиво за състоянието на севернокорейската филмова индустрия на Чой, който тайно записа Ким. „Защо всички наши филми имат еднакви идеологически сюжети?“ Уважаеми лидери, изрича в една лента. "Няма нищо ново в тях. Защо има толкова много сцени с плач? Всички наши филми имат сцени с плач. Това не е погребение, нали?"

В продължение на осем години Ким принуди любимата си актриса и режисьор Шин Санг-ок да направи близо 20 филма: исторически драми, филми за бойни изкуства, дори севернокорейска версия на Годзила. Един от тези филми, Приказката за Чунхян, е нещо като Ромео и Жулиета, и това е първият севернокорейски филм с целувка.

„В Северна Корея нямаше любовни истории“, казва Чой в документалния филм. "Филмите бяха за лоялност, отдаденост и упорит труд. Но ние направихме първата любовна история в историята на Северна Корея."

Тези филми започнаха да си проправят път към филмови фестивали, най -вече зад Желязната завеса, и в крайна сметка Ким позволи на двойката да пътува. „Шин и Чой бяха неговите наградни играчки и той искаше да ги покаже на света“, казва режисьорът Рос Адам. При едно такова пътуване през 1986 г. Чой и Шин избягаха до посолството на САЩ във Виена, освобождавайки се от похитителя си от Студената война.

Но някои се чудеха как Шин се озова в ръцете си за начало. „Подобно на много южнокорейци, имам съмнения относно истинската мотивация на Шин да замине за Северна Корея“, казва професорът от UC-Santa Barbara Suk-Young Kim. Тя казва, че Шин е бил политически дисидент в Южна Корея, както и най -известният й режисьор. В средата на 70-те години на миналия век военното правителство започва да цензурира неговите филми и кариерата на Шин в каре. Някои смятат, че той нарочно е избягал в Северна Корея. (Цялата история може никога да не стане известна - Шин почина през 2006 г.)

През годините Сук-Йънг Ким е видяла много интервюта с единствената оцеляла главна героиня на документалния филм, актрисата Чой Юн-хи, но тя казва, че това е изненадващо разкриващо. "Имаше дълбочина в това. Искам да кажа, наистина можеше да чуеш през какво преминава. Чой Ън-хи го казва толкова добре:" Има актьорска игра за филм и има цял живот. " А в Северна Корея това може да е едно и също нещо. "

Сук-Йънг Ким казва, че Северна Корея остава силно кинематографично общество-своеобразна сцена, за друг диктатор, обсебен от спектакъл и драма, където се изискват публични прояви на емоции и патриотизъм. В такъв случай, Влюбените и деспотът е вид филм за филм - но такъв, в който по -голямата част от гражданите или „актьорите“ нямат надежда да избягат.


Съдържание

Ким Чен Ир се присъединява към отдела за пропаганда и агитация през 1966 г. и скоро става директор на отдела за филми и изкуства. [5] Той беше голям фен на филмите, с библиотека от 15 000 на негово разположение. Като режисьор той достига до публиката с хомогенни филми и опери: гордост за нацията и конкретно за Ким Ир Сен. Чарлз К. Армстронг пише в книгата си, Тиранията на слабите: Северна Корея и светът 1950-1992, че „Ким пое севернокорейските изкуства в посока, която изглеждаше специално проектирана да осигури благоволението на баща му: под негово ръководство, нови филми и опери, фокусирани както никога досега върху анти-японската борба на Ким Ир Сен и неговите другари в Манджурия през 1930 -те години ". [6]

Ким Чен Ир беше разочарован от филмите си в началото на 70-те години. Той можеше да каже, че за разлика от другите филми, пуснати в световен мащаб, неговите бяха твърди и безжизнени. Диагнозата му беше липса на ентусиазъм от актьорите и екипажа. Брадли К. Мартин, автор на Под любящите грижи на бащинския лидер: Северна Корея и династията Ким, обяснява това, цитирайки запис на Ким от 1983 г.: „Разликата, той предложи, беше, че хората от филмовата индустрия в Северна Корея знаеха, че държавата ще ги храни, дори и да се представят само минимално, така че не се стараеха много.“ Понеже те трябва да печелят пари “, каза Ким. Хората от южната филмова индустрия изразходваха кръв, пот и сълзи, за да получат резултати." [7]

Той се нуждаеше от свежи и страстни гласове, които да подобрят севернокорейското кино. В големия мащаб на плана на Ким Чен Ир по-нататъшните откъси от записа бяха следните: „Ако непрекъснато показваме западни филми по телевизията, показваме ги без задръжки, тогава могат да се появят само нихилистични мисли. Всички тези неща, патриотизъм, патриотизъм - трябва да увеличим това, но ги караме само да обожават западните неща. Така че трябва да усъвършенстваме технологията, преди да отворим. По този начин искам да дам права в ограничена степен. " [8]

Актрисата Choi Eun-hee беше отвлечена в Хонконг, след като беше предложена да режисира филм, с възможност да ръководи академия за изпълнение в училище в Хонконг. [9] Тя е отведена от залива Репулс и пристига в пристанището Нампо, Северна Корея, на 22 януари 1978 г. Тя е настанена в луксозна вила, наречена Сграда номер 1. [10] Чой обикаля града и е показан както на Пхенян, така и на Ким Родното място на Ил Сун, наред с други забележителности и музеи. [11] По-късно тя получава частен учител, който я инструктира за живота и постиженията на Ким Ир Сен. Ким Чен Ир я заведе на филми, опери, мюзикъли и партита. Той попита нейното мнение за различни филми и уважи нейната гледна точка. Тя не е била информирана, че е била отвлечена като стръв за Шин чак след пет години след залавянето й. [12]

След като Чой изчезна, Шин Санг-ок започна да я търси. Те бяха разведени и по това време Шин имаше друго семейство. Шин също се бореше с правителството на Южна Корея, защото лицензът му за филм за „Шин Студиос“ беше отнет. Той обикаляше света, търсейки един от филмите си да бъде озеленен, за да може да получи виза за пребиваване. Шест месеца след залавянето на Чой, Шин беше отвлечен от севернокорейски оперативни работници, докато беше в Хонконг. [13] Въпреки че му бяха предоставени и пищни квартири, първоначално не му беше казано за залавянето на Чой. След два неуспешни опита за бягство той е изпратен в затвора за неподчинение. На 23 февруари 1983 г. Шин получава писмо, в което се казва, че ще бъде освободен от затвора. На 7 март 1983 г. Шин и Чой се събират отново на парти, организирано от Ким Чен Ир. [14]

Шин и Чой бяха показани в огромната лична библиотека на Ким Чен Ир, която според съобщенията се състои от над 15 000 филма от цял ​​свят. Двойката беше инструктирана да гледа и критикува четири филма на ден. По -голямата част от филмите бяха от комунистическия блок, въпреки че имаше и случайни холивудски филми. Шин и Чой проявиха уважение към познанията и перспективата на Ким за киното. В крайна сметка Ким сподели как иска Шин да режисира филм и да го включи в международен конкурс. Шин ще има офис в Choson Film Studios в Пхенян. [1] Ким беше наясно, че вътрешната пропаганда наклон на неговите филми може да не се хареса на международната публика и да спечели места в международни конкурси, затова позволи на Шин да разшири тематичния материал и да избере теми, които биха били по -приемливи в чужбина. [3] Шин започва работа на 20 октомври 1983 г. [1] Шин и Чой печелят награда за един от своите филми на фестивал в Чехословакия. Последният и най-скъп филм, който направиха при Ким Чен Ир, беше наречен Пулгасари, който беше силно повлиян от популярната напоследък Годзила филми. [1]

Техните филми включват следното:

  1. Емисар без връщане (Doraoji annun milsa, 1984): Въз основа на сценична пиеса, наречена Кървава конференция написано от Ким Ир Сен. Във филма Ри Джун, корейски емисар на Международната конференция за мир в Хага през 1907 г., се опитва да убеди международната общност да помогне за отмяна на Японо-корейския договор за защита от 1905 г., който остави Корея под японското ръководство. Ри Джун изнася реч на конференцията и когато не спечели подкрепа от западните сили, той прави харакири пред дипломатите. Шин засне част от филма в Чехословакия и използва европейски актьори, нещо, което никога не е правено досега в севернокорейското кино. [15]
  2. Любов, любов, любов моя (Саранг саранг нае саранг, 1984): Поглед към древнокорейската народна приказка „Приказката за Чунхян“. Филмът е заснет като мюзикъл и е представен за първи път в севернокорейското кино, леко забулена целувка между двамата водещи актьори. Чунхянг се влюбва в Монгьонг, богат аристократ, но той трябва да замине за столицата, за да се обучи да бъде държавен служител. Докато го няма, нов губернатор поема провинцията и пада за Chunhyang. Когато бъде отхвърлен, той я затваря. Точно преди да бъде екзекутирана, Монгьонг се завръща, за да я спаси. [15]
  3. Избягал (Талчулги, 1984): История, разиграна през 1920 -те години в японския колониален период. Главният герой Сонг-рюл и съпругата му (изиграна от Чой Юн-хи) живеят в бедност. Семейството се премества в района на Гандо в Манджурия в търсене на по -добър живот, но страданието им продължава. Сонг-рюл се присъединява към редиците на групата Ким Ир Сен и след като е с партизаните, взривява влак на японската армия. [15]
  4. Сол (Согум, 1985): История, чието действие се развива в Гандо през 30 -те години. Във филма Чой Юн-хи играе съпругата на Сонг-рюл. Семейството крие богат корейско-китайски търговец, а бащата е убит в битка между японската полиция и китайските бандити. Тя вярва, че съпругът й е починал заради комунистите. Тогава Чой, в бедност, моли за помощ корейско-китайския търговец, но той я изнасилва. След поредица от трагедии един съсед й разказва за доходоносен нелегален бизнес: контрабанда на сол. Докато тя контрабандира сол, групата, с която е, е нападната от японците и комунистическа група я спасява. Тя открива, че комунистите всъщност са тези, които се борят за обикновените хора, и тръгва да се присъедини към тях. Чой спечели най -добра актриса на Московския филмов фестивал за тази роля. [15]
  5. Приказката за Шим Чонг (Simcheongjeon, 1985): Шин режисира музикална версия на тази класическа приказка за синовско благочестие. Шим Чонг живее със слепия си баща. Тя се жертва, за да може слепотата му да бъде излекувана, затова я поема търговските моряци. Хвърлят я зад борда и тя слиза към двореца на Бога на морето. Тя е върната на сушата вътре в гигантска плаваща орхидея. Тя е намерена от краля, те се влюбват и се женят. В крайна сметка Шим Чонг се събира отново с баща си и той се излекува от слепотата си. [15]
  6. Пулгасари (1985): Този филм е силно повлиян от популярния Годзила филми по онова време. Става дума за въстание на фермери в средновековна Корея. Малко момиченце си убожда пръста по време на шиене и кръвта пада върху малка драконова играчка, направена от ориз, което я кара да оживее като чудовище. Той се бори за фермерите и разбива двореца на императора. Въпреки това апетитът му е толкова голям, че той започва да яде инструментите на фермерите, така че момичето, което го породи, решава да се жертва, като се маскира като храна на Пулгасари. Когато чудовището случайно изяде момичето, то избухва и умира. [15]

За да се защитят, ако някога избягат от Северна Корея, Чой и Шин решиха да се промъкнат в магнетофон към разговорите си с Ким Чен Ир, за да имат доказателство, че не са напуснали с желание Юг. В един разговор, записан на 19 октомври 1983 г., Ким говори открито за заговора си да отвлече Шин и Чой, за да надгради филмовата индустрия на Северна Корея. Той каза на Шин и Чой, че би било най -добре да говорят с пресата, че са дошли доброволно в Северна Корея. [1] Шин и Чой присъстваха на пресконференция на 12 април 1984 г. в Белград, Югославия, където казаха, че са в Северна Корея по свой избор.

След приключване Пулгасари, двамата са разговаряли с Ким за друг филм, когато са пътували до Виена през 1986 г. Ким е помолил Чой и Шин да пътуват до австрийския град, за да намерят някой, който да финансира биографичен филм за Чингис Хан. [16] На 12 март 1986 г. двойката се регистрира в InterContinental Vienna, за да се срещне с журналиста Акира Еноки под претекст на интервю и убеди севернокорейските си телохранители да напуснат стаята. [16] [17] След като казаха на служител на хотела да уведоми посолството на САЩ, че и двамата търсят убежище, Чой и Шин се качиха в такси с Еноки в 12:30 и потеглиха бързо. [17] След като бяха преследвани от севернокорейците в задръстванията, двойката излезе от таксито и хукна към посолството. [18] Ню Йорк Таймс публикува статия на 22 март 1986 г., в която обявява, че двойката се е измъкнала от своите гледачи в Северна Корея и е поискала политическо убежище в посолството на САЩ. [19]

След бягството им, Шин дълги години живееше в САЩ, работейки във филмовата индустрия, преди да се върне у дома в Южна Корея. Северна Корея публикува изявление, в което отрича твърденията, че Шин и Чой са били отвлечени и вместо това поддържа, че Шин и Чой доброволно са се отклонили в Северна Корея [4] и когато напускат, са присвоили голяма сума от севернокорейските пари, предназначени за финансиране на чингизите Хан филм. [19]

След издаването на книгата на Пол Фишър, Производство на Ким Чен Ир, през 2015 г. отвличането на Шин Санг-ок и Чой Еун-хи предизвика интереса на тези извън Корея. панаир на суетата документиран преглед на Пулгасари в Бруклин, Ню Йорк, през април 2015 г. [20] The Washington Post подозира, че ще бъде направен филм, преразказващ историята. [21] BBC Radio Four излъчи 90-минутна драматизация през септември 2017 г. [22]

През януари 2016 г., на кинофестивала Sundance 2016, в конкурса за документални филми на Световното кино, документален филм за изпитанията на Северна Корея, озаглавен Влюбените и деспотът и е режисиран от Робърт Канан и Рос Адам.

Френският телевизионен мини сериал, Ким Конг, продуциран от Arte, написан от Simon Jablonka и Alexis Le Sec, режисиран от Stephen Cafiero и с участието на Jonathan Lambert, се основава на тези събития. [23]


Бонд се разваля

Дезертьорите от Северна Корея успяха да хвърлят малко светлина върху личния вкус на Ким във филмите.

Ким Чен Ир беше като всеки обикновен млад мъж. Той харесва екшън филми, секс филми, филми на ужасите и цитира Шин Санг-Ок пред Би Би Си през 2003 г.

"Той харесваше всички жени, които харесват повечето мъже, той харесваше Джеймс Бонд."

На друго място Шин изброява любимите филми на Ким като петък 13 -ти, Рамбо и Хонконг екшън филми.

Той също така разкри пред Seoul Times, че любимият актьор на лидера е Шон Конъри, а любимата му актриса е Елизабет Тейлър.

The first Western film to be publicly screened in North Korea was Bend It Like Beckham, watched (in edited form) by 12,000 people at the Pyongyang Film Festival in 2004.

Kim was also said to have been a fan of Ealing comedies, inspired by their emphasis on team spirit and a mobilised proletariat.

Former US Secretary of State Madeline Albright also gleaned a direct insight into the Korean cineaste's habits during a state visit in 2000.

According to the New York Times, Kim asked Albright if she had seen any recent films.

When she replied "Gladiator", Kim said he had seen Steven Spielberg's Amistad, which he described as "very sad".

He also told Wendy Sherman, who was in Pyongyang as a special advisor: "I own all the Academy Award movies. I've watched them all."

But Kim was less than enamoured by Hollywood's portrayal of his own regime.

When his beloved James Bond was captured and tortured during a North Korean mission in Die Another Day, the government called it "insulting to the Korean nation".

But most scathing of all was Trey Parker and Matt Stone's Team America: World Police, in which a marionette of Kim Jong-il with a crudely-impersonated Korean accent sits at a piano singing: "I'm so ronrery [lonely]."

This parody of a vain and isolated leader is, to many Westerners, the presiding impression of Kim Jong-il.

Indeed, Team America became a trending topic on Twitter within hours of his death being announced.

Kim may not have approved of the caricature. But he would certainly have appreciated cinema's power to shape people's minds.


Kidnapped by Kim Jong-Il

Reading a book about North Korea is like reading a story out of Oz. The ways people act, the way society is organized, the things that are presented as truth: All strain Western credulity. Add the fact that American reporting is often също credulous about the country—they're going to nuke Austin!—and it becomes even more difficult to strain fact from fiction, propaganda from mythology, and deceit from misunderstanding.

Though North Korea's population numbers close to 25 million, only a few hundred of those people are allowed access to the Internet. The Kim regime intentionally seeks to keep the nation "protected" from corrupting foreign ideas. This forced ignorance makes it far easier to claim, say, that Pyongyang cold noodles are mimicked worldwide, or that the Great Leader Kim Il-Sung, North Korea's founder, is the most admired man in the world. If the typical resident of the Democratic People's Republic of Korea (DPRK) went online, he would find more than a few surprises. For one, Kim Jong-Il is far better known in the United States than his father (akin to a foreigner knowing of Nancy Sinatra but not Frank). Second, he'd see that "listicles" exist, many devoted to crazy facts about North Korea.

Many of these "facts" are reported correctly. It is true, for example, that North Korean propagandists claim that Kim Jong-Il causes the weather to change. But many are misreported. Kim Jong-Il did not claim to have "invented" the hamburger so much as having introduced the food to North Korea—technically true in a totalitarian dictatorship, where everything must meet the Dear Leader's approval. Nor does the DPRK maintain that Kim Jong-Il wrote over a thousand books while he was in college. If that were the case, they would surely all be in print there. What their literature describes is that he authored more than 1,400 "treatises, talks, speeches, and letters." What at first sounds absurd due to its bombast becomes absurd due to its banality, as if writing the equivalent of one email a day is something to boast of.

And yes, the Pyongyang regime did claim that Kim Jong-Il could "shrink time." But this simply means that he can read a report, listen to a speech, and answer questions all at once. In other words, the Dear Leader is capable of multitasking, and is apparently uniquely blessed as such in the entire nation. As with most North Korean anecdotes, one laughs at the idea until one begins to read between the lines. Then comes the unsettling realization that it is perfectly possible that virtually no one in the country is supposed to multitask. The holy masses are actually cogs in the state machine, being assigned one job and one job only. The entrepreneur who wears many hats is all but extinct in the juche nation. The line between humor and horror is razor-thin in the worst nation on earth.

One of these perennial listicle "facts" forms the basis of A Kim Jong-Il Production, a new book by the film producer Paul Fischer. Many Americans have heard that "Kim Jong-Il kidnapped a South Korean actress and director to film a communist Godzilla movie." That statement is at best half-true, as Fischer explains in skilled detail. The film, Pulgasari, wasn't a "Godzilla" movie per se. And it was the last in a series of films made by the kidnapped artists, the story of which is far more interesting than any of the movies themselves.

In the late 1960s, when Kim Il-Sung still reigned in North Korea, Kim Jong-Il was cutting his teeth in the Workers' Party of Korea Propaganda and Agitation Department. His reinvention of the DPRK's movie industry is one cultural achievement that is actually demonstrably true. It helped, of course, that his father was an absolute dictator who could have any competitors killed.

Despite North Korea's ultranationalism, which frequently veers toward a pure isolationism, the country has consistently sought international recognition and validation. Pyongyang's landmark Tower of the Juche Idea proudly displays plaques allegedly donated by such nations as Gambia, Mauritius, and Upper Volta (now Burkina Faso). Pyongyang's propaganda boasts that international forums on juche "have been hosted by a number of countries like Sierra Leone, Somalia, Togo, Peru, Madagascar and Malta." One suspects that the anonymous state author would have preferred to include, say, Russia and Canada.

One of the best ways to receive international acclaim is through the arts. But since North Korean cinema was exclusively devoted to glorifying the Great Leader and urging the masses to further the revolution, its export appeal was necessarily limited. By the time Kim Jong-Il was running the literal show, North Korea was regarded as somewhat of an embarrassment or an irrelevance even within the Communist bloc. So if the local talent wouldn't do, the Dear Leader would simply import foreign know-how—and since this is North Korea, "import" here meant "kidnap." If Korea is one nation riven in two by U.S. imperialism, then taking Koreans from the wicked South and bringing them to the North is simply repatriating them to safety…right?

After the Korean War, Shin Sang-Ok had been the first South Korean director to receive international acclaim. Choi Eun-Hee, his wife and muse, became one of South Korea's most famous actresses. But by the 1970s, both were becoming has-beens. As their careers foundered, so did their marriage, which terminated after Shin got his mistress pregnant.

It is unclear whether Kim Jong-Il saw this as an opening. But the North Koreans were soon luring Choi to Hong Kong by promising her the opportunity to run an acting school there. Told she would be meeting an important contact, Choi was driven to a beach, where several men overpowered her and dragged her aboard a small white motor skiff. Informing her that "we are now going to the bosom of General Kim Il-Sung," she was then transferred to as freighter headed to the DPRK. As Michael Breen so presciently put it in his 2004 book Kim Jong-Il, "In a scene that will no doubt one day feature in a movie, for it highlights so vividly the extent to which North Korea is in moral outer space, Kim Jong-il himself turned up at the dock to meet the kidnapped celebrity off the boat."

The group Human Rights in North Korea has an entire study, Taken!, covering DPRK abductions. It is unclear how many of these kidnappings have taken place, but there may have been more than 180,000 (including war captives). These are the stories of lives reduced to old blurry photographs, later matched with an errant eyewitness sighting. These captives are assigned new names and identities, hidden away in a foreign capital, their lives as close to a phantom's as humanly possible. They serve as foreign-language professors for North Korean spies, among other roles.

In Choi's case, she was effectively placed under house arrest in a wooded cabin with a state-provided companion, unclear on why she was in North Korea. Soon Shin was likewise captured and brought, separately, to the DPRK. More aggressive than she in his escape attempts, he was eventually sentenced to a prison term.

It is impossible to describe the state of dreamlike timelessness that exists in North Korea. Take the case of U.S. soldier Charles Robert Jenkins, who defected into the DPRK in 1965 and regretted it almost immediately. His memoir describes his "forty-year in imprisonment in North Korea" in a mere 120 pages. In other words, he averages just three pages a year to describe a society completely foreign to the American experience in every way.

Shin was forced to sit cross-legged in captivity for 16 hours a day, his "daily regime for two and a half years." So too was Choi "moved back to Tongbuk-Ri, where she spent another year, resuming her endless rounds of sightseeing and ideological lessons." So little of note occurs that a year can pass in a single sentence.

Eventually Kim Jong-Il reunited Choi and Shin, unilaterally declaring the couple remarried. Now the couple had to gain Kim Jong-Il's confidence over a period of years by elevating the North Korea film industry, hoping that one day they would be able to step foot on the far side of the Iron Curtain and flee his clutches. (Spoiler alert: They eventually escaped.) The Dear Leader's insistence that no one is to be trusted at any time, that people can lie to you for years only to betray you, turned out to be precisely right—and in this case, obviously justified.

Many DPRK apologists accuse the couple of having defected willingly to revive their flagging careers. So it is with any North Korean story. We can only fill in blanks retroactively. We can be sure that the DPRK was behind the 1987 bombing of Korean Air Flight 858 because a senior official slipped decades later, complaining that North Korea was labeled a state sponsor of terrorism despite not having done it since then. Similarly, we know that such kidnappings occurred because Kim Jong-Il publicly apologized for them to Japan's prime minister.

At the end of the past year North Korea was famously accused of hacking into Sony in an act of vengeance for the film The Interview. While denying responsibility, they simultaneously praised the hackers and threatened nuclear war—a statement that can be read as obviously true (why deny a lesser act while acknowledging your willingness to commit a greater one?) and as obviously false (methinks the leader doth protest too much). I have high-level sources who tell me that the attack absolutely could not have come from North Korea, and I have high-level sources who tell me that it absolutely did. In the end, one is left looking at the events as one looks at everything else that comes out of the DPRK: If one must eat the dishes served from Pyongyang, they must be taken with more than a grain of salt.

Michael Malice is the author of Dear Reader: The Unauthorized Autobiography of Kim Jong Il. He is also the subject of Harvey Pekar's graphic novel Ego & Hubris (Ballantine) and the co-author of several other books.


Meet the Movie Star Kidnapped by North Korean Dictator Kim Jong Il

Eager to have the North Korean movie industry catch up to South Korea, the Dear Leader kidnapped a top South Korean actress and director. And that’s just the beginning.

Jen Yamato

Via Facebook

After spending eight days at sea drugged and captive on a cargo ship, South Korean actress Choi Eun-hee disembarked her nautical prison in a strange port, in a strange country.

Terrified and disoriented, the film star—who’d shared photo ops with Marilyn Monroe and traveled the world—hid behind tinted sunglasses. Her arrival was heavily documented by waiting photographers. So was the moment when North Korean dictator Kim Jong Il welcomed her, his hand outstretched to the superstar whose kidnapping he’d just orchestrated: “Thanks for coming.”

The strange but true story of North Korea’s film-obsessed Dear Leader and the filmmaking couple he abducted in order to build his own Hollywood in the heart of the DPRK makes for surreal suspense in The Lovers and the Despot, the U.K.-produced documentary that premiered at Sundance.

Debuting just over a year after the Sony hack allegedly launched by North Korea over the Kim Jong Un-skewering Seth Rogen comedy The Interview, the melodramatic doc vividly recounts how Choi and her director ex-husband Shin Sang-ok spent eight years in gilded imprisonment as Kim’s guests, coerced into rebuilding the nation’s movie industry.

No film may ever top Team America: World Police’s inflammatory depiction of North Korea’s eccentric, baby-faced tyrant, but The Lovers and the Despot, directed by Robert Cannan and Ross Adam, similarly ponders Kim’s obsession with Western pop culture and the bizarre upbringing that molded his curious mystique-shrouded personality.

“Kim Jong Il had a most bizarre childhood,” remarks former U.S. State Department official David Straub, one of several talking heads whose recollections of Choi and Shin’s wild tale help propel the film. “He was clearly an awful leader and an awful person as an adult, but one has to feel a little sympathy for this boy unable to live anything like a normal childhood… Kim Jong Il thought of himself as an artiste.”

Combining an at times emotional interview with the now 89-year-old Choi with archival footage of propaganda-fueled masses and slyly styled reenactments, the film cleverly appropriates scenes from films Shin and Choi made before and during their years under Kim’s thumb to illustrate their turbulent, often harrowing experiences. That in itself lends an unusually intimate touch to the proceedings that you’d be hard pressed to find in many other docs.

The directors also make liberal use of a true rarity: tape recordings of Kim that Choi and Shin made covertly when they began plotting their escape.

“Why do all of our films have the same ideological plots? There’s nothing new about them,” we hear Kim complaining, bemoaning the lack of North Korean product accepted into prestigious international film festivals around the world. “Why are there so many crying scenes? All of our films have crying scenes. This isn’t a funeral. Is it?”

He seems to grow increasingly irate, envious of South Korean cinema’s superiority over his country’s primarily clichéd nationalist output. “I’ve looked at South Korean films. I asked my advisor, who’s the best director in the South? He said that his name is Shin. How could we persuade him to come here? How could I lure this director Shin?”

At the time of her abduction in 1978, Choi had been divorced from Shin, with whom she had adopted a son and a daughter, for two years. Once the darlings of South Korean cinema, they’d gotten married after she starred in a movie of his. But their power coupling dissolved in 1976 when he ran off with a younger actress, with whom he had two children out of wedlock.

Choi had been enticed to Hong Kong by a female producer who turned out to be a North Korean spy. Choi recounts how, while visiting a seaside retreat with the woman and the woman’s young daughter, she was grabbed by men in a speedboat and whisked away to the North. Days after her arrival, she says, she met with her captor fearing that either Kim Jong Il or his father, dictator Kim Il Sung, had nefarious intentions for her. Instead, he broke the ice with a joke.

“Look at me! Aren’t I small like a midget’s turd?”

Choi was received as a guest and given tours of Kim’s projection rooms, one in every house. “To me, he seemed like an artist who loved films,” she said. When he had his staff show her a film in which a woman kills her lover when he tries to leave her, she understood: “He needed me. But if I betrayed him, he’d kill me.”

It’s easier to sympathize with Choi more than her husband Shin, who passed away in 2006 and can only be heard sharing his version of events in microcassette recordings. Even friends and the couple’s grown children paint Shin as a dogged filmmaker who was born to make movies but not so great with budgets, the gangsters who came to collect on unpaid bills, or his own family. (Why Shin’s other children and baby mama are never again mentioned is one of several nagging gaps the film leaves unexplained.)

But Shin’s experience was more brutal by far than that of his wife, who describes how she took to gardening and screaming fits to deal with Kim’s stifling control over every aspect of her life. When Choi disappeared—an event puzzled over in newspapers across the globe—he went looking for her. The doc’s talking heads peg him as a North Korean agent, too, but according to Shin’s own account he was similarly taken prisoner by the DPRK and held for years in prison camps, subjected to brainwashing attempts and brutal treatment.

When he attempted to break out of prison, he turned to the movies, modeling his plans on Steve McQueen’s The Great Escape. Once he broke free, however, he found himself hopelessly lost. Shin was recaptured and sent back to prison—a trauma, the film argues, that made him wary of attempting escape again in later years without a solid plan. Back behind bars, he tried a different tack: pledging allegiance to Kim.

After enduring four years as a prisoner of North Korea, Shin was finally reunited with Choi—by surprise, at Kim Jong Il’s swanky birthday party. Before the long-separated lovers even had a chance to catch up on all those lost years, they had to pose for a photo with Kim sandwiched between them.

The irony of living under despotic rule as Kim’s kept artists in residence was that Shin and Choi were given more artistic and financial freedom than they’d ever had before. Under their Shin Films banner, the couple made 17 films in two years ranging from war epics to a Godzilla kaiju knockoff. Choi admits it was pretty great to win awards for her work, even if those awards came from the few Communist countries she and Shin were permitted to visit.

The film’s spy movie trajectory builds to an intriguing conclusion as it details how the couple finally made their move to escape North Korea with the help of an international network of intrepid film critics. The directors bookend the crazy if seemingly incomplete tale with footage of the presser the shell-shocked couple gave after defecting during a film festival in Vienna, letting Shin’s own remarks contextualize their experience to the more skeptical of critics.

A few footnotes linger as The Lovers and the Despot explains what became of Choi, Shin, and Kim Jong Il after their fateful time together. Perhaps the most surreal development is the fact that Shin went on to direct the sequel to the ‘90s kids classic 3 Ninjas as well as executive produce two more films in the franchise.

The more sobering postscript is one that ties Kim Jong Il’s notorious cinephile streak to his emotionally manipulative hold over a nation of millions who believe he’s a god on earth that has never gone to the bathroom once in his life. Directors Cannan and Adam suggest a latent directorial aspiration in the way Kim, who never did get an internationally respectable film industry going in the DPRK, induced generations of North Korean citizens to “perform” displays of loyalty and leader-worship under pain of punishment.

Even current North Korean dictator Kim Jong-un gets a shout-out in the form of a warning in the film, which is set to be released this year after it was acquired by Magnolia Pictures out of Sundance. But no amount of frustrated movie geekery can account for the chain of succession charted from Kim Il Sung to Kim Jong Il to Kim Jong Un, whose collective seven decades of North Korean oppression paints the most panic-inducing picture of all.


Acting For Film Or Acting For Life? Doc Tells Story Of Kim Jong Il's Captives

It's well-known that Dear Leader was crazy about movies. What's less known — at least in the West — is that infamous North Korean dictator Kim Jong Il was so crazy about them that he kidnapped a South Korean actress and a movie director in 1978 and forced them to work for him for years. That story is the subject of a new documentary called The Lovers and the Despot.

"It's just too bizarre to be real," says Ross Adam, one of the film's directors. He and co-director Robert Cannan tracked down actress Choi Eun-hee, who is now nearly 90 years old. In the documentary, Choi remembers getting lured to a seaside home in Hong Kong with an offer for a new film role. "There was a speedboat with three or four strong men," she recalls. "All of a sudden, a guy grabbed me by the arms. Before I knew it, I was on board. All the blood drained from my head to my toes."

Choi was drugged and dragged to North Korea. She awoke as a captive of Kim Jong Il.

"He had a projection room in every house so he could watch movies any time," she says. "Having seen very many movies, he wanted North Korean cinema to be just as great. But he thought his comrades were too simple. To me, he seemed like an artist who loved films."

Kim cared deeply about movies. He wrote a scholarly book about them (On the Art of the Cinema) in 2001, and he complained bitterly about the state of the North Korean film industry to Choi, who secretly taped Kim. "Why do all of our films have the same ideological plots?" Dear Leader rants in one tape. "There's nothing new about them. Why are there so many crying scenes? All of our films have crying scenes. This isn't a funeral, is it?"

Over the course of eight years, Kim forced his pet actress and director Shin Sang-ok to make nearly 20 films: historical dramas, martial arts movies, even a North Korean version of Godzilla. One of those films, The Tale of Chunhyang, is something like Romeo and Juliet, and it's the first North Korean film to feature a kiss.

"In North Korea, there were no love stories," Choi says in the documentary. "Films were about loyalty, dedication and hard work. But we made the first love story in North Korean history."

These movies started making their way to film festivals, mostly behind the Iron Curtain, and eventually Kim allowed the couple to travel. "Shin and Choi were his prize toys and he wanted to show them off to the world," says director Ross Adam. On one such trip in 1986, Choi and Shin escaped to the U.S. Embassy in Vienna, freeing themselves from their Cold War captor.

But some wondered how Shin ended up in his clutches to begin with. "Like many South Koreans, I have my doubts about Shin's true motivation to go to North Korea," says UC-Santa Barbara professor Suk-Young Kim. She says Shin was a political dissident in South Korea as well as its most celebrated filmmaker. In the mid-1970s, the military government started censoring his movies and Shin's career cratered. Some believe he defected to North Korea on purpose. (The whole story may never be known — Shin died in 2006.)

Over the years, Suk-Young Kim has seen lots of interviews with the documentary's only surviving main character, actress Choi Eun-hee, but she says this one is surprisingly revealing. "There was depth to it. I mean, you could really hear what she was going through. Choi Eun-hee says it so well: 'There's acting for film, and there's acting for life.' And in North Korea those could be one in the same thing."

Suk-Young Kim says North Korea remains a highly cinematic society — a stage set, of sorts, for another dictator obsessed with spectacle and drama, where public displays of emotion and patriotism are required. In that way, The Lovers and the Despot is kind of a movie about a movie -- but one in which the vast majority of citizens, or "actors," has no hope to escape.

The late North Korean dictator Kim Jong Il was a movie fanatic. In 1978, he kidnapped a South Korean actress and her movie director husband and forced them to work for him. A new documentary tells that story. NPR's Neda Ulaby spoke with one of the filmmakers.

ROSS ADAM: It's just too bizarre to be real.

NEDA ULABY, BYLINE: Ross Adam is one of the two directors who tracked down actress Choi Eun-hee. Now she's nearly 90 years old. In the documentary she remembers getting lured to Hong Kong with an offer to star in a movie.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI EUN-HEE: (Through interpreter) There was no reason to be suspicious.

ULABY: Choi went to visit a home by the sea she thought was owned by a producer.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI: (Through interpreter) There was a speedboat with three or four strong men. All of a sudden a guy grabbed me by the arms. Before I knew it, I was onboard. All the blood drained from my head to my toes.

ULABY: Choi was drugged and dragged to North Korea. She awoke as a captive of Kim Jong Il.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI: (Through interpreter) He had a projection room in every house so he could watch movies any time. Having seen very many movies, he wanted North Korea cinema to be just that great. But he thought his comrades were too simple. To me, he seems like an artist who loved films.

ULABY: And he intrigued documentary directors Robert Cannan and Ross Adam.

ADAM: We're equally terrified but also attracted to dictators and their inner world and their particular kind of ego.

ULABY: Kim Jong Il's ego is captured secretly on tape by the actress as he complained about North Korea's underwhelming film industry.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

KIM JONG IL: (Through interpreter) Why do all of our films have the same ideological plots? There's nothing new about them. Why are there so many crying scenes? All of our films have crying scenes. This isn't a funeral, is it?

ULABY: It's compelling to hear Kim Jong Il's voice partly because we think of him as a powerful visual icon.

SUK-YOUNG KIM: Wearing his glasses, wearing this ridiculous Maoist suit.

ULABY: Suk-Young Kim studies North Korean film and teaches at UCLA.

KIM: And you can really hear the dilemma that he was facing.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

KIM: (Through interpreter) Let's show the West what we are capable of.

ULABY: Over the course of eight years, Kim Jong Il forced his pet actress and her director husband, Shin Sang-ok, to make nearly 20 films - historical traumas, martial arts movies, even a North Korean version of "Godzilla" and more, as actress Choi Eun-Hee says in the film.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI: (Through interpreter) In North Korea, there were no love stories. Films were about loyalty, dedication and hard work. But we made the first love story in North Korean history.

ULABY: After these movies made their way to film festivals mostly behind the Iron Curtain, Kim Jong Il started allowing the couple to travel.

ADAM: Shin and Choi were his prize toys, and he wanted to show them off to the world.

ULABY: Director Ross Adams says in 1986 at a film festival in Austria, the two escaped to the U.S. Embassy. But even though Choi and Shin escaped their captor, some people wondered how the director in particular had ended up in his clutches to begin with.

KIM: Like many South Koreans, I have my doubts about Shin's true motivation to go to North Korea.

ULABY: Professor Suk-Young Kim says Shin was a rebel, a political dissident in South Korea. And although he was then its most celebrated filmmaker, his movies had started to be censored by the military government. Some believe he defected to North Korea on purpose. Shin died in 2006 and the whole story may never be known. But coming to it as outsiders was useful, says British documentary director Ross Adam.

ADAM: We had no kind of ulterior motives or no preconceptions about the story. We were going to approach it with an open mind.

ULABY: And that's apparent, says film professor Suk-Young Kim. She's seen lots of interviews with the documentary's only surviving main character, actress Choi Eun-Hee, but this one felt surprisingly honest.

KIM: There was depth to it. I mean you could really hear what she was going through.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

KIM: Choi Eun-Hee says it so well. There's acting for film, and there's acting for life. And in North Korea, those could be one and the same thing.

ULABY: Suk-Young Kim says North Korea remains a highly cinematic society, a stage set of sorts for another dictator obsessed with spectacle and drama. In that way, the documentary "The Lovers And The Despot" is a movie about a movie, she says, but one whose unwilling actors will mostly never escape. Neda Ulaby, NPR News. Transcript provided by NPR, Copyright NPR.


Review: ‘The Lovers and the Despot’ reveals the story of Kim Jong Il’s private, kidnapped filmmakers

Is there a film fan anywhere who doesn’t wish his or her country made better films, who couldn’t sympathize with Kim Jong Il when he’s heard to say, “There’s nothing new to our films. We don’t have any films that get into film festivals. People here are so close-minded”?

Kim Jong Il was no everyday film fan, however. Oh, no. He was the absolute ruler of North Korea, and though you’d think he’d have more important matters to attend to, he not only did something about his complaint, he did it in a frankly astonishing way.

“The Lovers and the Despot,” a beyond belief documentary by Rob Cannan and Ross Adam, closely examines the singular case of top South Korean director Shin Sang-ok and popular actress (and Shin’s former wife) Choi Eun-hee.

In the late 1970s, Kim had these movie luminaries abducted and brought to his country, where they were coerced and convinced to make films for the North. “I want you to be world famous,” the dictator told them. “Let’s show the West what we are capable of.”

Because this tale is so outlandish, Shin knew that it would be hard to believe. So he and his wife contrived to secretly tape-record some of Kim’s conversation (a former CIA operative vouches for the voice’s authenticity), a vocal record that forms a key element of the narrative.

Shin died in 2006, North Korea’s Kim five years later, but Choi, age 89, is still alive, and “The Lovers and the Despot” is centered on her on-camera recollections.

It is the lovers’ part that takes up the first segment of the documentary, as Choi talks about her passion for acting, her popularity (she’s seen sharing the spotlight with Marilyn Monroe) and her relationship with Shin, whom she met, no surprise, on a movie set.

“He said we should make films together forever,” the actress remembers, but life as the director’s wife was problematic. Shin was a workaholic who never expressed emotion and who left Choi and their two adopted children (both now adults and participants in the film) for another woman.

In 1978, Choi went to Hong Kong to meet a woman she thought was a producer but was actually a North Korean agent. The actress was bundled onto a speedboat by some muscular guys (“Despot” offers some discreet re-creations) and taken to North Korea, where Kim himself met her on the dock.

Courteous and respectful, the absolute ruler seemed to Choi “like an artist who loved films.” But though he could be charm itself, Kim also let the actress know without saying it directly that “if I betrayed him, he’d kill me.”

Choi’s life in North Korea was initially one of enforced idleness involving pruning trees, planting a garden and taking long walks. “I was told what to eat, what to wear there was nothing of me left,” she remembers. “Like a doll I did what I was told.”

Director Shin, buffeted at the time by financial difficulties, soon went to Hong Kong looking for his ex-wife. He ended up being taken to North Korea as well, but his lot was initially not as smooth. He was imprisoned for years and took to writing letters to Kim promising, “If you release me, I will make good films for North Korea.”

Clearly a master at playing the long game, Kim Jong Il waited five years before reuniting actress and director, offering kind of an apology for the “misunderstanding” about the way they had been treated.

Over the next 27 months, often sleeping only a few hours per night, the couple made no less than 17 films for North Korea, including what Choi describes as the first love story ever seen on that country’s screens.

There was no question that Choi enjoyed the professional exposure, including a best actress prize at the Moscow Film Festival, that all this moviemaking gave her, and Shin is said to have enjoyed not having to worry about budgets for the first time in his life.

The director, one taped moment tells us, also enjoyed his closeness with the absolute ruler. “In a way we really hit it off,” Shin says. “When we meet he leaves his guards outside. He completely adores me.”

However, fears of what the autocrat might do to them if they fell from favor were intense, and the couple fled to the U.S. Embassy during a 1986 trip to Vienna and asked for political asylum. Their story took further unlikely turns -- Shin produced Disney’s “Three Ninjas,” of all things -- but nothing to match their North Korea years.

Running time 1 hour, 34 minutes.

Playing Laemmle’s Monica in Santa Monica, NoHo 7 in North Hollywood, Playhouse 7 in Pasadena.


The North Korean dictator who kidnapped two movie stars

The former North Korean dictator Kim Jong-il was a massive film buff, with a rumoured collection of around 20,000 videos. He loved Elizabeth Taylor movies and Sean Connery’s Bond. He was so obsessed with movies that, in 1978, he kidnapped the most famous actress in South Korea, Choi Eun-hee, and later her ex-husband, film director Shin Sang-ok, both reportedly snatched in from Hong Kong by North Korean agents. Choi was taken first, and when Shin went looking for her in Hong Kong, he was taken too, into the Hermit Kingdom. Former lovers, they were now reunited in captivity.

Kim Jong-il wanted them to help him make North Korea’s film industry the envy of the world. But Shin and Choi weren’t keen on the idea. It wasn’t until 1983, when the dictator was convinced the pair had been sufficiently ‘enlightened’, that he ushered them towards a movie camera. Three years later – eight years after they were kidnapped – the couple made their daring escape while in Vienna for a film festival.

This is the too-crazy-to-be-true story recounted in the new documentary The Lovers and the Despot. It details how the South Korean movie stars were snatched by North Korean agents in Hong Kong, how they transformed the North Korean movie industry – in which they made the cult Godzilla rip-off Pulgasari and filmed the nation’s first on-screen kiss – and how they made their escape. Shin died in 2006, but Choi is still alive, 89 years old. We spoke to filmmakers Robert Cannan and Ross Adam to learn more about this insane story, set in the most secretive state in the world.

The film uses secretly taped recordings of Kim Jong-il, made by the kidnapped movie stars at the time. What were your first thoughts when you heard those scuzzy recordings of the dictator’s voice?

Ross: Firstly, we were surprised that a dictator was being recorded in this fashion. It’s very unusual. I don’t think I’ve heard of another dictator being secretly recorded. And he’s just joking around in it. The way he describes the incarceration, he actually blames it on bureaucratic incompetence, it’s incredibly casual. It’s funny that he wasn’t prepared to admit his own responsibility to them about their lengthy imprisonment, that he would just blame it on his minions. Maybe that’s because it would have made for awkward conversation.

Kim Jong-il was obsessed with movies – he especially loved Sean Connery’s Bond. Do you think that’s what drove him to kidnap two South Korean movie stars?

Rob: That’s obviously the driving factor. From early on he knew that Shin was the top director, and he obviously knew who Choi was – the most famous actress in Korea. So he was a crazed fan, in a way. And he knew that the only way he could turn around the North Korean film industry and get the films to be watched outside of North Korea was by kidnapping the best from over the border, because he didn’t have anyone good enough from his own local film industry.

The couple were imprisoned for five years before they began to make movies. Why do you think the dictator took so long to get things going?

Ross: I think that the main thing was Shin, after arriving in North Korea, started to realise he didn’t want to be there at all, and, unlike Choi, decided to try and escape. And probably because he had a delusional sense of himself and how easy it might be to do that, he tried not once, but three or four times. And each time they put him into a worse camp. It was only when he started to show his appreciation of ‘The Dear Leader’, writing birthday letters and stuff like that, praising him, that the authorities started to think, ‘OK, it’s time for his release.’

It was a few more years before the couple made their escape. Was that length of time essential in earning Kim’s trust?

Rob: Yeah, they said afterwards that it was their plan from the beginning. Of course, it’s a convenient plan if they actually did want to make the most of the opportunity to make films with a blank cheque. But their story was that their only way to escape – which does make sense – was to go along with Kim’s plan, build trust, and get chances to go on foreign trips. Because it’s impossible to escape from North Korea, especially as they would have stuck out like a sore thumb if they had tried to run away. Shin found out how hard it was to try and get out of the country when he jumped on a freight train in one of his early escape attempts.

Choi Eun-hee, Kim Jong-il and Shin Sang-ok

In North Korea the couple were forced to make propaganda movies. Have you watched all the films they made during their incarceration in the country?

Rob: We watched the ones that they smuggled out. Not all of them. There were 17 in total over a two-year period, I think. A lot of them are available in the Ministry of Unification in South Korea, but they’re not easily watchable by people like you and me. It’s a very taboo subject.

The most famous film made during that period is probably Pulgasari, the North Korean Godzilla rip-off. Is it basically a communist version of Godzilla?

Ross: Yeah, it kind of is. The enemy is the evil, colonial Japanese. In a way, Shin was quite shrewd to avoid current politics by setting all the stories before the Korean War, so generally the enemy is the Japanese rather than South Korea. But yeah, it’s a kitschy monster movie. Apparently, Kim liked Godzilla, and they wanted their own Godzilla. They even hired the Japanese team that made a version of Godzilla they shipped 200 Japanese animators and special effects people over to North Korea. They all stayed in this complex and they couldn’t really mingle with the North Korean crew. And Shin would sort of go between both units and oversee everything.

Is it fair to say that Shin and Choi were North Korea’s first celebrity couple?

Rob: Yeah, and it may have got to a point where this became a problem, because I’m sure Kim wouldn’t have wanted anything that took admiration away from him in any way. But certainly Shin and Choi had these special privileges that other North Koreans wouldn’t have. For instance, Kim agreed that the studio they were building together could still be called ‘Shin Films’, because he wanted to publicise that the great Shin Films, previously of South Korea, had moved to North Korea because it’s a much better place to make films. So in a way it was the first privately named company.

If Kim Jong-il were alive today and granted you an interview, what would you ask him about this whole saga?

Rob: It might be fun to ask if he misses Shin on a personal level, because they seemed to have this weird bromance, which was obviously all part of a game and they were both manipulating each other. But they did have this shared obsession and ambition. And they did seem, at one stage, to be getting on. You hear Shin in his own words being concerned about betraying this man, because Kim gave him everything and he loved him, and it’s just so weird to hear him weighing up this dilemma. It’d be interesting to ask: did Kim really consider him a buddy? Because that was one of the sad things about Kim Jong-il: he didn’t really have proper friends he was surrounded by people terrified of saying the wrong thing.