Статии

Защо Комунистическата партия в Чехословакия не използва военните за потушаване на протестите по време на Кадифената революция?

Защо Комунистическата партия в Чехословакия не използва военните за потушаване на протестите по време на Кадифената революция?

Четох малко за сравнително мирния преход на властта в Чехословокия чрез протестите в цялата страна, но се чудя защо управляващата партия не се опита да изведе военните на улиците, за да затвори протестиращите с сила?


Комунизмът винаги е бил подкрепян със сила.

В Източна Европа това са били или действителни съветски войски (Германия-1953, Унгария-1956, Чехословакия-1968) или непосредствената достоверна заплаха от това (Полша-1980). Местните войски никога не са били особено надеждни.

Трябва да погледнете контекст. Комунизмът се разпадаше навсякъде. До 1989 г. Горбачов даде да се разбере, че СССР няма да се намеси и беше напълно ясно, че комунистическата власт не може да бъде запазена. Изборът не беше „запазване на властта със сила“ срещу „отказване от властта“, а „отказване от властта мирно“ или „принудително напускане“.


Нашествието на Варшавския договор в Чехословакия

The Нашествие на Варшавския договор в Чехословакия, официално известен като Операция Дунав, е съвместно нахлуване в Чехословакия от четири държави от Варшавския договор - Съветския съюз, Полша, България и Унгария - в нощта на 20 срещу 21 август 1968 г. [22] Приблизително 500 000 [9] войски от Варшавския договор нападнаха Чехословакия същата нощ, като Румъния и Албания отказват да участват. [23] [24] Източногерманските сили, с изключение на малък брой специалисти, не участваха в инвазията, тъй като им беше наредено от Москва да не преминават чехословашката граница само часове преди инвазията. [25] По време на окупацията са убити 137 чехословашки цивилни [19] и 500 тежко ранени. [20]

  • Поражението на Чехословакия и съюзниците
  • Усилията за потискане на процеса на реформи в Комунистическата партия на Чехословакия
  • Оставката на Александър Дубчек като първи секретар на Комунистическата партия на Чехословакия (KSČ)
  • Избирането на Густав Хусак за първи секретар на KSČ и началото на ерата на нормализиране
  • Съветското военно присъствие в Чехословакия до 1991 г.
  • Изтегляне на Албания от Варшавския договор през септември 1968 г.
  • съветски съюз
  • България
  • Полша
  • Унгария
  • Източна Германия (инвазията е отменена, подготвени войски, част от изпълнителния състав)

Чехословакия

Първоначална инвазия:
250 000 (20 дивизии) [9]
2000 танка [10]
800 самолета
Пикова якост:
500 000 [11] 350 000–400 000 съветски войници, 70 000–80 000 от Полша, България и Унгария [12]
6300 резервоара [13]

235 000 (18 дивизии) [14] [15]
2 500–3 000 танка
(Няма ангажирани единици)

Нашествието успешно спря реформите за либерализация на Пражка пролет на Александър Дубчек и засили авторитета на авторитарното крило в рамките на Комунистическата партия на Чехословакия (KSČ). Външната политика на Съветския съюз през тази епоха е известна като Доктрината на Брежнев. [26]

Публичната реакция на нашествието беше широко разпространена и разделена. Въпреки че по -голямата част от Варшавския договор подкрепяше нашествието заедно с няколко други комунистически партии по света, западните държави, заедно с Албания, Румъния и по -специално Китай осъдиха атаката, а много други комунистически партии или загубиха влияние, осъдиха СССР или се разделиха/ разпуснат поради противоречиви мнения. Нашествието започна поредица от събития, които в крайна сметка ще видят Брежнев да установи мир с президента на САЩ Ричард Никсън през 1972 г. след историческото посещение на последния в Китай по -рано същата година.

Наследството от нахлуването в Чехословакия остава широко обсъждано сред историците и се разглежда като важен момент в Студената война. Анализаторите смятат, че нахлуването е причинило разбиване на комунистическото движение в световен мащаб, което в крайна сметка води до революциите от 1989 г. и разпадането на Съветския съюз през 1991 г.


Съпротивата на Чехословакия срещу съветската окупация, 1968 г.

Чехословашката делегация прие „Московския протокол“, който позволи на повечето чехословашки лидери да останат на власт, но косвено осъди реформите след януари. Споразумението изисква засилено потискане на опозиционните групи и по -строга политика на цензура. Той също така позволи на съветските сили да останат в Чехословакия. Така че, докато съпротивата запази Дубчек на власт още известно време, съветските окупатори останаха в страната. Поради тази причина много протестиращи възприеха кампанията като провал. Това в крайна сметка би довело до свалянето на Дубчек и по -нататъшни репресии от съветските сили.

Съпротивите продължиха през цялата окупация, като много настроения от кампанията доведоха до по -късен протест и в крайна сметка до кадифената революция. Въпреки това, след първата седмица на протестите, съпротивите се изтощиха и частично деморализираха.

Кампанията нарасна изключително много веднага след разпространението на инвазията, включваща много сектори на обществото. Въпреки това, след първата седмица на протестите, съпротивите се изтощиха и частично деморализираха.

Разказ на базата данни

През първите осем месеца на 1968 г. Чехословашката комунистическа партия предприема ограничени, но значими реформи, известни като „Пражка пролет“, включително декларации за свобода на изразяване и организация. Движението за реформи започна през януари, когато умереният Александър Дубчек замени твърдолинейния първи секретар на партията.

Комунистическите лидери в Съветския съюз и сателитните режими в Централна Европа възприеха тези реформи като заплаха и предприеха действия за спирането им. В нощта на 20 август 1968 г. най -малко 300 000 съветски войници плюс части от Полша, Източна Германия, Унгария и България нахлуха в Чехословашката социалистическа република. Чехословашките сили бяха значително превъзхождани, надяваше се, че в хаоса на нашествието ръководството на Дубчек може бързо да бъде дестабилизирано и евентуално заменено. Съветските сили затвориха чехословашките граници, завзеха летища и бързо окупираха повечето градове.

Съпротивата срещу нашествието започна веднага. Цивилните срещнаха войници с аргументи и осъждания. Знаци и графити осъдиха нашествието. Хората изнесоха снимки на Дубчек по улиците и дадоха грешни указания на нахлулите войници. В нощта на нашествието на чехословашките военни беше казано да останат в казармата. На 21 август сутринта по прашкото радио бяха прочетени изявления от Президиума на Чехословашката комунистическа партия, в които се осъждаше нашествието и се призовава цивилните да „останат спокойни“.

Скоро след това младежите демонстрираха по улиците, образувайки човешки блокади пред танкове, по -късно използвайки преобърнати автобуси и превозни средства. Радиостанциите се застъпваха за „пасивна съпротива“, предупреждавайки обществеността, че нашествениците търсят извинение за атака.

Стотици се събраха при емблематичните статуи в Прага, където се събраха със съветски войници. Демонстрантите изпяха националния химн и скандираха „Dubcek“. В целия град се появиха банери и протестни послания, осъждащи окупацията и призоваващи войниците да напуснат.

Следобед на 21 август селяни в Упа образуваха човешка блокада през мост, блокирайки пътя на нахлуващите танкове. След известно време резервоарите се обърнаха и тръгнаха. При някои конфронтации в Прага и други градове грубите жестове и призивите на Съветите да се приберат доведоха войниците да открият огън, да убият и ранят протестиращи. Някои съпротивители хвърляха в замяна коктейли Молотов (самоделни бензинови бомби), унищожавайки някои танкове и убивайки екипажите на танковете. Веднага след тези инциденти Дубчек осъди насилието по радиото. Дори все още продължаваше да се появява някаква неорганизирана насилствена съпротива. Малко след това съветските сили превземат Дубчек, заедно с други видни чехословашки реформатори.

Същата вечер радиостанциите обезкуражиха дори масовите демонстрации. Вместо това съпротивите силно използват радио, листовки, вестници и знаци, за да разпространят послание за опозиция и осъждане на окупацията. Листовете за съпротива бяха разпространявани от чехословашки полицейски автомобили, използвайки техните сирени и светлини, за да преминат през съветските контролно -пропускателни пунктове. Цивилните получиха достъп до тайни радиоразпръсквателни станции, създадени от военните (неясно кои военни), които използваха за създаване на социални мрежи, за да разпространяват инструкции за съпротива. Докладите показват, че организираните органи са се образували по радиото и по този начин, за да организират и разпространяват информация.

На 22 август сутринта четиринадесетият конгрес на комунистическата партия (национален правителствен конгрес на Чехословакия) проведе спешна среща във фабрика извън Прага. Някои доклади твърдят, че делегатите са се маскирали като работници, за да преминат покрай съветските войски. Присъстваха почти 1192 делегати. Конгресът публикува изявление, което осъжда инвазията като неоправдана, посочва, че не е имало чехословашка контрареволюция, призовава лидерите да бъдат освободени и възстановени, и призовава за едночасова протестна атака на следващия ден, ако войските не се изтеглят.

Раздадоха се още брошури. Циркулираше петиция, призоваваща за освобождаването на Dubcek. Вестниците и списанията продължават да се публикуват, често с думите „законно“ или „безплатно“, което показва, че те не са в ръцете на окупацията. Някои печатни съобщения до окупационните войници с руски графити на руски също бяха често срещани. Призивът за стачка беше излъчен по радиото, в допълнение към призивите за забавяне на железопътните работници, което успешно забави транспортирането на радиозаглушители до окупаторите. Радиото изпълняваше и други функции, като уверяваше родителите за местонахождението на децата в летния лагер и предаваше актуализации за преговорите в Москва.

На 23 август съветските лидери се съгласиха да разрешат на чехословашкия президент Свобода да пътува до Москва за преговори. Той настоя Дубчек и други да присъстват на масата за преговори.

Същата вечер в Прага радиопредаванията предупреждаваха за потенциални арести. Цивилни нарисуваха улични табели, за да объркат окупаторите. Някои бунтове и грабежи се случиха, както и чехословацки конспирации с окупационни сили.

На следващия ден, 24 август, съветските сили засилиха окупацията, премахвайки табели и графити (които съпротивителите бързо бяха заменени), извършиха обиски и разпространиха свои собствени листовки, оправдаващи окупацията.

Международните солидарни протести срещу окупацията се проведоха до 27 август, които включваха демонстрации в Италия, обща стачка в Австрия, спиране на работата във Франция и момент на мълчание в Холандия. Съветските войски показаха признаци на намаляващ морал, като някои се противопоставиха на заповедите за разпръскване на тълпите. Земеделските производители са работили допълнително часове, Земеделска кооперация „Хорка Поричани“ обяви, че ще дари над 5 тона картофи на гражданите в Прага по време на съпротивата.

След четири дни преговори в Москва, чехословашката делегация прие „Московския протокол“, който позволи на повечето чехословашки лидери да останат на власт, но косвено осъди реформите след януари. Споразумението изисква засилено потискане на опозиционните групи и по -строга политика на цензура. Той също така позволи на съветските сили да останат в Чехословакия. Един човек, председател на Националния фронт Франтишек Кригел, отказа да подпише протокола, че е лишен от всички служебни задължения и по -късно е изключен от партията.

Публичната реакция на протокола беше смесена, като мнозина смятаха това за провал на съпротивата. Твърди се, че масовото съпротивление е продължило около седем дни, след което съпротивите са изтощени и частично деморализирани.

Съветските сили ще се задържат в Чехословакия с месеци, като прокарват политическата си програма. Но обществената съпротива срещу окупацията не спря напълно. В началото на ноември имаше масови демонстрации в Прага, Братислава, Бърно и други градове. По-късно десетки хиляди ученици проведоха четиридневна сесия в гимназиите и колежите, като фабриките им изпращаха храна в знак на солидарност.

В средата на януари 1969 г. студент от колежа Ян Палах се самозапалва на Вацлавския площад в знак на протест срещу окупацията и премахването на гражданските свободи. Погребението му се превърна в демонстрация на протест и на следващия месец друг студент Ян Зайик се изгори до смърт на същия площад. През април Евжен Плочек извърши същото действие в Йиглава.

Съветските сили потиснаха с пълна сила по -нататъшните протестни демонстрации по -късно през годината. Дубчек беше свален скоро след демонстрациите през март и заменен с твърдолинейна партия, която обърна реформите на Дубчек и изчисти партията от всяка опозиция. Протестите през август 1969 г. бяха брутално потушени. Това се оказа последната масова демонстрация срещу нашествието. Общо около 70 души бяха убити по време на нашествието, а до 1000 бяха ранени при стрелби.


Пражката пролет започва в Чехословакия

Антонин Новотни, сталинският владетел на Чехословакия, е наследен като първи секретар от Александър Дубчек, словак, който подкрепя либералните реформи. През първите няколко месеца от управлението си Дубчек въведе поредица от далечни политически и икономически реформи, включително повишена свобода на словото и рехабилитация на политически дисиденти.

Усилията на Dubcek за установяване на комунизъм с човешко лице бяха отбелязани в цялата страна и краткият период на свобода стана известен като Пражката пролет.

Но на 20 август 1968 г. Съветският съюз отговори на реформите на Дубчек с нахлуването в Чехословакия от 600 000 войници на Варшавския договор. Прага не искаше да отстъпи, но разпръснатата студентска съпротива не можеше да се сравнява със съветските танкове.

Реформите на Дубчек бяха отменени, а самият лидер бе заменен с категорично просъветския Густав Хусак, който възстанови авторитарен комунистически режим в страната.

През 1989 г., когато комунистическите правителства се разпръснаха в Източна Европа, Прага отново стана сцена на демонстрации за демократични реформи. През декември 1989 г. правителството на Хусак отстъпи пред исканията за многопартиен парламент.

Хусак подаде оставка и за първи път от две десетилетия Дубчек се върна в политиката като председател на новия парламент, който впоследствие избра драматурга Вацлав Хавел за президент на Чехословакия. Хавел се прослави по време на Пражката пролет, но след съветските репресии неговите пиеси бяха забранени, а паспортът му конфискуван.


1989 г. - Сривът на комунизма в Източна Европа

1989 г. беше година, която промени облика на Европа. Комунизъм рухна в източноевропейските страни и Желязна завеса беше демонтиран.

В Полша, най -голямата комунистическа държава на части от Съветския съюз, безплатните търговски съюз Солидарността става все повече и повече поддържа от население. На националните избори през юни 1989 г. „Солидарност“ спечели мнозинство места в Сената. В резултат Полша стана първият съветски сателитно състояние да има премиер-некомунист. Година по -късно лидерът на „Солидарност“ Лех Валенса беше избран за първи демократичен президент на Полша.

През 1988 г. комунистическа Унгария започна да улеснява собствените си граждани да пътува на запад. През май 1989 г. той започна да разрушава своите бодлива тел и метал огради по границата с Австрия. Източните германци, на които беше разрешено да пътуват до комунистически страни, но не и на запад, възползвам се на Унгария & rsquos ход. През лятото на 1989 г. хиляди източногерманци пътуват до Унгария за ваканциите си. Те никога не се върнаха и избягаха в Западна Германия през Австрия.

През септември Унгария Министърът на външните работи деклариран че няма да спре хилядите източногерманци, които отиваха в Австрия.

В началото на октомври съветският лидер Михаил Горбачов посети Берлин за Източна Германия и rsquos 40 -ти юбилей. По време на тези тържества Източногермански граждани демонстрирани по улиците на Берлин и други градове. Те демонстрираха свобода и право да напуснат комунистическа Германия. Горбачов предупреди комунистическите лидери да не го правят игнорира на права от населението.

Желязната завеса - свободните страни от Западна Европа са сини, комунистическите страни от Източна Европа са червени, Югославия е без блокове

Като протестно движение стана по -силна източногерманската телевизия обявено на 9 ноември 1989 г. всички граждани са свободни да пътуват до Западна Германия. В рамките на часове хиляди преминаха граница на Бранденбургската врата и други официални гранични пунктове в Берлин. Ден по -късно булдозери започва да руши Берлинската стена, построена през 1961 г., за да спре източногерманците да избягат на Запад.

Комунистическият лидер на Източна Германия Ерих Хоннекер не го направи осъзнавам че всичко свърши. В рамките на няколко месеца той и други комунистически лидери бяха премахнати от офиса и на 3 октомври 1990 г. Източна и Западна Германия присъединиха да стане един народ.

През есента на 1989 г. вълнения и размирици разпространение до Чехословакия. Седмиците на демонстрации и протести бяха наречени Кадифе Революция. В крайна сметка цялото комунистическо правителство трябваше оставка. На Вацлавския площад в Прага 200 000 души празнуваха свободата и колапс на комунизма. Лидерът на движението, дисидент и драматург Вацлав Хавел стана президент на Чехословакия.

През декември 1989 г. протести избухна в комунистическа Румъния. Хиляди хора започнаха да демонстрират по улиците и да събарят плакати на комунистическия диктатор Николай Чаушеску. Чаушеску нареди на полицията и армията да го направят смачкване протестите. Десетки бяха убити в a вълна на насилие.

Но тъй като протестите станаха още по -силни, армията започна поддържа демонстрантите. Чаушеску и съпругата му избягаха от Букурещ с хеликоптер. Те бяха заловен няколко часа по -късно от армейски войници и държани затворници за три дни. На Коледа Чаушеску и съпругата му бяха облечени пробен период във военна база. Те бяха признати за виновни от народ съдебна зала и изпълнен На същия ден.

Промяната на България към свобода настъпило без насилие. Неговият комунистически лидер Живков слезе след 34 години на власт. В седмиците преди антикомунистическите протести пометен навсякъде страната. Няколко месеца по -късно в България се проведоха първите свободни избори.


Движението за солидарност

През 80 -те години ще се появи друг феномен, който в крайна сметка ще премахне властта и влиянието на Съветския съюз. Движението „Солидарност“, подкрепяно от полския активист Лех Валенса, се появи като реакция на политиките, въведени от Полската комунистическа партия през 1980 г.

През април 1980 г. Полша реши да ограничи субсидиите за храна, които бяха спасителна линия за много поляци, страдащи от икономически затруднения. Полските корабостроители в град Гданск решиха да организират стачка, когато петициите за увеличаване на заплатите бяха отхвърлени. Стачката бързо се разпространи в цялата страна, като работници от цяла Полша гласуваха за солидарност с работниците в Гданск.

Стачките продължават през следващите 15 месеца, като продължават преговорите между лидерите на „Солидарност“ и полския комунистически режим. Най -накрая, през октомври 1982 г., полското правителство реши да нареди пълно военно положение, което видя край на движението „Солидарност“. Въпреки крайния си провал, движението видя предвестник на края на комунизма в Източна Европа.


Референтната рамка

Днес се навършиха точно 70 години от „Победоносния февруари“, тъй като събитието беше призовано към Кадифената революция (а чехите са наред с подобни евфемизми, също в случая с „Протектората“ и „Нормализирането“, така че се използва и до днес, въпреки че тонът обикновено е сатиричен, но мисля, че хората трябва да разберат защо подобни събития са били ужасни, дори ако се използва демагогически позитивният език, а не само когато тези събития са описани с някои по -нови, изкуствено измислени, негативни фрази! ).

Събитието не беше само едно от трите най -трагични изолирани събития от 20 -ти век в чехословашко езерце, за които не ви пука. Това имаше геополитически последици. По -специално, НАТО е създадено като отговор на чехословашкия преврат, а#8211 британският министър на външните работи Ернест Бевин го предложи да предотврати друга Чехословакия.

Клемент Готвалд обявява своите фенове на площада в Стария град (мястото с астрономическия часовник, Орлой, където Ледецка ще бъде посрещната в понеделник в 16 ч.), Че президентът ще замени некомунистическите министри с комунистически. (Е, това е малък мит: тази снимка с кожено палто е от 21, а не 25 февруари, когато той казваше, че министрите в оставка са предатели. На 25 февруари Готвалд говори в дъното на Вацлавския площад.) Тъй като беше студено , той взе назаем шапката и#8211 на своя словашки другар Владимир Клементис, който взе старомодната шапка на Готвалд. По -късно Клементис е екзекутиран от режима на Готвалд през 1952 г. и лицето му е елиминирано от горната снимка.

Гледах няколко документа и реконструкции на трагичните събития през 1948 г. и#8211, включително епизод от „Чешкият век“, който е на няколко години, и епизода на Готвалд от нова поредица „Червените президенти“. Намирах тези събития за доста очарователни. И така, как може да започне комунизмът?


Първо, трябва да разберете, че между войните Чехословакия е напълно стандартна западна парламентарна демокрация със система, която се интерполира между тези на несъществуващите Австро-Унгария, Франция и САЩ

Основан е през 1918 г. главно от „пътуващите основатели“, които са извършвали много дипломатическа работа в чужбина и#8211 президента-освободител, проф. Томас Гариг Масарик и двамата му основни сътрудници, д-р Едвард Бенеш и словашкият пилот+астроном г-н Милан Растислав Стефаник, загинал при трагичен инцидент. Е, имаха и някои вътрешни съюзници, разбира се, напр. Г -н Kramář (премиер), г -н Rašín (нашият блестящ първи финансов министър) и други.


Добре, бяхме предадени от нашите западни съюзници в Мюнхенския договор от 1938 г., Словакия беше независима по време на войната, докато чешките земи бяха окупирани. Бенеш, изтънчен и изтънчен почитател на западните ценности, беше принуден да се адаптира към новите условия, включително ненадеждността на нашите западноевропейски съюзници. Така че неговото правителство в изгнание в Лондон –, когато Великобритания стана действителни съюзник с ръководителя Уинстън Чърчил – преговаряше различни неща със Сталинския Съветски съюз. На Бенеш изглеждаше неизбежно и мисля, че и на мен щеше да изглежда неизбежно.

След войната Чехословакия беше възстановена като демократична страна с някои промени: Съветският съюз изведнъж беше нашият основен военен съюзник вместо Франция, докато се предполагаше, че можем да запазим демокрацията и свободата въпреки този нов съюз германци (и повечето унгарци) ) бяха експулсирани, защото тяхната преобладаващо нацистка история беше несъвместима с мира в новата страна и защото съюзниците победители мълчаливо се съгласиха и Подкарпатската Русия беше предадена на Украйна в рамките на СССР (някои неофициални социологически проучвания в региона показват, че те – много неразумно – искаше това решение). Последният детайл беше договорен директно от Бенеш и Сталин лично –, въпреки че комисарят Готвалд, който е основният злодей в тази публикация в блога, обичаше да си признае заслугата за такива преговори.

Третата голяма промяна беше приемането на някои „меки социалистически“ реформи. Някои големи компании бяха национализирани. Нещо повече, опозицията е премахната през 1945 г. Отмяната на опозицията обаче не означава премахване на демокрацията. Избирателите все още избират предпочитаните от тях партии. Но те трябваше да принадлежат към списъка на ОК партиите и#8211 партиите в т. Нар. Национален фронт. Всички тези страни са декларирали сътрудничество помежду си. Партии, които бяха близки до колаборационисткия режим, бяха забранени. И правителството имаше пропорционален състав, точно като Парламента – всички разрешени партии бяха "гарантирани" да участват в правителството. Така че резултатът от изборите имаше значение, но не можеше да има значение "качествено". Схващаш ли? До известна степен тази пресечена форма на демокрация все още е демократична и може да се коригира самостоятелно.

На изборите през 1946 г. Комунистическата партия на Чехословакия получава 40% от чешките гласове –, въпреки че печалбата на Комунистическата партия на Словакия (така биха нарекли своите комисии)#8211 Словаците винаги обичаха обединената страна по -малко от чехите направи) беше много по -лошо в Словакия, където комисиите с 30% загубиха от Демократическата партия с 60%. Така че можете да си представите, че в Прага се чувстваха изключително силни. (Само за да бъдете сигурни, чешката подкрепа за комунистите не беше уникална в западния свят и#8211 комисии спечелиха с 40% във Франция, малко по -късно също,#8211, но Франция имаше късмета да избегне тоталитарния комунизъм.) Те станаха нещо като „естествени лидери на Националния фронт“ след 1946 г. По-специално, комисиите контролираха министерството на вътрешните работи (министър другарят Носек) и полицията – и постепенно го завладяха, като уволниха некомунистически полицейски директори.

Докато „Чешкият век“ (заснет преди Бабиш да стане политик) реконструира събитията, комунистите като „членове на Националния фронт“ се държаха точно като Бабиш в коалициите му: те взеха заслуга за всичко, което се смяташе за добро, и обвиниха другия партии за всичко, което се смяташе за лошо, а типичният чешки гласоподавател, почти умрял, просто купи целия този боклук. (Това също е начин да откраднат или „тунелират“ комунистическите компании по време на приватизацията – Бабиш направи същото. Разделете комунистическата компания – нека я наречем Петримекс – на добрата и лошата . Купете евтино добрия – нека го наречем Agrofert. Като "обикновен мениджър" на двете компании, пренесете всички положителни активи от лошия към добрия – ясно, тази стъпка е възможна само защото не " истински собственици "следят внимателно вашите управленски стъпки. Нека лошият фалира. Вие притежавате всички добри неща като части от добрия. Някой друг плаща целия дълг в изчезналата лоша компания.)

На 20 февруари 1948 г. некомунистическите министри видяха, че комунистическите промени са твърде много и е необходим протест, за да се забави този неконтролируем възход на комунистическата власт в рамките на съществуващата система. Никога не можех да разбера защо са направили това, което са направили и дори сега, мисля, че това беше просто самоубийство. И може би нямаше по -добър вариант. Във всеки случай министрите на некомунистическите партии (12 и по-късно 14 министри, приблизително 1/2) колективно подадоха оставки. Те дори не се опитаха да предскажат ясно какво ще направи президентът Бенеш – и това вече беше лош аспект от техния план, мисля.

  • отказват да приемат оставката и официално призоваха комунистическата партия да се държи, защото тяхното поведение застрашава единството в Националния фронт, или
  • той би приел оставката, разпусна и парламента и обяви предсрочни избори, или
  • той може да уволни правителството и да назначи технократично правителство, ръководено от близък до него премиер, може би длъжностно лице от Пражкия замък
  • оставката може да бъде приета и премиерът може да получи правомощия да намери нови министри, които да заместят оставките.

Е, познайте какво се е случило. Веднага след оставката на 20 февруари комунистите измислиха това не толкова гениално просто решение. (Може би демократичните министри изрично предположиха, че комунистите са мили и никога няма да предприемат активни стъпки, за да завладеят цялата власт – добре, това със сигурност беше погрешно предположение.) И започнаха да упражняват натиск, за да се уверят, че това е да се случи. Те създадоха своите партизански паравоенни формирования "LM" (Народни милиции), които бяха готови да се бият, които бяха готови да се присъединят или дори да започнат гражданска война, ако е необходимо. И разбира се, беше готов общ удар, ако не получат това, което искат – да не говорим за евентуална военна намеса, която "може би" беше частно обещана от техните съветски другари. Те постоянно настояваха Бенеш да приеме тази игра. И те организираха митинги.

Сега улицата беше изцяло на тяхна страна, за да могат да съберат много повече фенове на комунистите, отколкото демократичните партии могат да мечтаят. Демократичните политици също отбелязват, че много от смелите разузнавачи и соколи (соколи), които биха могли да доведат приятели на улицата, тъй като здравите демократични сили са били екзекутирани от нацистите. Подобно унищожаване на прозападния истински чешки елит (плюс много вълни от емиграция – и сред чехите емигрира предимно елита, нещо, което не е вярно в повечето други нации, предполагам) много пъти през последните 400 години, така че независимо дали някой го харесва или не, самоописаната работническа класа е неизбежно свръхпредставена в чешката нация – дори и днес.

Добре, имаше този митинг на 25 февруари на площада в Стария град. Шефът на комунистите и премиерът г-н Клемент Готвалд (1896-1953) дойде там с заетата кожена шапка и обяви: „Току-що се върнах от замъка и президентът прие всички наши искания [относно смяната на реакционните министри и т.н. ]. " Глупавата работническа класа празнува.

"Чешкият век" добави хубав обрат – Нямам представа дали имат някакви доказателства за това. Те предположиха, че Готвалд направи това победоносно съобщение, преди Бенеш да реши какво да прави –, а Бенеш, напълно уплашен от нещо като гражданска война или срив в единството на нацията (както той повтаряше през цялото време), просто нямаше друг избор, отколкото да направи това, което Готвалд вече беше обявил. Е, може да е просто легенда за стила на Галилео „така или иначе се движи“.

Глоба. Така че с натиска от улицата и залога от страна на демократичните партии, които се обърнаха, комунистите изведнъж успяха да трансформират 40% на последните избори (чешката част) на 100% в правителството. (Е, някои от членовете на "реконструираното правителство" – техният евфемизъм за първото тоталитарно правителство на Чехословакия – наистина принадлежаха на другите партии, но те все пак бяха марионетки, които бяха лоялни към комунистите, тъй като#8211 те бяха избрани от комунистите.) И тези 100% в правителството можеха лесно да бъдат използвани, за да получат 100% за „Националния фронт, ръководен от комунистите“ на следващите „избори“. Така че до 1989 г. Чехословакия е имала периодични „избори“, на които е имало един блок, Национален фронт, и е бил напълно контролиран (не от Льо Пен, а) от Комунистическата партия на Чехословакия. Не толкова хубаво. (През 80 -те години на миналия век фразата „Национален фронт“ загуби целия си смисъл. Бях сравнително стар, когато научих какво означава „Национален фронт“ първоначално през 1945 г. През 80 -те години това не беше нищо друго освен безсмислена фраза, използвана през периодични фарсови „избори“. Ако не успеете да гласувате за Националния фронт, срещнахте проблеми на работното място и в живота като цяло. Следователно понякога НФ получава 105% от гласовете.)

Основният злодей в тези събития е Клемент Готвалд, първият президент на работническата класа (1896-1953). Удивително е какъв човек би могъл да стане най -добрият политик в една културна нация, която имаше 10 -ия абсолютен БВП в света през 1929 г. (Той беше превърнат в суперзвезда след 1948 г., бяха наречени тонове неща, включително градът Zlín на Baťa) after Gottwald or his wife.) In the final years of his life, he almost mindlessly obeyed instructions from Stalin's Kremlin. But it doesn't mean he was a great friend of Joseph Stalin.

OK, who was Gottwald? He was born as an illegitimate son of a poor maid – a strange background for someone who occupied the same offices at the Prague Castle as the Habsburg Dynasty and Prof Masaryk just decades earlier. His father was a spoiled brat, a son of a rich farmer, but he pretended not to have anything to do with Klement. To make it even worse, he met his wife, a fat woman who was also an illegitimate child of an extremely poor mother. Their daughter was also born out of a wedlock but at least both parents were known and admitted to be parents. Needless to say, these things were presented as advantages.

At school, Klement had very good grades – A's except for singing. Legends said the story how he refused to speak German for a year in his classes of German.

In the First World War, he ironically fought as a pawn in the Battle of Zborov on the Austrian side -) – against General Ludvík Svoboda who became a communist president some 20 years after Gottwald. In 1921, he was already standing on the side of the Communist Party that just separated as the Stalinist wing from some broader left-wing party. He became a top official in 1926 and the general secretary of the communist party in 1929. This party was never strongest but it wasn't negligible so he's been rather important in the democratic interwar politics.

During the Second World War, he moved to the Soviet Union and tried to play an important guy there. His wife suddenly got special access to luxurious stores in Moscow, had servants, and immediately got addicted to this luxury, as people of the very poor background often do. But Stalin actually almost never met him, except for the negotiations about the Subcarpathian Rus', and most of these agreements were done in between Stalin and Beneš, anyway. Stalin may have had some imperfections -) but it's hard to disagree with his statement that he didn't think much about the Czechoslovak communists. They seemed too one-dimensional, too straightforward (did you remember the adjective?), too simple-minded. Well, even their famous Georgian comrade has figured out that the Czechoslovak communists were a bunch of primitive morons.

Gottwald was well aware of the unflattering opinion of Stalin's about the Czechoslovak communists and it must have posed some problems for him. The documentaries indicate that he was afraid of Stalin. But this may have contributed to his being so obedient, especially after Gottwald became the President of Czechoslovakia.

  • a Soviet comrade was seen as eating sausages along with Gottwald and his comrades,
  • Gottwald found that he was bugged at the Prague Castle and privately decided it was done by the Soviets which is why he has never visited Moscow, claiming the physicians' recommendation not to fly (he flew to Stalin's funeral in 1953 and died days after he returned so maybe the recommendation wasn't too crazy) they built a mausoleum for Gottwald just like they had done for Lenin but Gottwald disintegrated and began to stink quickly so they cancelled it/him,
  • Soviet experts were teaching the communist regime of Czechoslovakia how to organize some truly disgusting political monster trials,
  • Czechoslovakia withdrew its participation in the Marshall Plan due to some tough words from Moscow (some help from the Soviet Union was promoted instead but I don't think it was needed or useful),
  • lots of the detailed policies, such as the collectivization of farms (kolkhozes or JZDs in Czech) were introduced, despite Gottwald's previous promises that it would never happen and those who say it would are imperialist alarmist liars. Commies similarly violated their promises about the respect for the churches.

Czechoslovakia initially okayed the plan and wanted to participate. But Gottwald was interested in the opinion of Moscow. I think that no one would have the idea to ask in Moscow but Gottwald found it right to ask and the answer was clear: "Your participation in the Marshall Plan would be considered a hostile act." Because our foreign politics was so dependent on the Soviet Union, our main liberator, this was considered to be a red light. Czechoslovakia withdrew from the Marshall Plan – a very important result of Soviet wishes.

Now, there have been political trials. Hundreds of people were executed during Gottwald's reign. Most of the executed ones were executed for politics. Dr Ms Milada Horáková is the most famous example of a very smart woman who was hanged under Gottwald – despite the letter signed by Churchill, Einstein, and others that begged Gottwald to pardon her. So we didn't have millions of casualties like in the Soviet Union but it was a huge number of political murders for a country that had been as civilized as ours.

The trials haven't avoided communists, either. Comrade Gusták Husák – who became the last communist Czechoslovak President years after the 1968 Soviet-led occupation – was actually charged with some pro-capitalist nationalism and only with some good luck, he escaped the death penalty. Others weren't so lucky. Rudolf Slánský, the 2nd man of the Czechoslovak communist party in the late 1940s and early 1950s and a friend of Gottwald's, was executed in another monster trial. Slánský was a somewhat intellectual guy from a Jewish family and was charged with Trotskyism, being an agent of the U.S. and Israel, as well as the murder of the Slovak communist war hero Ján Šverma, among other (probably fabricated) crimes. Stalin was 1) just dissatisfied with Israel's failure to introduce communism, so he turned the Soviet Union into another anti-Semitic empire, and 2) wanted to warn all the new communist countries, create the atmosphere of fear, and check that they're loyal to him. So he effectively asked Gottwald to murder his own friend and Gottwald happily did so. Maybe he thought he had no choice.

These people were just scum, anyway.

But it reminds me of the joke about the hiring of new agents for an intelligence service. They need to check that the new hires are going to be loyal and fulfill every order. A new agent is asked to kill his mother-in-law in the next room. After some time, people hear some noise from wood hitting bones and mechanical collisions like that, followed by some screaming. What happened, they ask the candidate for the job? "Well, they told me to shoot her but there were blank cartridges in the gun. So I completed her with this chair." -)

Now, aside from his photogenic smoking of pipes, Klement Gottwald was also drinking lots of alcohol, was losing his balance during many talks, his assistants were often feeling frustrated. I haven't done enough research to tell you whether it was better or worse than Zeman's or Juncker's or Yeltzin's or someone else's experience with the alcohol. He died rather young, at the age of 56+ years (youngest death of our president ever), shortly after he returned from Stalin's funeral.

There were lots of interesting details and memes in the documentaries. First, the Czechoslovak communists used the obscene language of the working class, jokes about President Beneš and his wife in the bedroom, and tons of things like that. Their belonging to the working class was absolutely authentic. At least in 1948, the leaders of the communist party were mostly authentic members of the bottom layers of the society. Of course, this was changing later when communists were becoming a new elite.

On the other hand, the democratic ministers felt weak and clueless, they spoke a much more cultivated Czech but were detached from many events and were apparently incapable of bringing masses to the streets. As I said, their mass resignation plan was risky and maybe suicidal and they didn't have strong enough rational reasons to think that the outcome would be nice.

President Beneš was decided that the liberation of the Czech lands from Germans was the most important recent achievement but he still wanted to preserve freedom and democracy – along with some "socialism" which he had been verbally defending for decades but he was imagining some "Scandinavian" socialism or something like that, not Stalinist communism, of course. But it seems clear that he had a great respect towards Gottwald and was impressed by Gottwald's assertiveness and ability to bring these huge and unified mobs to the streets. On one hand, it was manifest that Stalinists were non-democratic and going to deconstruct democracy on the other hand, their visibly big and authentic support looked like their power was a textbook example of democracy in action. This dilemma exists even today.

Beneš just didn't want to antagonize the mobs. For this reason, it was extremely likely if not unavoidable that when the key decisions are left to the duo Gottwald-Beneš, and these men were meeting every day, the outcomes would be great for the communists and ugly for freedom and democracy. The commies had no respect for freedom and democracy, of course, and they were rather open about their tendency to do anything that will increase their power. In the documentaries, Gottwald's comrades asked him whether he still cared about the ideals or his personal power. Gottwald answered the latter but continued with a monologue indicating that it's insulting to even ask so one should assume the former. What is the right answer? It's both and they have surely worked hard to make the powerful (and therefore useful) communist ideology inseparable from these particular people's power.

Some three parties participated at the resignation plan. Communists didn't, of course. An even more crippling part of the application of the plan was that the popular minister of foreign affairs Mr Jan Masaryk, a politically active son of the founder-president of Czechoslovakia, refused to cooperate with the plan, too. In February 1948, he already seemed like a totally brainwashed servant of the communists. It's hard to say whether he really felt like that or whether something pushed him to this attitude. He jumped out of the window (within the Prague Castle where he had an office) soon after the Victorious February – and could have been helped by some Soviet agents, in which case the death is known as the Third Defenestration of Prague.

As the minister of foreign affairs, Jan Masaryk was superseded by Vladimír Clementis, the lender of the fur hat, and that guy was executed in a political monster trial in 1952. The life expectancy of ministers of foreign affairs was reduced by various factors.

Like Mr Jan Masaryk, the social democratic party had similar attitudes. There were some folks who were willing to cooperate with the democratic parties but most of the social democrats actually got enthusiastic about the commies at that time. Soon afterwards, the social democratic party was united with (i.e. devoured by) the communist party. The merger was only undone in early 1990 – and Zeman turned that tiny resuscitated social democracy to a major force two years later.

Какво можеш да направиш? When the communists control the street, enchant the popular son of the founder-president, mysteriously impress the current, second president of Czechoslovakia, and start to devour the members of adjacent parties, there are just too many pressures that push the nation towards the actual goal of the communist party – and the actual goal was what we actually saw, a totalitarian communist terror with confiscation of all factories and farmers' land, abolished political competition, and execution of the opposition.

President Beneš had to face another big loss – after the 1938 resignation in the wake of the Munich Betrayal. He had to supervise the arrival of both Nazi and communist regimes in his country. At the same moment, he was a great politician and these terrible events could have been unavoidable. Communists generously allowed him to remain the president for a few more months when he died (after he refused to sign the communist constitution in May 1948) – and Klement Gottwald, so far the prime minister, was elected the first "working-class president" (i.e. the first primitive moron using the offices of the Czech kings as if they were his own).

"The Czech Century" program has also scared me by the degree of similarity between the communist party and its supporters in 1948 and the acting prime minister Babiš's ANO party and its supporters now. In both cases, they just find it totally OK to openly brag that they want as much power as possible and ideally, they don't want to talk to any opposition at all because they despise all these parliamentarian processes and lawmakers themselves, among other things. The voters are easily brainwashed by stupid promises and the cheapest forms of populism and they don't even seem to care when some promises are rigorously proven to be lies. As I already wrote, both groups of voters easily buy the ludicrous notion that "the aggressively populist politicians – Gottwald or Babiš – are responsible for everything good while their enemies are responsible for everything bad". They simply act as the bottom of the Czech society that identifies itself and protects itself independently of any existing laws, traditions, objective truth, or moral limitations – they don't know the latter at all.

Thankfully, our country hasn't transformed in the same way as it did after February 1948 yet. I think that not even 10% of this evolution towards totalitarianism is taking place under Babiš. But his voters seem to be a similar type of people – or mobs – as the communist voters in 1948. They have the same opinions and sentiments when it comes to too many important political and moral questions. They despise freedom, parliamentary procedures, democracy, and the "successful classes" in the same way. So while things are still fine and Babiš (who had just 30%, not 40% like the Czech commies in 1948) has a lot of work to even stay out of a prison and to pretend that he's trying to find some support for his government, the threat is always there. Of course, I consider Babiš a random product of the balance of power – I am more afraid of his hardcore supporters who would be willing to introduce a much more inhuman, non-Western system than anything that Babiš has ever dared to talk about.

But if our system were exposed to very similar risks and evil plans and strategies as in February 1948, could we end up with a better outcome? Is there a way to learn some lessons from 1948? Do these lessons help us at all? Was there any realistic way to avert the rise of communism before and in 1948? Would an assassination or a civil war be helpful or catastrophic? Could the democrats have won? Would there be a foreign intervention or another big war? I am not sure about the answer to any of these questions.

In most cases, I don't like when foreign countries or the EU meddle with some internal political affairs of ours. But there's surely a red line behind which I could be grateful even for some help from the EU or from Moscow or anyone like that. We're not very close to this red line, or at least it doesn't seem to be the case to me (I am surely offended terribly when the EU wants to decide whether we may expand our nuclear power plants), but such a deterioration may take place.

To summarize, the rise of the totalitarian Czechoslovak communism may be blamed on a vicious circle in which some really primitive domestic Czechoslovak communists and their supporters – who really find freedom and democracy too abstract because they're basically stupid self-serving animals – are allowed to be too loud and self-confident and that's how they suppress the self-confidence and power of everyone else. Democracy defined in a vague way is great but it mustn't contradict the fact that people should do what they have at least some ability to do and the intellectually measured bottom 30-40 percent of Czechs, if not more, is certainly absolutely unable to define, create, or maintain a political system that could be considered civilized. So they simply mustn't be allowed to get the upper hand in such matters. What happened in 1948 mustn't be repeated in 2018 or anytime soon.


THE PRAGUE SPRING AND THE SOVIET INVASION OF 1968

In the late-night hours of 20-21 August, 1968, the Czechoslovak Socialist Republic was invaded by approximately 500,000 members of the combined armed forces of East Germany, Bulgaria, Hungary, and Poland lead by – who else? – the USSR. This military incursion was undertaken by the Warsaw Pact nations in order to put a stop to the so -called Prague Spring which had been ushered in by the radical reform policies of Czechoslovak Communist Party leader Alexander Dub ček, and it began one of the darkest periods of the 20 th century in this country’s history. The USSR’s ambassador to the United Nations called the invasion an act of “fraternal assistance”, and Soviet soldiers occupied Czechoslovakia from that time on until after the end of Communism in 1989.

A well-known joke of the period went something like this: “What are the Russians to the Czechs, our brothers or our friends? Our brothers, obviously, because you may choose your friends.”

Peaceful obstruction and resistance to the Warsaw Pact invasion of 1968.

One way you can learn more about this era of life in the former Czechoslovakia is by going on our COMMUNISM & BUNKER TOUR, and also, since this weekend marks the 48 th year since the invasion, I’d like to use our blog space this week writing something about it.

The period of social, political, and economic reform known as the Prague Spring was a long time coming, a consequence of events that had been unfolding almost since the Communist takeover of Czechoslovakia after the Second World War. In 1949 the Soviet Union created the Council for Mutual Economic Assitance, or CMEA, in order to guide and coordinate the economic relationships between the other Communist countries of the Eastern Bloc. The CMEA decided that Czechoslovakia would be a center of heavy industry and machine building. Though the ever-expanding military was able to consume about one third of the total production of the industrial sector, Czechoslovakia found itself cut off from many of its Western trading partners as the 1950s wore on and the Cold War intensified. Production capacity far outstripped both domestic demand and the supply of raw materials. At the same time, the emphasis on heavy industry and military provision soaked up so many resources and so much manpower that there was very little left to put into the supply of consumer goods and services. Additionally, the Communist government undertook a program of currency “reform” that had the end result of wiping out most people’s savings. Add to all of this the general atmostphere of political repression, party purges, and show trials which lead to the imprisonment of something like 200,000 people, and you can see that things were not going all that well for the common folk of Czechoslovakia in the 1950s.

During the 1960s things started to get better, but the pace was slow. The worst purges and persecutions of the Stalinist period had come to an end and life was generally more secure, though political arrests still occurred relatively frequently. Censorship of the press and the airwaves was still strictly enforced. Food production had increased and even surpassed the levels of the pre-war period, and most families had by then recovered from the shock of the currency “reform” and were even able to save a little money. But there wasn’t much to spend it on. Automobiles and other durable consumer goods were in short supply and travel was restricted. In the mid-60s there was an attempt at economic reform by adapting socialist planning to the market forces of supply and demand, but little came of it and the process was scrapped without ever being fully implemented by the responsible commission. All the while, popular discontent was rising…

By 1967 the Communist party was having internal difficulties as well resulting from power struggles between the old guard and the new, and by a perceived antipathy towards Slovaks and Slovakia on the part of Anton ín Novotný, who was at the time both Communist Party First Secretary and President of the Czechoslovak Socialist Republic. As support for Novotný began to slip away and the upper echelons of the party were falling into disarray, Soviet leader Leonid Brezhnev was asked to visit Prague in order to advise in the disputes. He arrived in December, evaluated the situation, and concluded that Novotný would have to step down from his post as First Secretary. On 4 January, 1968, Alexander Dub ček, leader of the regional Slovak Communist party, was named as his successor.

The USSR considered Dub ček an acceptable choice. He had studied at the Higher Party School in Moscow, was fluent in Russian, and had lived in Russia for a number of years as a child. He had been a member of the Czechoslovak party’s central committee and leader of the Slovak regional party since 1962. Dub ček was seen as a staunch party supporter and a committed Marxist, all of which was true, but his devotion to socialism was about to manifest itself in a way that the Soviets hadn’t foreseen and, in the long run, would not tolerate.

Alexander Dubček winning the people’s approval.

Unbeknownst to the Russians, Dub ček intended a complete program of reform within Czechoslovakia. He felt that Communism needed to move forward with the modern world and leave the violent excesses and iron-fisted rule of the Stalinist era far in the past, in the process creating a true workers’ paradise where the disparity between how the system was supposed to work and how it actually did work would be eliminated. Since socialism had been considered officially achieved in the country for many years, Dub ček believed that heavy-handed political repression and censorship were no longer necessary, and that workers should be allowed some freedom of entrepreneurship within the structure of the socialist economy.

The first big step came at the beginning of March when Dub ček ‘s leadership took away control of radio and television from the Main Adminstration of Press Supervision, and decreed that editors-in-cheif were strictly responsible for the content of the mass media. This measure effectively dismantled prior censorship, even though no official announcement was made about it until June. Tentatively at first, and then with increasing frequency and confidence, radio and television broadcasts began discussing formerly taboo subjects and becoming critical of both the party and the government. There was a freer flow of information about the world and what was happening outside the country’s borders, and international events were discussed with more and more openness.

Towards the end of March, Anton ín Novotný finally stepped down from the presidency and was then officially expelled from the Communist Party. He was replaced by Dub ček ally Ludvik Svoboda, followed also by changes of the prime minister and speaker of the national assembly. Once the new leadership was in place in April, they came up with a blueprint for their new policies called the Action Program which was approved by the National Assembly at the beginning of May. The new Action Program made a legal guarantee of “freedom of speech for minority rights and opinions”, called for the rehabilitation of many of the victims of the purges and arrests of the 1950s, and enabled freedom of movement and travel abroad for common citizens. The economic policies outlined in the Action Program included the liberalization of foreign trade and a reduction of the role of the state in economic planning. Some small-scale private enterprise was to be allowed, and though larger businesses were to remain nationalized, their direction and operation was to be decided on by workers’ councils. But despite all of this loosening of control, the Action Program in no way envisioned or was intended to precede a disruption of the primacy of the Communist Party. Czechoslovakia would remain a socialist country but, in the words of Dub ček, it would be “socialism with a human face”.

After an initial period of reserve, the public was highly enthusiastic and approving of the new policies. The media actively encouraged and engaged in open debate and discussion of society’s concerns, and intellectuals made statements supporting the reforms and calling for additional democratization. People freely discussed their thoughts and opinions at home, at work, and on the streets for the first time in many years, and a number of non-party-affiliated activists groups sprang up. It seemed that the long winter of Cold War Communism was reaching its end, and the warm breezes of a Prague Spring were thawing out the hearts and minds of the country.

Dubček and Leonid Brezhnev of the USSR.

Needless to say, this was all quite disturbing to the ruling regimes of the other Eastern Bloc countries, who began applying pressure on Dubček’s government at a Warsaw Pact meeting in Dresden in late March. The Czechoslovak delegation was surprised to find that their country was the main item on the meeting’s agenda. The Soviet Politburo and the delegations from Poland, East Germany, and Hungary all expressed their dismay at the recent repeal of censorship in Czechoslovakia. In the form of a veiled threat, Brezhnev told Dub ček that he hoped that Dub ček would have “the desire, the will, and also the courage to implement the necessary actions” to prevent the situation of from deteriorating any further.

In early May, after the beginning of the implementation of the Action Program policies, Dub ček was summoned to Moscow and grilled by the Politburo about what specific actions his government intended to take to head off a full-scale counter-revolution in Czechoslovakia. Dub ček and his delegation did little more than reassure the Soviets that they were firmly in control of the situation, after which they were made to agree on a date for joint military exercises in Czechoslovakia that summer. The exercises, code named “ Šuma va”, were held at the end of June and involved some 24,000 men including some 16,000 members of the Soviet armed forces. However, when the exercises concluded on 30 June, the withdrawal of the Soviet forces was long and slow and dragged on until the beginning of August, and they left their signals network in place when they finally left.

In the first days of July, the Politburo summoned the leadership of the Czechoslovak Communist party to a meeting in Warsaw, but Dub ček refused to attend. The Warsaw Pact allies met without them and drafted a strongly worded letter voicing their concern and consternation about the developing sitation in Czechoslovakia which was delivered to Dub ček by the Soviet ambassador later in the month. Finally, the Czechoslovak leadership agreed to two meeting s in Slovakia at the end of July and beginning of August, but little was accomplished at either of these, and the Warsaw Pact powers came to the conclusion that Dub ček was not to be trusted any longer. It didn’t help Dub ček ‘s position that sometime during the second meeting, Czechoslovak party official Vasil Bil’ak passed a secret letter to the Soviet delegation which was signed by five hardline Czechoslovak central committee members calling on the Soviets to come to their aid “with all the means at your disposal”. And so the Soviet leaders began planning their military intervention.

When the invasion came, it was swift and decisive, involving some half a million Warsaw Pact soldiers from five countries, 6000 tanks, and 800 airplanes. On the night of 20-21 August, Soviet paratroopers were dropped at Prague airport and at other strategic locations where they surrounded Czechoslovak barracks and confined the troops within. The airport was seized as a staging area for further air deployment, and major media and mass communications enterprises were seized, including Radio Prague and Czechoslovak Television. Meanwhile, tanks and soldiers were pouring across the border at various locations and seizing strategic sites nationwide. The invasion had been timed to coincide with a meeting of the Presidium of the Czechoslovak Communist Party, which was also surrounded and detained.

During the invasion 72 Czechs and Slovaks were killed and another 700 wounded, a casualty figure that would have been much higher but for the fact that they had been instructed not to resist the invaders. The Soviet forces lost 98 soldiers but, according to some sources, their deaths came about largely from mishandling their own weapons, car accidents, and plane crashes.

The reaction of the general population was nonviolent, but it was anything but passive. Townspeople and villagers did anything they could to confuse and disorient the invading armies and to disrupt their communications. House numbers, street signs, and road signs were painted over, removed, or changed around, except the ones which pointed the way back to Moscow, and people everywhere took to the streets in protest. In general, any interactions with the invaders were undertaken in a completely non-cooperational manner. Russian language lessons were compulsory in schools at the time, and many Czechs and Slovaks put their knowledge of the language to good use, arguing and debating with the invaders, and printing posters and flyers in Russian which condemned the invasion. Many of the Warsaw Pact soldiers were confused by the situation they found themselves in as they had been briefed that they were going into Czechoslovakia to suppress an armed counter-revolution, and when they got there, of course, they found that there was nothing of the sort going on. Many on the front line had to be replaced once they discovered that their opponents were simply their brother and sister workers, and subsequently lost faith in their mission and became an unreliable force of oppression.

In the end, there was nothing for the government and the citizens of the Czechoslovak Socialist Republic to do but recognize the fact that Dub ček ‘s grand experiment in “socialism with a human face” was over, and that the occupation force was there to stay. Dub ček and other top officials were taken into “protective custody” and spirited away to Poland where they were held for a time until they were moved to Moscow. After several days, a delegation lead by President Svoboda flew to Russia to secure their release and then negotiations began about the dismantling of the system of newly instituted freedoms that had so recently been installed. Then began the long months and years of “normalization”. The Prague Spring was over, and the gray winter of the Cold War was back again and lasted for another two decades.

Jeff Fritz

I first came to the Czech Republic in 2004, and came to Prague to live in 2005. Since then, I've traveled all over the country and have spent almost as much time in the city as out of it, hiking the woods and mountains and attending open-air festivals. I spent 4.5 years working as a tour guide doing historical walks, brewery tours, ghost tours after dark, and acting as the beer master for a Czech beer tasting. Following that, I worked for 3 years as general manager of a large live-music venue in the Old Town, and 1.5 years as manager for a tea house and specialty beer bar in Letná. I have also worked as an actor, designer, and technical director for most of the English-language theatre companies in Prague. And my wife and I have been operating an independent theatre company here called Akanda since 2008. History, especially of Central and Eastern Europe, has been a passion of mine since university.

2 Comments On &ldquoTHE PRAGUE SPRING AND THE SOVIET INVASION OF 1968&rdquo

Alberto Guerendiain.
I BORN AND LIVE IN ARGENTINA. The histoy of the Prague spring is so interesting for me, I really do not know all the details mentioned in this article.
I will visit Prague with my wife next March 30 for 4 days and I will do the communism city tour to know more about your Republic.
Best regards, Alberto Guerendiain


Гледай видеото: Кадри от протестите на 27 юли (Януари 2022).